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Cientistas da Universidade de Sussex podem estar mais perto de desenvolver o primeiro exame de sangue para diagnosticar o tipo mais agressivo de câncer no cérebro, o glioblastoma.

A equipe de pesquisadores, trabalhando no laboratório do professor Georgios Giamas, encontrou novos biomarcadores nos fluidos corporais que poderiam sugerir a presença do tumor.

Os biomarcadores são moléculas biológicas encontradas no sangue e outros fluidos corporais que podem sinalizar um processo normal ou anormal, incluindo a presença de uma doença. Os biomarcadores do câncer fornecem um sinal da presença de células cancerígenas, que são consideradas assinaturas biológicas da doença.

No estudo publicado na revista Nature Communications Biology, os pesquisadores relatam que biomarcadores específicos ligados a vesículas extracelulares, que são pequenos pacotes liberados pelas células em fluidos corporais, para que possam se comunicar uns com os outros.

As vesículas extracelulares (EVs) são um meio pelo qual as células tumorais, que incluem as células-tronco cancerígenas, se autorregulam e se comunicam com suas contrapartes estromais. Deste modo, mantêm tal heterogeneidade alta e tumorosa.

O glioblastoma mortal

Todos os cânceres cerebrais são complexos, mas o glioblastoma é muito agressivo devido à rapidez com que ele mata suas vítimas. Normalmente, os pacientes com esse tipo de tumor cerebral morrem em apenas alguns meses. O tumor origina-se do cérebro ou da medula espinhal, e os sintomas incluem fraqueza, fadiga, falta de coordenação, vômitos, náuseas, visão turva, dores de cabeça e convulsões.

Glioblastoma multiforme (GBM), também chamado de glioblastoma, é um glioma de crescimento rápido e agressivo que se forma a partir das células da glia, o que ajuda a suportar a saúde das células nervosas. O tumor é muito agressivo e cresce rapidamente, geralmente se espalhando para o tecido cerebral nas proximidades.

A doença é muito devastadora, muitas vezes resultando em morte nos primeiros 15 meses após o diagnóstico. Nos Estados Unidos, cerca de 22.850 adultos foram diagnosticados com cérebro e outros tipos de câncer que afetam o sistema nervoso em 2015.

GBM, no entanto, afetou dois a três por 100.000 adultos por ano, representando 52 por cento de todos os tumores cerebrais primários. Além disso, GBM é responsável por cerca de 17 por cento de todos os tumores no cérebro, tanto metastático e tipos primários.

Exame de sangue mais simples do que a biópsia

Os pesquisadores acreditam que a descoberta poderia levar a uma maneira mais simples de testar a presença de células tumorais cerebrais do que a biópsia tradicional, que é invasiva e dolorosa. O teste de fluidos corporais como o sangue pode ser um meio menos invasivo e mais barato de testar o glioblastoma, além de não levar muito tempo para obter os resultados.

“No momento, as perspectivas para os pacientes com glioblastoma são sombrias. Como o tipo mais agressivo de tumor cerebral, a taxa de sobrevivência é baixa ”, disse Georgios Giamas, professor de sinalização de células cancerígenas na Escola de Ciências da Vida.

RNM cranioencefálica mostra gliblastoma frontal esquerdo.  Crédito de imagem: O_Akira / Shutterstock

RNM cranioencefálica mostra gliblastoma frontal esquerdo. Crédito de imagem: O_Akira / Shutterstock

“Nossa pesquisa fornece mais informações sobre os marcadores que podem sinalizar a presença de glioblastoma – e o fato de termos sido capazes de identificar aqueles que estão associados a vesículas extracelulares, sugere que poderia haver uma maneira de usar fluidos corporais para testar tumor no futuro ”, acrescentou.

Atualmente, muitos estudos estão se concentrando em investigar a possibilidade de desenvolver biópsias líquidas, como exames de sangue, para identificar não apenas o câncer cerebral, mas também outros tipos de câncer, como o pâncreas. Em vez de obter uma amostra de tecido da área afetada, as biópsias líquidas permitiriam que os médicos coletassem uma amostra de sangue e detectassem biomarcadores para diagnosticar a presença de tumores.

“Biópsia líquida é um procedimento menos invasivo para os pacientes, e, possivelmente, gera resultados mais rápidos – algo que é inestimável para aqueles com um tumor agressivo que corta severamente expectativa de vida,” Dr. Thomas Simon, o coautor do estudo, disse em um comunicado.
“Mas também pode significar melhor acompanhamento do paciente, pois um teste simples pode ser realizado para verificar a eficácia dos tratamentos existentes ou monitorar a recaída. Quanto mais sabemos sobre biomarcadores, melhor, então este é um passo que deve dar esperança a qualquer pessoa cujas vidas foram impactadas pelo glioblastoma ”, acrescentou.

O próximo passo para a equipe é validar a presença dos biomarcadores recém-identificados para os três sub-tipos de glioblastoma.

“No geral, esses dados podem ajudar futuros estudos GBM in vitro e fornecer insights para o desenvolvimento de novos métodos diagnósticos e terapêuticos, bem como estratégias de tratamento personalizadas”, escreveram os pesquisadores em seu artigo.

Texto traduzido do site News Medical

Imagem: Anna Durinikova / Shutterstock

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