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M. Marsel Mesulam, MD, chefe de Neurologia Comportamental, a Professora de Neurociência Ruth Dunbar Davee e diretora do Mesulam Center, deu as boas-vindas aos participantes do evento, destacou as recentes renovações de várias grandes doações de apoio ao centro e agradeceu aos participantes da pesquisa e suas famílias — observando que sem eles, nenhuma atividade do centro seria possível.

“Cada um de vocês e suas famílias merecem medalhas de ouro, muito obrigado por suas contribuições à nossa pesquisa”, disse Mesulam.

A palestra principal Mendelson foi ministrada por Lisa Barnes, PhD, professora de Ciências Neurológicas no Rush Medical College, que falou sobre fatores sociais e ambientais que afetam o envelhecimento cognitivo em pacientes de minorias raciais e étnicas.

Impedindo o progresso nesta frente é o fraco recrutamento de sujeitos de minorias raciais e étnicas em pesquisa, de acordo com Barnes, que se propôs a corrigir esse problema com seu Minority Aging Research Study (MARS). MARS é um estudo de coorte prospectivo de 800 pacientes negros de idade avançada, com o objetivo de examinar como o envelhecimento pode diferir em uma coorte de minoria racial.

Por exemplo, Barnes descobriu que uma variante genética que se pensava não ter impacto no risco de Alzheimer era realmente protetora em pessoas negras, uma descoberta que havia sido obscurecida pela baixa inclusão de pacientes negros em estudos genéticos.

Ninguém havia notado isso antes – você pode fazer perguntas diferentes quando inclui pessoas diferentes.”

Lisa Barnes, PhD, Professora de Ciências Neurológicas, Rush Medical College

Barnes também tem uma visão mais ampla dos fatores de risco, medindo as associações entre experiências como racismo, tratamento injusto e pobreza infantil com cognição ruim mais tarde na vida.

“Temos que pensar em políticas que ajudarão as pessoas a mitigar parte desse estresse para criar uma sociedade equitativa para todos, para que todos possam envelhecer da mesma maneira”, disse Barnes.

A sessão de pôsteres científicos apresentou dezenas de projetos, com temas que vão desde mecanismos fundamentais dos neurônios até novas modalidades de terapia da fala adaptadas para um mundo cada vez mais online.

Nalini Rao, estudante do programa de neurociência interdepartamental da Northwestern University (NUIN), apresentou uma pesquisa sobre disfunção em vesículas sinápticas, uma das primeiras mudanças já descobertas na doença de Alzheimer. Conduzindo seu trabalho no laboratório de Jeffrey Savas, PhD, professor assistente no Ken e Ruth Davee Departamento de Neurologia da Divisão de Neurologia Comportamental, Rao está explorando como atrasos na degradação de proteínas podem levar ao acúmulo de agregados de proteína beta-amiloide tóxicos.

“Se pudermos resolver esse problema, podemos evitar o acúmulo de beta-amiloide? Essa é a pergunta que estou fazendo”, disse Rao.

John Disterhoft, PhD, Ernest J. e Hattie H. Magerstadt Memorial Research Professor of Neuroscience, apresentou o Prêmio Marie e Carl Duncan para Distúrbios de Memória, concedido aos pôsteres científicos com melhor pontuação. Rachel Keszycki, estudante do Programa de Doutorado em Psicologia Clínica, e Allegra Kawles, tecnóloga de pesquisa, receberam os principais prêmios deste ano. Ambos realizam suas pesquisas no laboratório de Tamar Gefen, PhD, professora assistente de Psiquiatria e Ciências do Comportamento na Divisão de Psicologia.

O Alzheimer Day 2022 também marca 25 anos do Glen and Wendy Miller Family Buddy Program, que combina estudantes de medicina do primeiro ano com pacientes diagnosticados com doença de Alzheimer precoce ou doenças relacionadas. A cada ano, 10 a 15 estudantes de medicina são voluntários no programa e se comprometem a passar pelo menos quatro horas por mês com seu amigo ou mentor. Financiado pela The Glen and Wendy Miller Family Foundation, o objetivo do programa é educar os alunos sobre a doença fora da clínica e dar aos pacientes a oportunidade de orientar os alunos sobre os problemas diários que enfrentam.

Darby Morhardt, Ph.D., professor pesquisador do Centro Mesulam, de Medicina Preventiva da Divisão de Prática de Saúde Pública e diretor do programa, deu as boas-vindas a Jim Butler, um mentor que participou do programa por quatro anos. Butler foi acompanhado por dois de seus pupilos; Sebastian Otto-Meyer, agora residente em pediatria no McGaw Medical Center e Brooke Gleason, estudante do primeiro ano de medicina.

“O Programa Buddy me trouxe mais alegria do que eu jamais teria imaginado”, disse Butler. “Quero agradecer a Darby e a todos os envolvidos com o programa.

Artigo Retirado de News Medical.

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