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As células tumorais circulantes (CTCs) com características de células-tronco usam a proteína adesiva ICAM1 para facilitar a formação de aglomerados de CTC, que podem viajar de tumores primários para outros órgãos do corpo, de acordo com um estudo da Northwestern Medicine publicado na Nature Communications .

Esses aglomerados de CTC são a principal fonte de metástases no câncer de mama, portanto, a inibição das células tumorais ICAM1 tem o potencial de interromper a disseminação de células tumorais e bloquear a progressão do câncer, de acordo com Huiping Liu, MD, PhD, professor associado de Farmacologia e autor sênior do estudo .

“Um anticorpo para neutralizar a função de ICAM1 poderia reduzir a rede social de células tumorais durante a circulação e migração e melhorar os resultados para pacientes com câncer de mama”, disse Liu, que também é professor de Medicina na Divisão de Hematologia e Oncologia e um membro do Robert H. Lurie Comprehensive Cancer Center da Northwestern University.

Em comparação com os cânceres com CTCs individuais, os cânceres com agrupamentos de CTC estão associados à diminuição da sobrevida no câncer de mama e são 20 a 100 vezes mais eficientes no desenvolvimento de metástases ou tumores adicionais fora da mama. Metástases de câncer de mama estão presentes em 90 por cento das mortes por câncer de mama, de acordo com Liu.

Quando a doença começa a se espalhar para órgãos distantes, é quase sempre incurável. “

Huiping Liu, MD, PhD, Autor Sênior

As sementes dessas metástases são aglomerados de CTC multicelulares. Esses aglomerados, numerando duas ou três células, extraem força dos números enquanto viajam para outros órgãos do corpo.

No estudo atual, Liu e seus colaboradores usaram células cancerosas derivadas de pacientes para estudar a formação de aglomerados e descobriram que precisam da proteína ICAM1 – não apenas para o agrupamento inicial, mas também para se mover através das paredes dos vasos sanguíneos enquanto viajam ao longo da corrente sanguínea.

“Eles apresentam ICAM1 na superfície da célula para se reconhecerem e ‘darem as mãos'”, disse Liu. “Também os ajuda a penetrar na camada endotelial fora dos vasos sanguíneos.”

Além disso, as células cancerosas agrupadas agem como células-tronco, criando uma descendência que pode eventualmente formar um tumor. O esgotamento de ICAM1 das CTCs reduziu a migração, inibiu a formação de tumores distantes e interferiu na capacidade de entrar e sair dos vasos sanguíneos.

No futuro, um anticorpo que se liga a ICAM1 e reduz sua função pode ser usado em pacientes com câncer de mama com altos níveis de clusters de ICAM1 ou CTC, diminuindo as metástases e, esperançosamente, prolongando a sobrevida.

“Usando ICAM1 como biomarcador, acho que esses pacientes seriam excelentes alvos para um tratamento com anticorpos”, disse Liu. “Isso pode ser especialmente valioso em pacientes imunocomprometidos”.

Texto retirado de News Medical.
C´redito da foto: Science Photo Library (SPL), com ilustração de Ana Cossermelli/SAÚDE é Vital

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