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Ao contrário dos vertebrados inferiores, os mamíferos são incapazes de reparar seus corações adultos após lesões que incluem ataques cardíacos. Esta incapacidade em humanos leva à insuficiência cardíaca – uma doença mortal e cara que afeta mais de 5 milhões de americanos.

Investigadores biomédicos da Universidade do Alabama, em Birmingham, e no Texas e Nova York, já lançaram pesquisas para mudar isso. Eles estão sondando uma descoberta surpreendente vista em ratos e porcos – a descoberta de que esses corações de mamíferos têm a capacidade de regenerar o tecido muscular morto após um ataque cardíaco. Há um grande problema, no entanto – essa capacidade notável está presente apenas alguns dias após o nascimento.

Com o apoio de uma nova doação de US $ 2,5 milhões dos Institutos Nacionais de Saúde, os pesquisadores procurarão entender por que o coração do recém-nascido pode se recuperar e como essa capacidade regenerativa é perdida. O estudo tem como objetivo decifrar os mecanismos que governam o potencial regenerativo de grandes corações de mamíferos neonatais e, em seguida, determinar se esses mecanismos regulatórios podem ser manipulados para remoularizar o coração após a morte muscular no ventrículo esquerdo, a principal câmara de bombeamento do coração.

A pesquisa será liderada por Jianyi “Jay” Zhang, MD, Ph.D., presidente e professor do Departamento de Engenharia Biomédica da UAB; Hesham Sadek, MD, professor associado de medicina interna, da Universidade do Texas Southwestern Medical Center, Dallas; e Lior Zangi, Ph.D., professor assistente de cardiologia na Escola de Medicina Icahn, no Mount Sinai, Nova York.

Zhang é líder de longa data em pesquisa biomédica para melhorar a recuperação do ataque cardíaco humano. Ele usa células e manchas celulares feitas de células do músculo cardíaco crescidas a partir de células-tronco pluripotentes induzidas. Zhang diz que esta concessão é uma nova abordagem para o reparo do coração, possibilitada pela descoberta de Sadek de capacidade regenerativa do coração neonatal em camundongos e Zhang mostrando a mesma capacidade em porcos neonatais. Os corações de porco maiores permitem um estudo dos mecanismos de remo-vascularização do coração lesionado em grandes mamíferos, o que não foi possível com os corações de ratinho muito mais pequenos.

“Este é um subsídio importante porque é uma nova direção de pesquisa para abordar um dos problemas mais significativos em saúde pública, e estou muito feliz em ter as melhores pessoas no campo trabalhando conosco”.

Jianyi “Jay” Zhang, MD, Ph.D., presidente e professor do Departamento de Engenharia Biomédica da UAB

Células do músculo cardíaco em mamíferos saem do ciclo celular e param de se replicar vários dias após o nascimento. O crescimento posterior do coração vem do aumento das células existentes, não da geração de novas células musculares. Nos ataques cardíacos em adultos, a insuficiência cardíaca ocorre porque o coração é incapaz de regenerar novos cardiomiócitos. Em vez disso, os cardiomiócitos perdidos são substituídos por tecido fibroso que causa um círculo vicioso de aumento do coração, declínio na função de bombeamento e, eventualmente, morte.

Em sua pesquisa, Zhang, Sadek e Zangi irão delinear a duração da janela do potencial regenerativo cardíaco em porcos e decifrar os reguladores que controlam porque os cardiomiócitos saem do ciclo celular. Então eles vão ver se eles podem modificar os principais reguladores do ciclo de cardiomiócitos para regredir o músculo cardíaco após um ataque cardíaco.

A evidência anedótica para uma habilidade regenerativa em corações humanos recém-nascidos inclui um recente relato de caso de um paciente recém-nascido cujo coração se regenerou quase completamente de um ataque cardíaco que ocorreu logo após o nascimento.

“As muitas implicações clínicas importantes do trabalho desta nova subvenção poderiam incluir o desenho de novas técnicas para intervenções pediátricas e de doenças cardíacas em adultos”, disse Zhang. “Importante, à medida que começamos a entender melhor os mecanismos que regulam o drástico declínio pós-natal na proliferação de cardiomiócitos, podemos ser capazes de manipular esses mecanismos para promover a regeneração do miocárdio em pacientes adultos e pediátricos.

“Esta é uma concessão importante porque esta nova direção de pesquisa aborda o problema fundamental da insuficiência cardíaca – a perda da massa contrátil do coração. Se pudermos decifrar os reguladores que controlam por que os cardiomiócitos saem do ciclo celular após o nascimento, estaremos capaz de voltar o relógio e remocularizar o coração em pacientes que sofrem ataques cardíacos, salvando vidas. ”

Texto traduzido do site News Medical

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