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Um diagrama de uma criança nascida com espinha bífida, um defeito congênito em que há um fechamento incompleto da parte da espinha dorsal da medula espinhal. Foto cedida pelo site do Hospital Infantil do Texas.

Alguns de vocês podem se lembrar de um filme no início dos anos 2000 com o nome de “Miracle in Lane 2” . O filme é baseado em uma história verdadeira inspiradora e gira em torno de um menino chamado Justin Yoder que entra em uma competição de carros soapbox. No filme, Justin obtém sucesso como um motorista de soapbox, adaptando-se aos desafios de estar em uma cadeira de rodas.

Cena de “Miracle in Lane 2”

A razão pela qual Justin é incapaz de andar é devido a um defeito congênito conhecido como espinha bífida, que causa um fechamento incompleto da porção da espinha dorsal da medula espinhal, expondo tecidos e nervos. Além das dificuldades com a caminhada, outros problemas associados a essa condição são problemas com o controle da bexiga ou intestino e o acúmulo de líquido no cérebro.

De acordo com o Centro de Controle de Doenças (CDC) , a cada ano, cerca de 1.645 bebês nos EUA nascem com espinha bífida, com as mulheres hispânicas tendo a maior taxa de crianças nascidas com a doença. Atualmente, não há cura para essa condição, mas pesquisadores da UC Davis estão um passo mais perto de mudar isso.

Dr. Aijun Wang examinando células sob um microscópio. Ele identificou subprodutos de células-tronco que protegem os neurônios. Foto cedida pela UC Regents / UC Davis Health

Dr. Aijun Wang, Dra. Diana Farmer e sua equipe de pesquisa identificaram subprodutos cruciais produzidos por células-tronco que desempenham um papel importante na proteção de neurônios. Esses subprodutos podem ajudar a melhorar o movimento dos membros inferiores em pacientes com espinha bífida.

Antes desta descoberta, Dr. Farmer e Dr. Wang demonstraram que a cirurgia pré-natal combinada com tecido conjuntivo (por exemplo, células estromais) derivadas de células-tronco melhorou o controle dos membros posteriores em cães com espinha bífida. Abaixo você pode ver um clipe de dois buldogues ingleses com espinha bífida que agora podem andar.

Suas descobertas foram publicadas no Journal of the Federation of American Societies for Experimental Biology em 12 de fevereiro de 2019.

A equipe usará suas descobertas para aperfeiçoar as qualidades neuroprotetoras de um tratamento com células-tronco desenvolvido para melhorar os problemas de locomotivas associados à espinha bífida.

Em um comunicado divulgado pelo EurekaAlert !, Dr. Wang é citado como tendo dito: “Estamos entusiasmados com o que vemos até agora e estamos ansiosos para explorar ainda mais as aplicações clínicas desta pesquisa”.

A descoberta e o desenvolvimento de um tratamento para a espinha bífida foram financiados por uma doação de US $ 5,66 milhões da CIRM.

Texto traduzido do site The Stem Cellar

 

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