Notícias

A cultura tridimensional de Sergiu Pasca torna possível observar como três tipos diferentes de células cerebrais – oligodendrócitos (verde), neurônios (magenta) e astrócitos (azul) – interagem em um prato como fazem em um cérebro humano em desenvolvimento. 

 

As doenças neurológicas estão entre os diagnósticos mais difíceis para o paciente receber, porque afetam como o indivíduo interage com o ambiente. Central para a nossa capacidade de fornecer melhores opções de tratamento para esses pacientes, é a capacidade dos cientistas para entender os fatores biológicos que influenciam o desenvolvimento e progressão da doença. Pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade de Stanford deram um importante passo para fornecer aos neurocientistas uma ferramenta melhor para entender o cérebro.

Embora os modelos animais sejam excelentes sistemas para estudar as complexidades de diferentes doenças, a capacidade de traduzir quaisquer descobertas para humanos é relativamente limitada. A próxima melhor opção é estudar tecidos derivados de células-tronco humanas no laboratório O problema com os sistemas derivados do laboratório atualmente disponíveis para estudar o cérebro, no entanto, é a longevidade limitada e a diversidade dos tipos de células neuronais. A equipe do Dr. Sergiu Pasca foi capaz de superar esses obstáculos, conforme detalhado em seu estudo , publicado na revista Nature Neuroscience.

Uma nova abordagem

Especificamente, o grupo do Dr. Pasca desenvolveu um método para diferenciar ou transformar células-tronco pluripotentes induzidas pelo homem (iPSCs – que são capazes de se tornar qualquer tipo de célula) em estruturas parecidas com cérebro que imitam o modo como os oligodendrócitos amadurecem durante o desenvolvimento cerebral. Os oligodendrócitos são mais conhecidos por seu papel nos neurônios mielinizantes, criando, com efeito, uma bainha protetora ao redor da célula para proteger sua capacidade de se comunicar com outras células cerebrais. Estudar oligodendrócitos em sistemas de cultura é desafiador porque eles surgem mais tarde no desenvolvimento do cérebro, e é difícil gerá-los e mantê-los com outros tipos de células encontrados no cérebro.

Esses cientistas contornaram esse problema usando uma combinação única de fatores de crescimento e nutrientes para cultivar os oligodendrócitos e descobriram que eles se comportavam de maneira muito semelhante aos oligodendrócitos isolados de humanos. Mais empolgadamente, eles observaram que os oligodendrócitos derivados de células-tronco eram capazes de mielinizar outros neurônios no sistema de cultura. Portanto, ambos eram fisicamente e funcionalmente semelhantes aos oligodendrócitos humanos.

Importante, os cientistas também foram capazes de gerar astrócitos ao lado dos oligodendrócitos. Os astrócitos realizam muitas funções importantes, como fornecer nutrientes essenciais e direcionar os sinais elétricos que ajudam as células do cérebro a se comunicarem entre si. Em um comunicado de imprensa, Dr. Pasca explica a importância de gerar vários tipos de células neste sistema in vitro :

“Agora temos vários tipos de células interagindo em uma única cultura. Isso nos permite olhar de perto como os principais aparelhos celulares do cérebro humano estão conversando entre si ”.

Esse sistema desenvolvido in vitro ou em laboratório tem o potencial de ajudar os cientistas a entender melhor os oligodendrócitos no contexto de doenças como a esclerose múltipla e a paralisia cerebral, ambas decorrentes da mielinização inadequada das células nervosas cerebrais.

Texto traduzido do site The Stem Cellar

Imagem: Cortesia do laboratório de Pasca

Deixe uma resposta