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Novas pesquisas e análises examinam como a exposição ao álcool impacta muitos aspectos da neuroplasticidade em uma edição especial da Brain Plasticity

A neuroplasticidade, a notável capacidade do cérebro de se modificar e se reorganizar, é afetada por ou em resposta ao álcool excessivo, seja pelo consumo individual ou pela exposição no útero.

Agora é bem aceito que o nascimento e a integração de novos neurônios continuam além do desenvolvimento e na idade adulta. Novas descobertas e insights sobre como o álcool afeta este e outros processos plásticos são discutidos em “Álcool e plasticidade neural”, uma edição especial da Plasticidade cerebral .

“A descoberta e evolução da nossa aceitação do papel da neurogênese adulta na estrutura e função do cérebro revolucionou nossa compreensão da resposta do cérebro ao insulto, mas também introduziu um mecanismo potencial de recuperação em algumas regiões”, explica a editora convidada Kimberly Nixon, Ph.D., Universidade do Texas em Austin, College of Pharmacy, Austin, TX, EUA.

Em modelos de Transtorno do Espectro Fetal do Álcool , pesquisas anteriores descobriram que a exposição gestacional a níveis moderados de álcool em camundongos durante um período equivalente ao primeiro e segundo trimestres humanos impactou profundamente a neurogênese.

Em um estudo de acompanhamento publicado nesta edição especial, o investigador principal Lee Anna Cunningham, Ph.D., Departamento de Neurociências, Escola de Medicina da Universidade do Novo México, Albuquerque, NM, EUA, e colegas examinaram as consequências funcionais e estruturais de exposição pré-natal ao álcool em neurônios gerados por adultos.

Eles não encontraram efeitos diretos da exposição pré-natal ao álcool na neurogênese hipocampal adulta em camundongos alojados em condições padrão, mas a exposição pré-natal ao álcool prejudicou a resposta neurogênica a um ambiente enriquecido.

Esses camundongos também tiveram um desempenho fraco em uma tarefa de discriminação de padrões dependente de neurogênese e exibiram aumentos mediados por enriquecimento prejudicado na complexidade dos dendritos.

“Este estudo ressalta ainda mais o impacto da exposição gestacional moderada ao álcool na plasticidade hipocampal adulta e apóia a neurogênese hipocampal adulta como um alvo terapêutico potencial para remediar certos resultados neurológicos na síndrome alcoólica fetal”, observa o Dr. Cunningham.

Os mecanismos de recuperação do transtorno do uso de álcool em adultos não são claros, embora a neurogênese reativa tenha sido observada após a dependência do álcool. O Dr. Nixon e colegas estudaram o papel dos neurônios nascidos em adultos na recuperação do aprendizado e da memória do hipocampo durante a abstinência e abstinência da dependência do álcool.

Eles levantaram a hipótese de que a redução da neurogênese reativa prejudicaria a recuperação funcional. Ratos machos adultos foram submetidos a uma exposição excessiva ao álcool durante quatro dias e, em seguida, a neurogênese reativa foi inibida quimicamente. Apesar de reduzir esse mecanismo potencial de reparo do hipocampo, o aprendizado e o comportamento da memória ainda se recuperaram e eram idênticos aos controles.

“Mais estudos são necessários para melhor caracterizar e diferenciar como os neurônios nascidos em adultos contribuem tanto para os prejuízos do hipocampo no uso indevido do álcool, mas também para a recuperação na abstinência”, disse o Dr. Nixon.

A edição especial também analisa várias questões principais: o efeito da exposição combinada ao álcool e à cocaína nas células-tronco neurais e na neurogênese adulta; os efeitos neurotóxicos do consumo excessivo de álcool, destacando a escassez de trabalho para mulheres e idosos; o papel da ativação imunológica como mecanismo dos efeitos do álcool na plasticidade sináptica e estrutural; e uma das primeiras discussões aprofundadas dos efeitos neurofisiológicos do álcool na atividade excitatória do hipocampo durante a abstinência do álcool.

Essa atividade pode ser a base da hiperexcitabilidade observada na abstinência do álcool e pode ser uma complicação fatal da “desintoxicação” do álcool sem supervisão médica.

Também estão incluídos uma revisão e um artigo de dados sobre os efeitos do álcool nos mecanismos sinápticos que fundamentam os vários déficits comportamentais que ocorrem com o desenvolvimento do transtorno de abuso de álcool e um estudo de desenvolvimento que oferece uma visão sobre a nossa compreensão dos efeitos do álcool nas sinapses durante o desenvolvimento juvenil.

O objetivo geral da maioria dos nossos programas de pesquisa é encontrar um alvo terapêutico potencial que possa ser utilizado para desenvolver uma droga para tratar o vício. O progresso que espero é que, se pudermos encontrar uma nova abordagem ou alvo dentro desses vários sistemas de plasticidade, ela será mais eficaz no tratamento de transtornos relacionados ao uso de álcool e mais pessoas procurarão tratamento. Dito isto, muito deste trabalho é muito novo e translacional, mas ainda não está próximo do estágio de desenvolvimento de drogas. “

Kimberly Nixon, PhD, Editora Convidada, College of Pharmacy, University of Texas at Austin

Texto retirado de News Medical.
Créditos da imagem: neuro.ucr.edu

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