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Cientistas do Instituto Morgridge de Pesquisa fizeram uma descoberta importante que pode levar ao desenvolvimento de novos tratamentos para a esquistossomose, uma doença parasitária comum.

A esquistossomose afeta atualmente mais de 250 milhões de pessoas, principalmente na Ásia e na África, e a OMS estimou que causa aproximadamente 280.000 mortes por ano.

Atualmente, o único tratamento usado para combater a esquistossomose é eficaz na morte de vermes adultos, mas não é eficaz em matar o parasita durante outras fases do seu ciclo de vida.

Agora, o professor Phillip Newmark e seus colegas caracterizaram certas células-tronco que controlam o ciclo de vida do parasita e identificaram um gene ligado ao primeiro estágio de desenvolvimento da linha germinativa.

“Entender como essas células-tronco impulsionam o desenvolvimento de cada estágio do ciclo de vida pode ajudar a evitar a transmissão de doenças. ” Phillip Newmark.

O ciclo de vida deste parasita começa em lagoas e lagos onde seus ovos eclodem de resíduos humanos em pequenos organismos que infectam um tipo particular de caracol.

No caracol, o parasita produz organismos nadadores com cauda de garfo, chamados cercarias, que são liberados na água, onde são capazes de penetrar na pele humana e causar infecção.

Agora, um colega de Newmark, Jayhun Lee, projetou um experimento que imita o estágio de infecção em cultura, permitindo que as cercárias se enterrem em um pedaço de pele de camundongo.

Conforme relatado na revista eLife , a equipe observou a proliferação de cinco células-tronco distintas que iniciam o desenvolvimento do parasita no verme adulto.

Eles então identificaram um subconjunto de células-tronco que estão ligadas ao desenvolvimento do sistema reprodutivo do parasita.

“Estamos realmente empolgados com isso, porque isso abre uma série de importantes direções de pesquisa. A droga usada para combater esquistossomos não funciona neste estágio da infecção. Entender o que está acontecendo neste período inicial após a infecção é crítico, porque também é um momento em que os parasitas devem ser mais vulneráveis ” Phillip Newmark.

Em seguida, os pesquisadores planejam observar as cinco células-tronco ao se diferenciarem e se desenvolverem em tecidos. Eles esperam que isso os ajude a descobrir o que as células estão fazendo e potencialmente fornecer respostas para essa tragédia da saúde humana.

REFERÊNCIAS:

Texto traduzido do site News-Medical.net

Crédito de imagem: Bo Wang / Stanford University – Um caracol infectado com esquistossomose.

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