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Como parte de um estudo clínico internacional, pesquisadores do Sheffield Teaching Hospital relataram recentemente desenvolvimentos interessantes na terapia de esclerose múltipla. Usando as próprias células-tronco do sangue dos pacientes, os cientistas conseguiram reiniciar seu sistema imunológico, impedindo assim as células imunes autorreativas de novos ataques ao seu frágil sistema nervoso.

Com que frequência você pensa na vasta rede de eletricidade que abrange todo o país e diretamente na sua sala de estar, onde permite que você acenda as luzes com apenas um pequeno movimento do dedo? Talvez não com tanta frequência – até o próximo corte de energia deixá-lo no escuro.

Um sistema similar de “fios”, nossas células nervosas, nos permite abordar inúmeras tarefas todos os dias. Qualquer movimento que façamos, há sinais elétricos enviados do nosso cérebro pela espinha até os membros. Esses sinais viajam por longas extensões das células nervosas, chamados axônios. Exatamente como um fio elétrico, esses axônios precisam ser isolados para transmitir seus sinais de forma tão rápida e confiável quanto possível. Em nosso corpo, o isolamento é feito de uma substância gordurosa chamada mielina. A bainha de mielina se envolve em torno de axônios como um cobertor. Mas se elas se danificam ou perdem, os sinais nervosos não podem ser transportados corretamente – um pequeno corte de energia dentro do corpo ocorre.

Para uma pessoa afetada por esclerose múltipla (EM), esses apagões negativos podem transformar cada movimento em um desafio. Em seus corpos, as bainhas de mielina são danificadas pelo seu próprio sistema imunológico. Suas células imunes não conseguem distinguir entre células próprias ou impróprias. E em vez de lutar contra agentes nocivos, eles atacam as próprias bainhas de mielina do corpo, levando a inflamações recorrentes no cérebro e na medula espinhal. Assim como um arranhão inflamado em nossa pele, a inflamação do tecido nervoso deixa cicatrizes – daí o nome, esclerose múltipla ou “muitas cicatrizes”. No final, os axônios perdem sua bainha de mielina, os sinais nervosos ficam com vazamento e não podem ser transportados corretamente.

Atualmente existem 700.000 pacientes com EM na Europa, a maioria deles diagnosticada em 20s a 40s. Ainda não está claro o que causa a doença: os cientistas acreditam que é uma mistura de fatores genéticos e ambientais, mas como esses fatores contribuem para a EM ainda são desconhecidos.

A maioria dos pacientes só vê um médico depois de descobrir os primeiros sintomas. Neste ponto, a inflamação no cérebro ou a espinha dorsal já é extensa e, portanto, torna difícil para os médicos estabelecer como foi desencadeada em primeiro lugar.

Existem diferentes tipos de EM: o tipo de remissão recorrente (RR), onde os pacientes experimentam ataques de sintomas graves intercalados com períodos de remissão; e EM primária progressiva, onde as pessoas progridem de um ataque para outro com seus sintomas ficando progressivamente pior. Apesar das opções de tratamento disponíveis, a maioria dos pacientes de EM de RR desenvolverão uma forma progressiva secundária da doença após muitos anos.

 

Agora, pesquisadores do Sheffield Teaching Hospital relataram resultados interessantes para a terapia com EM. Com um tratamento convencionalmente usado para pacientes com câncer, eles foram capazes de reiniciar o sistema imunológico dos pacientes até certo ponto antes de se voltarem contra seus próprios corpos. Esta terapia de células-tronco hematopoiéticas autólogas (AHSCT) pode até parar EM em suas trilhas. A terapia depende da capacidade das células-tronco do sangue (ou células estaminais hematopoiéticas, HSCs para construir todas as células do sistema imunológico. “Autologous” significa “relacionado ao eu” e significa que as próprias células-tronco do sangue são usadas no AHSCT, a quimioterapia muito intensiva primeiro elimina o sistema imunológico da pessoa. Esta quimioterapia é misturada com hormônios de crescimento, que estimulam as células-tronco do sangue da medula óssea e da corrente sanguínea. Uma vez que elas flutuam livremente no sangue, os HSCs podem ser coletados e armazenados em condições de super frio em torno de -200 ° C para mantê-los frescos até o sistema imunológico do paciente ser completamente destruído. Só então as células tronco do sangue foram transferidas para o paciente para construir o novo sistema imunológico a partir do zero.

 

Embora a EM possa ser interrompido e algumas deficiências revertidas por este tratamento, existem limites devido ao dano já feito. As cicatrizes ou lesões já deixadas pela doença não são revertidas, uma vez que não há células-tronco neurais envolvidas para construir novas células nervosas ou bainhas de mielina. No entanto, as pessoas com EM tratadas no ensaio clínico relataram que estavam sem sintomas e que alguns recuperaram a habilidade de caminhar ou usar as mãos novamente. Os efeitos a longo prazo do tratamento ainda não são claros.

 

Então, por que as novas células imunes não atacam novamente? Os cientistas ainda lutam para encontrar uma resposta definitiva. Alguns estudos até mostraram que as células imunes autorreativas ainda estão presentes. Mas, curiosamente, nem todas as células agressivas parecem se recuperar: um pequeno subconjunto de células reativas, que pode abrir os portões do cérebro para outras células autoimunes agressivas, é muito menor após AHSCT.

Embora o AHSCT tenha sido apenas bem sucedido para o tipo de EM remissão-remitente (RR), mostra que o tratamento com EM percorreu um longo caminho. Foi apenas 20 anos atrás, que os primeiros medicamentos direcionados diretamente ao sistema imune de pacientes com EM e não apenas os sintomas entraram no mercado. AHSCT foi explorado como um tratamento para EM desde a década de 1990 em estudos de menor escala. O estudo de fase III em Sheffield e outros centros de colaboração em todo o mundo é um esforço conjunto para tratar sistematicamente um grupo maior de pessoas diferentes com EM. O estudo irá coletar dados até o final de 2017 e seguir a progressão da doença por mais cinco anos. Embora ainda não seja possível curar a doença, o recente ensaio clínico para AHTSC poderia potencialmente estabelecer um tratamento convencional, uma vez que os efeitos a longo prazo da terapia são claros. E ainda mais: compreender os princípios básicos da terapia pode ajudar a aprofundar o conhecimento da EM como uma doença no futuro.


Fonte: https://www.eurostemcell.org/rebooting-immune-system-blood-stem-cells-multiple-sclerosis-therapy

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