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O ex-jogador aposentado Jack Nicklaus falou pela primeira vez sobre como uma terapia experimental com células-tronco permitiu que ele jogasse golfe novamente depois de anos de uma debilitante dor nas costas.

Falando na conferência Unite to Cure em 27 de abril na Cidade do Vaticano, Nicklaus – também conhecido como Urso de Ouro – contou como sofria de dores nas costas desde criança, que foi tratada sem sucesso com injeções de cortisol.

Então, dois anos atrás, quando ele tinha 76 anos, ele conheceu o médico Eckhard Alt na festa de aniversário do filantropo da saúde americana Denny Sanford. Foi um encontro casual; Alt foi pioneiro em um tratamento experimental com células-tronco em sua clínica em Munique, na Alemanha. “Eu decidi dar uma chance às células-tronco”, disse Nicklaus, que se tornou um dos primeiros pacientes. Ele teve que viajar para a Alemanha para o tratamento porque não é aprovado nos EUA, onde a terapia com células-tronco é altamente regulada.

No momento em que ele se submeteu ao tratamento em março de 2016, a dor nas costas de Nicklaus era tão ruim que ele teve problemas em ficar de pé. “Eu não conseguia acertar uma bola de golfe sem me machucar. Eu não aguentei mais de 10 minutos ”, disse ele.

Durante o tratamento desenvolvido por Alt, a origem da dor é diagnosticada pela primeira vez usando ultra-som. A lipoaspiração é então usada para tirar uma amostra de tecido adiposo do abdômen ou nádegas e depois é processada para deixar uma solução rica em células-tronco derivadas de gordura. Estes são da mesma linhagem de células que podem produzir cartilagem ou osso, diz David Pearce , vice-presidente executivo de pesquisa da Sanford Health em Sioux Falls, Dakota do Sul.

As células foram injetadas de volta nas costas de Nicklaus em um procedimento ambulatorial que significava que ele foi autorizado a deixar o hospital no dia seguinte. Graças à terapia, Nicklaus diz que pode jogar golfe de novo sem dor, e pode ficar “o tempo que eu quiser”.

Atestar

A terapia parece funcionar aliviando a inflamação no local da dor, mas também pode ajudar a reparar o tecido danificado. “Em estudos com animais houve regeneração do tecido que está inflamado”, diz Pearce. Além disso, é seguro porque usa as próprias células do paciente, ao invés de um doador, diz ele.

Nicklaus está prestes a retornar a Munique para ter o mesmo tratamento para uma lesão no manguito rotador em seu ombro. Enquanto ele estiver lá, ele planeja obter um recheio de células-tronco nas costas.

Pearce, que está conduzindo testes da terapia para lesão do manguito rotador nos Estados Unidos, diz que a terapia tende a ser um tratamento único. A Food and Drug Administration dos EUA aprovou a Sanford Health para realizar um estudo sobre dor nas costas nos Estados Unidos usando o método de Alt, que deve começar em junho, diz Pearce. “Nos Estados Unidos, a razão mais comum para as pessoas aparecerem no pronto-socorro é a dor nas costas”, acrescenta.

Nicklaus disse que a razão pela qual ele não falou sobre seu tratamento antes era simplesmente que ninguém lhe perguntou sobre isso. Ambos os seus filhos receberam agora a mesma terapia.

“Eu me tornei um crente e tive bons resultados”, disse Nicklaus à conferência. “Eu digo às pessoas que é melhor você pegar um avião para Munique ou esperar o FDA aprová-lo”, embora ele considera que a primeira opção é a mais realista no momento.

REFERÊNCIAS:

Texto traduzido do site Newscientist.com

Imagem:  Shutterstock

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