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Células-tronco são células indiferenciadas com alto grau de autorrenovação, que podem se diferenciar em diversos tipos de células especializadas. As células-tronco podem ser manipuladas para fornecer tratamento para doenças e enfermidades.

Manipulando células-tronco para tratamentos

As células-tronco (CTs) têm sido estudadas em grande detalhe em medicina regenerativa e, nas últimas décadas, houve grandes conquistas na manipulação de SCs. A manipulação de certos tipos de SCs permite a pesquisa e o tratamento de doenças. Os tipos de SC usados ​​para fazer isso são:

  • Células-tronco embrionárias (ESCs)
  • Células-tronco mesenquimais (MSCs)
  • Células-tronco neuronais (NSCs)
  • Células-tronco pluripotentes induzidas (iPSCs)

Células somáticas, como fibroblastos, podem ser reprogramadas em iPSCs empregando modificações genéticas ou tratamentos químicos. Isso foi alcançado pela primeira vez por Yamanaka usando 4 genes envolvidos na manutenção da pluripotência ECS (Oct4, Sox2, c-Myc e Klf4). As iPSCs podem então ser direcionadas para o tipo de célula desejado.

Avanços recentes nos tratamentos da doença de Alzheimer usando células-tronco

Nos últimos cinco anos, houve muitos avanços importantes no campo dos tratamentos com células-tronco para doenças e enfermidades.

A doença de Alzheimer (DA) é uma doença neurodegenerativa que se caracteriza pela capacidade prejudicada de compreender ou usar palavras, coordenação deficiente e função prejudicada no planejamento, ordenação e julgamento. Existem dois tipos de DA:

  • AD familiar, resultante de mutações nos genes da proteína precursora de amilóide (APP), presenilina-1 (PS-1) e presenilina-2 (PS-2)
  • DA esporádica, resultante de fatores ambientais e genes de risco (como o gene da apolipoproteína (ApoE))

Neste estudo, as ESCs foram diferenciadas em células progenitoras de neurônios in vitro , essas células foram então transplantadas para modelos de ratos com DA. Os ratos tratados com SC tiveram melhor desempenho nos testes cognitivos. As células-tronco mesenquimais da medula óssea (BMMSCs) também demonstraram reduzir os depósitos de Aβ causadores de AD no cérebro, o que aumentou a sobrevivência neuronal dos modelos animais.

Células-tronco para doenças oculares, acidente vascular cerebral e angina

A doença ocular degenerativa é a perda de neurônios da retina, suas conexões e glia de suporte. Os fotorreceptores e as células ganglionares da retina (RGCs) não se regeneram, portanto, isso pode levar à cegueira. O tratamento SC para doenças neurodegenerativas se divide em duas categorias principais, SCs originárias de:

  • Fontes fora da retina, que incluem NSCs, ESCs e iPSCs
  • Células-tronco retinianas endógenas, como a glia de Müller, células-tronco derivadas do epitélio ciliar e células-tronco epiteliais do pigmento da retina

Muitos estudos recentes concluíram que ESCs e iPSCs têm o potencial de substituir células retinianas perdidas, e MSC podem ser capazes de proteger RGCs e estimular a regeneração de axônios de RGC. NSCs têm o potencial de substituir células retinianas perdidas e estimular a regeneração de células retinianas danificadas.

Um estudo recente usou NSCs fetais humanos imortalizados para transplante em pacientes com acidente vascular cerebral, sem efeitos adversos. Esses NSCs não colonizam o tecido cerebral, mas são uma população transitória que influencia a função cerebral. Os ensaios de fase II visam avaliar a eficácia deste tipo de NSC 2-4 meses após um acidente vascular cerebral.

Ensaios clínicos de Fase I/II recentes usaram progenitores de NSC fetais em pacientes com lesões na medula espinhal T2-T11, que foram injetadas acima e abaixo do local da lesão. Não houve efeitos adversos à saúde nesses pacientes e as respostas sensoriais e eletrofisiológicas foram adquiridas ao longo do tempo.

Além disso, células-tronco/progenitoras endoteliais foram usadas em ensaios clínicos de Fase I/II para avaliar sua eficácia no tratamento de angina refratária. As SCs foram usadas na tentativa de estimular a angiogênese (a criação de novos vasos sanguíneos). Não houve efeitos adversos relacionados às células e houve redução no número de episódios de angina por mês nos pacientes que receberam tratamento.

A promessa do tratamento com células-tronco

Em conclusão, a pesquisa com células-tronco pode fornecer a agência para tratar muitas doenças e enfermidades. Existem muitos tipos diferentes de células-tronco, cada uma com vantagens específicas que justificam seu uso. Muitas descobertas recentes foram com ensaios clínicos de Fase I e II.

Devido à heterogeneidade das doenças, estes resultados positivos podem não progredir para as fases posteriores dos ensaios clínicos, nomeadamente fase III e IV. No entanto, com mais pesquisas sobre células-tronco, bem como doenças e enfermidades, mais tratamentos podem se tornar disponíveis.

Artigo Retirado de News Medical.


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