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Ao longo da história humana, microorganismos patogênicos causaram doenças que mataram milhões. Nos últimos dois séculos, vacinas e antibióticos ajudaram a virar a maré, levando a resultados terapêuticos significativamente melhores. Este artigo irá discutir o assunto vacinas e microorganismos.

Entendendo o sistema imunológico

Para entender doenças e vacinas, devemos primeiro entender o sistema imunológico humano e a defesa do corpo contra organismos patogênicos. Organismos causadores de doenças, como vírus e bactérias, atacam as células e se multiplicam ao entrar no corpo. Isso provoca uma resposta imune do hospedeiro através de células como linfócitos B e linfócitos T, que são encontrados na corrente sanguínea.

Quando o corpo encontra um patógeno pela primeira vez, pode levar vários dias para montar uma resposta imune e, se a doença não tiver sido encontrada antes, pode causar uma doença mais grave. Após a infecção, se o paciente infectado sobreviver, o corpo se lembra da doença e de seus antígenos, mantendo os linfócitos T no sistema imunológico. Os linfócitos T também são chamados de “células de memória” por esse motivo. As partes de um microrganismo que os linfócitos T lembram são chamadas de antígenos.

Como funcionam as vacinas?

Patógenos causadores de doenças, especialmente os novos, podem causar infecções graves e morte em indivíduos infectados. As vacinas ajudam o corpo a reconhecer um microrganismo causador de doenças, imitando uma infecção. Assim, eles causam uma resposta imune quando o corpo encontra o patógeno.

Essa infecção imitada causada por vacinas não leva à doença, mas pode ter efeitos colaterais leves. Uma vez que a infecção imitada cessa, o corpo fica com um suprimento de linfócitos T que permanecerão no corpo, prontos para ativação futura no caso de uma doença. As vacinas geralmente requerem mais de uma dose para superar a diminuição da resposta imune ao longo do tempo.

Alguns pacientes não podem ser vacinados, como aqueles com sistema imunológico enfraquecido e comprometido (pessoas que vivem com câncer e HIV). Além disso, alguns indivíduos podem ser alérgicos aos componentes da vacina. Vacinar uma proporção grande o suficiente da população saudável leva à imunidade de rebanho , que impede a circulação de patógenos porque eles não podem infectar tantas pessoas ou causar doenças graves nos pacientes.

Nas últimas décadas, vários programas de vacinação foram bem-sucedidos. Dois dos sucessos mais notáveis ​​são a varíola e a poliomielite. Ambas as doenças costumavam ser grandes assassinos. A varíola foi completamente exterminada nas populações humanas e a poliomielite está quase erradicada. De acordo com a OMS, o poliovírus selvagem agora só existe no Paquistão e no Afeganistão.

Vacinas e Microrganismos: Produção e Avanços Recentes

As vacinas são produzidas a partir de diferentes fontes microbianas. Estes são micróbios vivos e atenuados, como o vírus que causa o resfriado comum, de patógenos mortos e inativados, ou partes recombinantes ou inativadas do código genético do micróbio, toxinas e proteínas de superfície. Algumas vacinas mais recentes funcionam usando o modelo de antígenos em vez dos próprios antígenos.

A produção de vacinas é importante para a microbiologia. Atualmente, dois grandes assassinos, HIV e malária, não têm vacina para proteger os pacientes. No entanto, avanços recentes na microbiologia aumentaram a probabilidade de criação de novos tipos de vacinas que podem proteger contra doenças emergentes.

Estudos recentes melhoraram nossa compreensão do sistema imunológico humano e como ele combate a infecção, levando a novos alvos para o tratamento. A bioquímica e a biologia molecular avançaram significativamente nos últimos anos, e esses campos estão informando o design de vacinas. Além disso, os cientistas entendem mais sobre micróbios patogênicos e como eles causam e espalham infecções.

As vacinas de DNA e RNA são um avanço recente na ciência médica. Essas vacinas são feitas a partir de plasmídeos não replicantes, que induzem uma forte resposta imune de longo prazo nos hospedeiros. As vacinas da Pfizer e da Moderna contra a COVID-19 são exemplos dessa nova tecnologia de vacinas.

Novas tecnologias foram exploradas para criar vacinas mais eficazes e seguras com menos efeitos colaterais nos últimos anos. Essas tecnologias incluem vetores virais produzidos em células animais e microbianas, partículas semelhantes a vírus produzidas em células de insetos e leveduras e plasmídeos de DNA produzidos em células de E. coli . Avanços nos métodos de purificação que melhoram a eficiência das vacinas também foram alcançados, juntamente com métodos analíticos inovadores que melhoram a compreensão dos processos.

As vacinas legadas ainda estão em uso, apesar de seus processos tradicionais de fabricação. Avanços recentes na melhoria dessas vacinas incluem novos sistemas de entrega, métodos de estabilidade aprimorados e atualização de sua formulação (novas vacinas combinadas).

O que o futuro guarda?

Os microrganismos patogênicos têm uma relação íntima com a humanidade desde a pré-história, causando inúmeras epidemias e pandemias. À medida que a sociedade humana se tornou mais interconectada e as populações cresceram a níveis que excedem em muito qualquer ponto da história, a probabilidade de surtos devastadores aumentou exponencialmente. A pandemia de COVID-19 em curso cristalizou a necessidade de vacinas eficazes para proteger contra patógenos emergentes e pandemias futuras.

Os campos de microbiologia, biotecnologia e biologia molecular continuarão a desempenhar um papel no desenvolvimento de vacinas futuras, com avanços recentes nesses campos mostrando um potencial intrigante para criar vacinas mais seguras e eficazes.

Artigo Retirado de News Medical.


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