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Pesquisadores estão descobrindo que cerca de metade de todos os pacientes com COVID-19 admitidos em uma unidade de terapia intensiva tem lesões cardíacas.

Pacientes com dano cardíaco correm risco de irregularidades do ritmo cardíaco com risco de vida. Em alguns casos, as anormalidades do ritmo cardíaco ocorrerão após a alta da UTI e em outros casos após a alta hospitalar “.

Richard Becker, diretor do Instituto do Coração, Pulmão e Vascular da Universidade de Cincinnati e cardiologista da UC Health

A tendência preocupante de lesão cardíaca em pacientes com COVID-19 é o motivo pelo qual uma equipe de pesquisadores da UC está usando uma mini bolsa de US $ 50.000 da Faculdade de Medicina da UC para entender como o vírus SARS-CoV-2, o patógeno do COVID-19, afeta células cardíacas.

Sakthivel Sadayappan, PhD, principal investigador da bolsa, Becker e Donald Lynch, MD, estão liderando esse esforço.

Os pesquisadores converterão células-tronco em placas de Petri de laboratório em células cardíacas para testar hipóteses sobre o mecanismo do patógeno, diz Sadayappan, professor e presidente associado de pesquisa do Departamento de Medicina Interna da UC. O vírus pode se ligar às células do coração por meio de conectores específicos, conhecidos como proteínas de pico, que conferem ao vírus sua aparência aumentada.

Os pesquisadores esperam aprender como os interferons ativados nas infecções por COVID-19 defendem o coração e se a ligação da proteína do pico da SARS-CoV-2 a um receptor específico causa lesão de cardiomiócitos, diz Sadayappan. Eles também testarão os efeitos protetores específicos do coração de vários medicamentos em estudo no tratamento de pacientes com COVID-19.

“Este é um projeto crítico que deve acontecer o mais rápido possível, considerando nosso entendimento atual sobre o coração e o COVID-19 em meio a uma pandemia em andamento”, diz Sadayappan. “O dinheiro inicial da Faculdade de Medicina nos permitirá coletar dados preliminares que ajudarão a garantir fundos adicionais para avançar nos resultados de nossas pesquisas”.

Becker diz que a ligação do vírus ao coração pode causar lesões de várias maneiras únicas e uma liberação de troponina que pode ser medida no sangue.

“Como qualquer lesão no coração faz com que os níveis de troponina subam, mediremos a troponina ligada às proteínas de pico de vírus em conjunto”, acrescenta Becker. “Este pode ser o primeiro teste de diagnóstico específico para lesão cardíaca relacionada ao COVID-19”.

Lynch, professor assistente da Faculdade de Medicina da UC e cardiologista da UC Health, diz que a pesquisa levará à descoberta de novos biomarcadores plasmáticos que podem prever sinais precoces de lesão cardíaca grave, arritmias e morte súbita cardíaca.

Ele diz que o COVID-19 está afetando os pacientes de maneiras que exacerbam as desigualdades raciais e de saúde pré-existentes nos Estados Unidos. Relatos de afro-americanos sendo desproporcionalmente atingidos pelas mortes do COVID-19 estão relacionados a outros problemas de saúde, incluindo o bem-estar cardiovascular.

Lynch citou estatísticas dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, que mostram que os afro-americanos têm 40% mais chances de ter hipertensão, duas vezes mais chances de sofrer derrame e ter taxas mais altas de diabetes e obesidade. Em Ohio, os afro-americanos têm uma taxa de mortalidade 34% maior do COVID-19, diz Lynch.

“Precisamos definir melhor como esse vírus prejudica o coração ou seus circuitos elétricos, levando a resultados adversos para a saúde dos residentes de Ohio e além”, diz Lynch.

Texto retirado de News Medical.
Créditos da imagem: thedoctorweighsin.

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