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Duas pessoas com perda severa da visão podem agora enxergar bem o suficiente para ler depois de receber tecido crescido de células-tronco embrionárias humanas.

Um homem de 80 anos e uma mulher de 60 anos recebeu o tratamento para a degeneração macular relacionada à idade (DMRI), uma condição que leva a uma perda rápida da visão central.

As duas pessoas passaram de não serem capazes de ler nada, de ler 60 a 80 palavras por minuto com óculos de leitura normais. Eles foram monitorados por 12 meses após o procedimento e não relataram efeitos colaterais graves.

Os resultados são um passo positivo na criação de um tratamento para a AMD, que afeta mais de 600.000 pessoas no Reino Unido.

“Os resultados sugerem que essa nova abordagem terapêutica é segura e fornece bons resultados visuais”, diz Lyndon da Cruz, oftalmologista consultor do NHC Foundation Trust do Moorfields Eye Hospital. “Os pacientes que receberam o tratamento apresentavam DMRI muito grave, e a melhora da visão ajudaria a melhorar a qualidade de vida”.

Novas camadas

Uma camada de células chamada epitélio pigmentar da retina (EPR) é essencial para apoiar e nutrir as células da retina que captam a luz para a visão.

Na DMRI úmida, o vazamento de fluido danifica o EPR, levando à morte de células sensíveis à luz e à perda de visão.

Da Cruz e sua equipe desenvolveram células de EPR de substituição de células-tronco embrionárias humanas em um suporte de plástico fino, antes de transplantarem o tecido para as costas do olho de cada voluntário.

As novas células do RPE reabasteceram a saúde das células sensíveis à luz, melhorando a visão.

Um teste semelhante de células de EPR criadas a partir de células-tronco pluripotentes induzidas (iPSC) – células adultas que são transformadas em células-tronco – também mostrou algum sucesso no ano passado . Uma mulher com AMD teve suas células da pele coaxed em células RPE. Essas células foram implantadas ao lado de sua retina . O tratamento não melhorou a nitidez de sua visão, mas impediu maior deterioração.

Os tratamentos que usam iPSCs são preferíveis aos que usam células-tronco embrionárias, pois não envolvem a destruição de embriões humanos. No entanto, tem havido alguma preocupação de que transformar células adultas em células-tronco poderia levar a mutações genéticas causadoras de câncer. Mais estudos de ambas as técnicas são necessários.

“Este [novo] estudo representa um progresso real na medicina regenerativa e abre as portas para novas opções de tratamento para pessoas com degeneração macular relacionada à idade”, diz Pete Coffey no Instituto de Oftalmologia da UCL, parte da equipe que realizou o estudo. “Esperamos que isso leve a uma terapia acessível” disponível no mercado “que possa ser disponibilizada aos pacientes do NHS nos próximos cinco anos.”

Referência de revista: Nature Biotechnology , DOI: 10.1038 / nbt.4114

Texto traduzido do site Newscientist.com

Imagem:  John Stillwell / PA Wire

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