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Tratar células-tronco pré-cancerosas em um estágio inicial pode ser a chave para prevenir o câncer de intestino em pessoas nascidas com um risco muito alto da doença, de acordo com um estudo em ratos apresentado na 2018 NCRI Cancer Conference.

Pesquisas anteriores sugeriram que as células-tronco desempenham um papel fundamental no desenvolvimento do câncer, mas se mostraram muito difíceis de tratar com drogas contra o câncer em tumores estabelecidos.

A nova pesquisa indica que estas células estaminais podem ser sensíveis aos medicamentos contra o cancro existentes, mas apenas se forem tratadas muito cedo, sugerindo que pode ser possível prevenir o cancro do intestino em pessoas que herdaram um risco muito elevado de desenvolver a doença.

O estudo foi apresentado por Michael Hodder, pesquisador do Instituto Beatson do Cancer Research UK, Glasgow, Reino Unido. Ele disse: “As células-tronco desempenham um papel importante em nossos corpos porque são capazes de se dividir e crescer em diferentes tipos de células. Elas também são encontradas em tumores onde essa capacidade de multiplicação torna mais difícil impedir que o câncer cresça e espalhando.

“Eu queria estudar células-tronco de câncer mais de perto para ver se eu poderia descobrir uma vulnerabilidade que poderia ser direcionada para tratar o câncer com mais sucesso.”

Trabalhando com o professor Owen Sansom, diretor do Instituto Beatson do Instituto de Pesquisa do Câncer do Reino Unido, Hodder estudou o papel das células-tronco nas entranhas de camundongos criados para imitar uma condição hereditária humana chamada polipose adenomatosa familiar ou FAP.

As pessoas com PAF têm uma chance maior que 95% de desenvolver câncer de intestino, com uma idade média no diagnóstico de 40 anos. Eles carregam uma falha em um gene chamado polipose adenomatosa coli (APC).

Os camundongos também carregavam um equivalente defeituoso do gene da APC, de modo que, se não fossem tratados, eles desenvolveriam tumores em suas entranhas. Pesquisadores usaram tratamentos de câncer existentes em um estágio muito precoce para ver se algum poderia impedir o desenvolvimento de tumores. Eles descobriram que um deles, chamado cisplatina, poderia prevenir o câncer nos ratos. Esta droga é conhecida por interferir no crescimento e divisão celular.

Os pesquisadores também descobriram que as células-tronco pré-cancerosas eram mais sensíveis à cisplatina do que as células-tronco normais no intestino dos camundongos. Isso sugere que é possível tratar células-tronco cancerígenas, mas somente se for feito em um estágio inicial, antes que um tumor se desenvolva, enquanto tentar lidar com células-tronco cancerígenas com drogas como cisplatina, uma vez que um tumor esteja estabelecido, é provavelmente tarde demais.

Hodder explicou: “Para pessoas com PAF que herdam um risco extremamente alto de câncer de intestino, há um claro benefício em ser capaz de prevenir tumores. Há algumas pesquisas sobre o uso de aspirina para prevenir câncer de intestino, sugerindo que a prevenção é possível”.

“Esta pesquisa é em camundongos, não em humanos, mas apresenta a possibilidade de que o direcionamento de células-tronco possa ser um caminho para prevenir tumores em pessoas com um risco muito alto de câncer de intestino.”

“A cisplatina é um poderoso remédio contra o câncer que pode causar sérios efeitos colaterais, por isso precisaremos descobrir se ela pode funcionar com células-tronco pré-cancerígenas em doses muito baixas ou se podemos encontrar outras drogas que tenham o mesmo efeito, mas com menos efeitos colaterais. ”

Hodder e seus colegas continuam a testar uma série de medicamentos para ver se alternativas menos perigosas funcionam da mesma maneira que a cisplatina, e só então a abordagem pode ser testada em pessoas.

O professor Simon Gollins é um oncologista clínico consultor baseado no Centro de Tratamento do Câncer do Norte de Gales, Glan Clwyd, Reino Unido, e presidente do Grupo de Estudos Clínicos Colorretais do NCRI, e não esteve envolvido com a pesquisa. Ele disse: “Estudar as falhas em genes e células que precedem o câncer nos ajuda a entender como o câncer se desenvolve e, portanto, como podemos tratar ou mesmo prevenir a doença”.

“Sabemos que as células-tronco são encontradas em tumores e podem ser as células cancerígenas mais difíceis de erradicar. Esse estudo de câncer de intestino herdado é interessante porque sugere que a maneira de lidar com células-tronco cancerígenas pode ser tratá-las muito mais cedo.” no processo, talvez até mesmo antes que o câncer se instale”.

REFERÊNCIAS:

Texto traduzido do site News-Medical.net

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