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Pesquisadores da Universidade do Texas em Dallas conseguiram formular uma nova técnica pela qual eles podem isolar células agressivas que podem ser a principal causa por trás de cânceres metastáticos ou cânceres que se espalharam para outros órgãos importantes a partir de seu local primário de ocorrência.

Esse avanço pode levar ao isolamento dessas células, o que pode significar novas formas de tratamento contra essas células. Os resultados do estudo estão publicados na última edição da revista Chemistry – A European Journal .

Os pesquisadores da UT Dallas usaram 40.000 minúsculas contas de plástico (azul), cada uma revestida com um composto químico exclusivo, para identificar um composto que se liga apenas às células-tronco do câncer de mama (vermelho).

O Dr. Jiyong Lee, professor assistente do Departamento de Química e Bioquímica da Faculdade de Ciências Naturais e Matemática da UT Dallas, explicou que essa nova abordagem poderia ajudar a encontrar maneiras pelas quais a recidiva do câncer poderia ser evitada. O Dr. Lee explicou que nem todos os cânceres são iguais e alguns crescem mais agressivamente do que outros. Essas células cancerígenas que crescem mais agressivamente do que outras são as células-tronco cancerígenas. Eles migram para outros locais a partir da área principal de ocorrência e dão origem a tumores secundários após o primeiro ter sido adequadamente tratado.

Da esquerda: Kha Andy Minh Tran BS’16; Dr. Luxi Chen, pesquisador associado de pós-doutorado; Chao Long, doutorando em química e bioquímica; e o Dr. Jiyong Lee, professor assistente de química e bioquímica, estiveram envolvidos no estudo das células-tronco do câncer.

As células-tronco e a recidiva e disseminação do câncer são inerentemente conectadas. As células-tronco são células-mãe que podem se transformar em qualquer célula do corpo quando programadas. Além disso, as células-tronco têm o poder de se renovar para viver mais do que as células normais. Eles podem se transformar em qualquer célula, incluindo músculos, células da medula óssea, pele, principais órgãos, etc. Células-tronco do câncer são encontradas em alguns tumores agressivos que os ajudam a crescer rapidamente e também se espalhar para órgãos distantes. Uma vez que os tumores primários são tratados e curados, essas células-tronco agressivas que migraram para outros órgãos importantes, como fígado, pulmões, ossos etc., continuam a migrar e se instalar em diferentes partes do corpo, por assim dizer. Os tratamentos que podem curar as células cancerígenas nos locais primários são geralmente infrutíferos contra estas células estaminais cancerígenas que podem viajar através da corrente sanguínea para diferentes órgãos como causa de metástases ou disseminação dos tumores. Estes levam anos para aparecer após o câncer inicial, mas são mais difíceis de tratar, dizem os pesquisadores.

Para este avanço, Lee e sua equipe de pesquisadores examinaram 40.000 compostos químicos para descobrir qual deles se ligaria com sucesso às células-tronco do câncer de mama. Uma vez ligado, o químico isolaria as células de suas células normais da mama e células de câncer de mama que não eram agressivas por natureza. Eles poderiam finalmente isolar cinco compostos diferentes ou ligantes que poderiam se ligar às células-tronco do câncer. Eles isolaram um desses ligantes para posterior avaliação. Lee explicou que métodos semelhantes poderiam ser usados ​​para separar as células cancerígenas das células normais, mas este estudo é único porque poderia isolar as células-tronco cancerígenas de outras células cancerígenas. Essa abordagem é uma “novela” que ele disse.

Segundo Lee, se essas células-tronco cancerosas pudessem ser isoladas e mortas, o risco de disseminação do câncer seria reduzido. Ele diz que isso impediria o câncer de se renovar e também impediria o surgimento de novos cânceres. Atualmente, não há drogas que possam matar especificamente essas células-tronco cancerígenas, disse ele. Uma das razões para isso pode ser o fato de que essas células nunca foram isoladas antes.

Eles incubaram uma mistura de células de câncer de mama e células-tronco de câncer de mama e 40.000 pequenas contas de plástico que foram revestidas com o novo ligante encontrado que poderia se ligar às células-tronco do câncer. Eles notaram que o ligante poderia se ligar especificamente às células-tronco do câncer e separá-las. Agora, essas células-tronco do câncer, assim isoladas e as células cancerígenas deixadas para trás, foram injetadas em camundongos de laboratório. Eles observaram que os ratos de laboratório que receberam células-tronco cancerosas mostraram um crescimento mais rápido do câncer e tumores maiores e agressivos em comparação com aqueles injetados com células cancerosas que não eram células-tronco. Neste último grupo não houve crescimento tumoral. Isso significa que, se essas células-tronco cancerosas pudessem ser eliminadas, poderiam eliminar o risco de disseminação do tumor, disse Lee.

REFERÊNCIAS:

Texto traduzido do site News-Medical.net

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