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Aumentar a rigidez cerebral à medida que envelhecemos leva à disfunção das células-tronco, relatou uma nova pesquisa publicada na Nature. O estudo mostra como células-tronco mais velhas podem ser revertidas para um estado mais jovem e saudável, uma descoberta nova que tem implicações importantes para várias doenças degenerativas e nossa compreensão fundamental do processo de envelhecimento.

Baseado no Wellcome-MRC Cambridge Stem Cell Institute (Universidade de Cambridge), a pesquisa foi conduzida por uma equipe de pesquisa multidisciplinar que estudou ratos jovens e velhos para determinar quais efeitos a rigidez cerebral relacionada à idade tinham nas células progenitoras de oligodendrócitos.

Primeiramente, as células progenitoras de oligodendrócitos, que se desenvolvem na coluna e viajam para diferentes áreas do cérebro, ajudam na função cerebral normal. Eles também desencadeiam o reparo da bainha de mielina – uma camada protetora que se forma ao redor dos nervos para proteger os impulsos elétricos que percorrem os nervos – em um processo chamado mielinização.

Quando a quantidade de células progenitoras de oligodendrócitos diminui, as taxas de mielinização também podem diminuir e causar problemas no funcionamento neurológico. A bainha de mielina é danificada na esclerose múltipla (EM), uma condição que afeta o cérebro e a medula espinhal, causando rigidez muscular e espasmos, dificuldades com equilíbrio, problemas de memória e tremores em seus estágios iniciais.

A equipe de pesquisa queria descobrir como o processo de envelhecimento afeta essas células importantes e se qualquer degeneração relacionada à idade dentro das células poderia ser revertida.

Para fazer isso, a equipe transplantou células progenitoras de oligodendrócitos mais antigos de ratos idosos para o cérebro de ratos jovens. Ao viver nos cérebros mais jovens, as células OP mais antigas eram rejuvenescidas e funcionavam como células jovens.

Interrogando ainda mais este padrão, os pesquisadores criaram materiais com diferentes níveis de rigidez em laboratório, e os usaram para continuar a estudar as células progenitoras de oligodendrócitos de cérebro de rato em experimentos controlados.

“Ficamos fascinados ao ver que, quando crescemos jovens, funcionando células-tronco cerebrais de ratos no material rígido, as células se tornaram disfuncionais e perderam sua capacidade de se regenerar, e de fato começaram a funcionar como células envelhecidas.

O que foi especialmente interessante, no entanto, foi que quando as células cerebrais antigas foram cultivadas no material macio, elas começaram a funcionar como células jovens – em outras palavras, elas foram rejuvenescidas”.

Dr. Kevin Chalut, co-autor

A pesquisa se concentrou em uma proteína encontrada na superfície da célula chamada Piezo1 para investigar como a maciez do tecido cerebral afetou o comportamento da célula.

Piezo1 diz a uma célula se o tecido ao seu redor é macio ou rígido. O professor Robin Franklin, co-liderando a pesquisa com o Dr. Chalut, explicou ainda:

“Quando removemos o Piezo1 da superfície das células-tronco cerebrais envelhecidas, fomos capazes de enganar as células para que percebessem um ambiente circundante suave, mesmo quando estavam crescendo no material rígido. Além disso, conseguimos eliminar o Piezo1 nas OPCs dos cérebros de ratos idosos, o que leva as células a se rejuvenescerem e mais uma vez serem capazes de assumir sua função regenerativa normal”.

A Dra. Susan Kohlhaas, Diretora de Pesquisa da MS Society, financiou parcialmente a pesquisa e falou sobre a importância vital das fascinantes novas descobertas do pesquisador:

“A EM é implacável, dolorosa e incapacitante, e tratamentos que podem retardar e prevenir o acúmulo de incapacidades ao longo do tempo são desesperadamente necessários.

As descobertas da equipe de Cambridge sobre como as células-tronco cerebrais envelhecem e como esse processo pode ser revertido têm implicações importantes para o tratamento futuro, porque nos dá um novo alvo para abordar questões associadas ao envelhecimento e à EM, incluindo como recuperar potencialmente a função perdida no cérebro.”

Dr. Susan Kohlhaas

Texto traduzido do site News Medical

Imagem: Andrii Vodolazhskyi | Shutterstock

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