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A doença de Alzheimer tem o nome de um neurologista, Dr. Alois Alzheimer. É considerada a causa mais comum de demência ou perda de memória. A condição geralmente afeta pessoas acima de 60 anos de idade. Em alguns casos, o início precoce da doença ocorre quando os pacientes estão na faixa dos 30 ou 40 anos. As mulheres são mais propensas a desenvolver Alzheimer em comparação com os homens.

Acredita-se que a doença de Alzheimer tenha forte etiologia genética. Mas, estilo de vida e fatores ambientais também podem contribuir para o desenvolvimento da doença. Além da perda de memória, os pacientes com Alzheimer apresentam dificuldade de raciocínio e tomada de decisão. Alguns pacientes podem relatar mudanças de humor, retraimento social e delírios.

A doença de Alzheimer causa a formação de placas e emaranhados no cérebro, resultando na perda da comunicação célula a célula e eventual dano neuronal.

Princípios da terapia com células-tronco para a doença de Alzheimer

A terapia com células-tronco é uma das abordagens terapêuticas da nova era que estão sendo exploradas para o tratamento da doença de Alzheimer.

As placas e emaranhados no cérebro de um paciente de Alzheimer afetam duas proteínas essenciais: ‘beta amilóide’ e ‘tau’. Devido ao dano aos tecidos cerebrais, as neutrófinas são produzidas em quantidades menores em comparação com um cérebro normal.

Os tratamentos com células-tronco visam substituir as células danificadas por células-tronco saudáveis ​​que podem crescer por conta própria, criando novas células cerebrais saudáveis. Como o transplante geralmente é autólogo (usando células do próprio corpo do paciente), há menos chances de rejeição do tecido ou reação imunológica.

Investigação sobre células estaminais

Os cientistas usam diferentes tipos de células-tronco para esse fim:

  • Células-tronco neurais (NSCs)
  • Células-tronco mesenquimais (MSCs)
  • Células-tronco embrionárias (ESCs)
  • Células-tronco pluripotentes induzidas (iPSCs)

Vários estudos pré-clínicos em espécies de roedores, como camundongos transgênicos, foram realizados usando diferentes tipos de células-tronco. A injeção intra-hipocampal de células-tronco mostrou resultados mistos em diferentes estudos, variando desde a extensa migração de células doadoras para a área afetada e melhora cognitiva em 4 a 7 semanas até nenhuma migração celular em alguns dos estudos.

A discórdia entre os resultados de vários ensaios pré-clínicos limitou até certo ponto o desenvolvimento clínico dessa abordagem de tratamento. No entanto, devido a uma segurança comumente observada e facilidade de manuseio de MSCs em modelos animais, a maioria dos ensaios clínicos com terapia com células-tronco na doença de Alzheimer está focada em MSCs.

Em um estudo de Fase 1 concluído, o transplante de MSCs derivadas de sangue de cordão umbilical humano foi bem tolerado. Também preservou a função cognitiva, mas não mostrou uma melhora significativa na função cognitiva ao longo do período de tempo.

Vários outros ensaios clínicos estão em andamento, a maioria dos quais está mostrando uma boa quantidade de tolerabilidade e melhora nas citocinas e outros biomarcadores no cérebro.

Desenvolvimento e Desafios Futuros

Os resultados dos estudos pré-clínicos não se traduziram bem clinicamente, e os resultados foram dependentes do modelo. Portanto, o desenvolvimento futuro visaria reduzir essa variabilidade e desenvolver abordagens mais robustas para a terapia com células-tronco para pacientes com Alzheimer.

O grande desafio ao tratar pacientes com Alzheimer com terapia com células-tronco é em termos de diversas funções neuronais que são afetadas. Como um conjunto diferente de neurônios pode ser afetado em cada indivíduo, direcionar essas áreas específicas de dano e combinar as células mais novas na rede neuronal existente pode ser um desafio. Isso significa essencialmente a necessidade de terapia com células-tronco sob medida para cada paciente de Alzheimer.

Além disso, como o transplante de células-tronco substituirá apenas as células danificadas, mas não curará a causa genética da doença de Alzheimer, pode haver chances de recaídas pelo menos em alguns casos, se não em todos.

A terapia com células-tronco oferece uma maneira nova e promissora de tratar a doença de Alzheimer, que ainda é uma doença intratável hoje. Cerca de 5 milhões de americanos estão vivendo com a doença, e é apelidada como a 6ª principal causa de morte nos Estados Unidos.

Artigo Retirado de News Medical.

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