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Os transplantes são muitas vezes um ponto de crise, uma vez que existe uma escassez global de órgãos doados, mas também porque existe um alto risco de o corpo do receptor rejeitar o órgão doado ou o tecido transplantado. Um novo tipo de células-tronco “universais” poderia resolver alguns desses problemas.

Em esforços recentes de uma equipe da Universidade da Califórnia (UC), São Francisco, os pesquisadores se concentraram na engenharia genética de células- tronco pluripotentes que seriam capazes de contornar a resposta imune do corpo e, assim, antecipar a rejeição.

Até agora, para contornar a questão da escassez de tecido doado, os cientistas criaram células-tronco a partir de células maduras e totalmente desenvolvidas que coletam da mesma pessoa que precisa de um transplante. Eles chamam essas “células-tronco pluripotentes induzidas” (iPSCs).

Com os iPSCs, os cientistas esperam minimizar as chances de o corpo rejeitar essas células – que posteriormente se especializarão e assumirão seu novo papel – já que o sistema imunológico do receptor tende a “rotular” o tecido do doador como um patógeno potencial e a agir contra ele.

No entanto, até mesmo esse caminho tem sido repleto de obstáculos e, surpreendentemente, até mesmo as células-tronco que os especialistas projetaram das próprias células da pessoa enfrentam regularmente rejeição.

Além disso, os processos de iPSC são difíceis de conduzir e é ainda mais difícil reproduzir tentativas bem-sucedidas.

“Há muitos problemas com a tecnologia iPSC, mas os maiores obstáculos são o controle de qualidade e a reprodutibilidade. Não sabemos o que torna algumas células passíveis de reprogramação, mas a maioria dos cientistas concorda que ainda não pode ser feita com segurança”, observa Tobias Deuse, autor principal do novo estudo publicado na revista Nature Biotechnology.

“A maioria das abordagens para terapias individualizadas de CEPi foram abandonadas por causa disso”, destaca o Dr. Deuse.

Agora, pela primeira vez, os cientistas da UC San Francisco acreditam que podem ter encontrado uma solução adotando uma abordagem diferente que cria novas células-tronco “universais” que são pluripotentes. Isso significa que eles podem se diferenciar em qualquer célula especializada – e não desencadearão uma resposta imune do corpo do receptor.

Texto traduzido do site MedicalNewsToday

Imagem: Westend61/Getty Images

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