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Uma pulverização nasal de um anticorpo projetado oferece forte proteção contra variantes do corona vírus SARS-CoV-2 – pelo menos em camundongos.

Desde os primeiros dias da pandemia, os cientistas têm desenvolvido anticorpos como tratamento para o COVID-19. Hoje, vários desses anticorpos estão em testes clínicos em estágio final, e alguns foram aprovados para uso emergencial por agências reguladoras nos Estados Unidos e em outros lugares.

Entre os médicos, no entanto, os tratamentos com anticorpos não são muito populares, diz Zhiqiang An, engenheiro de anticorpos do Centro de Ciências da Saúde da Universidade do Texas em Houston. Isso ocorre em parte porque os que estão disponíveis são administrados por meio de infusões intravenosas, e não diretamente no trato respiratório, onde o vírus é encontrado principalmente – portanto, são necessárias altas doses para que sejam eficazes. Outro desafio é o surgimento de variantes do SARS-CoV-2 que parecem ser resistentes a alguns anticorpos existentes.

An e seus colegas começaram a desenvolver um anticorpo que pudesse ser administrado diretamente no nariz. Eles escanearam uma biblioteca de anticorpos de humanos saudáveis ​​e se concentraram naqueles que eram capazes de reconhecer um componente do SARS-CoV-2 que o vírus usa para se agarrar e entrar nas células . Entre os candidatos promissores estavam os anticorpos IgG, que são relativamente lentos para aparecer após uma infecção, mas são feitos sob medida para o patógeno invasor.

A equipe costurou fragmentos de IgG direcionados ao SARS-CoV-2 para um tipo diferente de molécula: anticorpos IgM, que agem como primeiros respondedores a uma ampla gama de infecções. Os IgMs modificados tiveram um efeito ‘neutralizante’ muito mais forte contra mais de 20 variantes do SARS-CoV-2 do que os IgGs sozinhos. Quando injetado no nariz de camundongos seis horas antes ou seis horas após a infecção, os IgMs modificados reduziram drasticamente a quantidade de vírus nos pulmões dos roedores dois dias após a infecção, relata a equipe na Nature1 .

Este trabalho é um “grande feito da engenharia”, diz Guy Gorochov, imunologista da Universidade Sorbonne em Paris. Mas ele acrescenta que há questões em aberto, como por quanto tempo esses anticorpos permanecerão em humanos.

A An imagina esses anticorpos como uma espécie de máscara química que pode ser usada por qualquer pessoa que tenha sido exposta ao SARS-CoV-2 e como uma linha extra de defesa para pessoas que podem não estar totalmente protegidas por vacinas. Como as moléculas de IgM são relativamente estáveis, pode ser viável formulá-las em um spray nasal a ser comprado em uma farmácia e guardado para uso de emergência, acrescenta An.

IGM Biosciences, uma empresa de biotecnologia em Mountain View, Califórnia, que colaborou no estudo de An, vai testar este anticorpo em ensaios clínicos.

Texto retirado de Nature
Créditos da imagem: KTSDesign / Science Photo Library

1 comentário
Adela  
13 de junho de 2021 at 01:27

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