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Células-tronco do sangue cultivadas em laboratório

As células-tronco sanguíneas prometem uma variedade de distúrbios imunológicos e relacionados ao sangue, como a doença falciforme e a leucemia. Como outras células-tronco, as células-tronco do sangue têm a capacidade de gerar células-tronco sanguíneas adicionais em um processo chamado de autorrenovação. Além disso, eles são capazes de gerar células sanguíneas em um processo chamado diferenciação. Essas células sanguíneas recém-geradas têm o potencial de serem utilizadas para transplantes e terapias gênicas.

No entanto, duas limitações impediram o progresso feito neste campo. Um problema relaciona-se com a quantidade de células estaminais sanguíneas necessárias para viabilizar um potencial transplante ou terapia genética. Infelizmente, tem sido um desafio isolar e cultivar células-tronco do sangue em grande quantidade necessária para essas abordagens. Uma parte dessa razão está relacionada a conseguir que as células-tronco do sangue se auto-renovem em vez de se diferenciarem.

O segundo problema envolve as células-tronco sanguíneas existentes no corpo do paciente antes do transplante. Para que o procedimento funcione, as próprias células-tronco do sangue do paciente devem ser eliminadas para liberar espaço para as células-tronco transplantadas. Isso é feito através de um processo conhecido como condicionamento, que normalmente envolve quimioterapia e / ou radiação. Infelizmente, a quimioterapia e a radiação podem causar efeitos colaterais com risco de vida devido à sua toxicidade, particularmente em pacientes pediátricos, como retardo de crescimento, infertilidade e câncer secundário na vida adulta. Pacientes muito doentes ou idosos são incapazes de tolerar esse processo de condicionamento, tornando-os inelegíveis para transplantes.

Um estudo financiado pela CIRM por uma equipe em Stanford e na Universidade de Tóquio desbloqueou o código relacionado à geração de células-tronco sanguíneas.

A equipe colaborativa conseguiu modificar os componentes usados ​​para cultivar células-tronco do sangue. Ao fazer essas modificações, que afetam o crescimento e as condições físicas das células-tronco do sangue, os pesquisadores mostraram pela primeira vez que é possível fazer com que as células-tronco do sangue se renovem centenas ou mesmo milhares de vezes em um período de apenas 28 dias.

Além disso, a equipe mostrou que, quando transplantaram as células recém-crescidas em camundongos que não haviam sido condicionados, as células doadoras tinham enxertado e permaneciam funcionais.

A equipe também descobriu que a tecnologia de edição de genes, como CRISPR, poderia ser usada enquanto se produz um suprimento adequado de células-tronco sanguíneas para transplante. Isso abre a possibilidade de obter células-tronco sanguíneas do próprio paciente, corrigindo o gene problemático e reintroduzindo-as de volta ao paciente.

O estudo completo foi publicado na Nature.

Em um comunicado de imprensa , o Dr. Hiromitsu Nakauchi, um autor sênior do estudo, é citado dizendo:

“Há 50 anos, pesquisadores de laboratórios de todo o mundo vêm buscando maneiras de cultivar essas células para grandes números. Agora, identificamos um conjunto de condições que permite que essas células se expandam em número até 900 vezes em apenas um mês. Acreditamos que essa abordagem poderia transformar a forma como os transplantes de células-tronco e a terapia gênica são realizados em seres humanos”.

 

Texto traduzido do site The Stem Cellar  

 

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