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Pesquisadores da Universidade Estadual da Flórida fizeram uma importante descoberta sobre o vírus Zika que poderia levar ao desenvolvimento de medidas mais eficazes para proteger as pessoas.

O professor Hengli Tang e colegas compararam o vírus Zika ao vírus da Dengue. Inicialmente, os dois vírus parecem ser muito semelhantes; ambos são transmitidos por mosquitos e seu material genético é organizado de maneira semelhante. No entanto, o zika é muito mais eficaz em penetrar barreiras à infecção.

Tang e sua equipe queriam descobrir se o Zika consegue alcançar mais locais no corpo do que a Dengue, porque é melhor se espalhar por todo o corpo. Para testar isso, eles cultivaram macrófagos a partir de células-tronco e os expuseram ao vírus zika ou ao vírus da dengue.

Conforme relatado na revista Stem Cell Reports , os pesquisadores descobriram que o zika é único na medida em que circula por todo o corpo, em vez de ficar imobilizado como a maioria dos vírus.

O vírus consegue isso “pegando carona nos macrófagos para outras partes do corpo”, diz Tang.

Normalmente, os macrófagos que circulam na corrente sanguínea migram para um local de infecção para combater um vírus depois de invadido.

Quando os pesquisadores mediram a mobilidade dos macrófagos em lâminas de vidro, eles descobriram que as células infectadas com a dengue estavam efetivamente imobilizadas e permaneceram em um lugar enquanto lutavam contra a infecção.

Os macrófagos carregados de zika, por outro lado, continuaram a migrar.

Em um mamífero, os macrófagos infectados com zika continuariam circulando na corrente sanguínea, diz Tang, o que pode ser o motivo pelo qual o zika é tão eficaz.

A questão agora é se o vírus Zika também usa os macrófagos para atravessar a barreira placentária, a barreira hematoencefálica e a barreira testicular.

Referências:
Crédito de imagem: Tacio Philip Sansonovski / Shutterstock
Texto traduzido deste site.

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