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Nos primeiros dias da pandemia de COVID-19, a doença foi caracterizada por muitos como uma infecção respiratória semelhante à gripe que afeta principalmente os pulmões. Agora, os médicos reconhecem que o coronavírus pode afetar órgãos em todo o corpo. Em uma colaboração entre médicos do Beth Israel Deaconess Medical Center (BIDMC) e do Columbia University Irving Medical Center, pesquisadores clínicos realizaram uma extensa revisão das últimas descobertas sobre o efeito do COVID-19 em sistemas orgânicos fora dos pulmões. Sua revisão, publicada na Nature Medicine , também resumiu os mecanismos propostos por trás desses efeitos sistêmicos abrangentes e forneceu orientação clínica para os médicos.

Cientistas de todo o mundo estão trabalhando a um ritmo sem precedentes para entender como esse vírus seqüestra especificamente mecanismos biológicos do corpo humano que normalmente são protetores. Esperamos que nossa revisão seja um recurso abrangente para médicos, enfermeiros e outros profissionais de saúde que cuidam de pacientes com COVID-19 e forneça um impulso à consideração de todos os sistemas orgânicos envolvidos ao desenvolver prioridades de pesquisa e estratégias terapêuticas “.

Kartik Sehgal, MD, co-autor principal, pesquisador de hematologia / oncologia no Cancer Center do BIDMC

Com base em suas próprias experiências em cuidar de pacientes com COVID-19, bem como em relatórios recentes na literatura científica, a equipe de médicos – co-liderada pelos colegas de cardiologia da Columbia Aakriti Gupta, MD, e Mahesh V. Madhavan, MD, e autor sênior Donald Landry, MD, PhD, diretor de medicina do Centro Médico Irving da Universidade de Columbia – delineia as inúmeras frentes nas quais o coronavírus pode atacar o corpo.

Além do distúrbio respiratório grave agora associado ao COVID-19 grave, o vírus também pode aumentar o risco de ataque cardíaco, insuficiência renal e distúrbios da coagulação dos pacientes, relatam os médicos. Sintomas neurológicos, incluindo dor de cabeça, tontura, fadiga e perda de olfato, podem ocorrer em cerca de um terço dos pacientes. Pacientes com casos graves de COVID-19 também correm risco de sofrer derrames causados ​​por coágulos sanguíneos e delirium. “Os médicos precisam pensar no COVID-19 como uma doença multissistêmica”, disse Gupta. “Há muitas notícias sobre a coagulação, mas também é importante entender que uma proporção substancial desses pacientes sofre danos nos rins, no coração e no cérebro”.

Os cientistas suspeitam que essas várias complicações possam resultar da inflamação sistêmica que pode ocorrer quando o sistema imunológico tenta combater o ataque do vírus ao organismo, especialmente as células que revestem os vasos sanguíneos. Quando o vírus ataca as células dos vasos sanguíneos, a inflamação aumenta e o sangue começa a formar coágulos, grandes e pequenos. Esses coágulos sanguíneos podem viajar por todo o corpo e causar estragos nos órgãos, perpetuando um ciclo vicioso. Além disso, os sinais mensageiros a jusante do sistema imunológico podem ficar fora de controle em casos graves, contribuindo para esses efeitos generalizados.

“Estudos futuros após pacientes que sofreram complicações durante as hospitalizações por COVID-19 serão cruciais”, disse Madhavan. “Foi realmente surpreendente ver as ramificações significativas que esse vírus teve nesses outros sistemas”.

Quebrar esse ciclo pode ser uma maneira promissora de tratar pacientes com casos graves de COVID-19. Um ensaio clínico recente descobriu que em um medicamento chamado dexametasona – um esteróide que suprime globalmente o sistema imunológico – reduziu as mortes em pacientes ventilados em um terço.

“É um vírus relativamente novo e ainda estamos aprendendo sobre seus efeitos a longo prazo”, disse Sehgal. “O reconhecimento do envolvimento de vários sistemas pelo COVID-19 é importante para o atendimento ideal desses pacientes durante a internação e para desenvolver um plano abrangente de acompanhamento da alta pós-hospitalar”.

Texto retirado de News Medical.
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