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Pesquisadores da Universidade de Copenhagen, na Dinamarca, capturaram em vídeo milhares de células-tronco pancreáticas enquanto elas optavam entre entrar em processo de divisão, expandindo o órgão,  e iniciar uma especialização em células endócrinas reguladoras dos níveis de açúcar no sangue. Segundo o estudo, as células têm comportamento similar ao dos humanos em sociedades. Ao mesmo tempo em que tomam decisões individuais, funcionam em conjunto em prol de um objetivo final.

Em uma colaboração entre a Universidade de Copenhagen e a Universidade de Cambridge (UK), a Professora Anne Grapin-Bottom e uma equipe de pesquisadores marcaram as células-tronco pancreáticas de um embrião para conseguir acompanhar como elas se comportavam em vídeo. O resultado encontrado foi uma “separação de tarefas”. Enquanto algumas trabalhavam para desenvolver o órgão, outras entravam em processo de especialização. Através de análise, os cientistas conseguiram encontrar um padrão lógico para as funções e desenvolveram um modelo matemático para prever qual a especialização de cada célula gerada.

Os resultados encontrados podem ser de grande auxílio nas pesquisas envolvendo a produção de insulina para o tratamento de diabetes. O estudo foi publicado no jornal científico PLOS Biology.

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