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A lesão da medula espinhal (SCI) envolve danos a uma área da medula espinhal que pode resultar em perda de controle muscular, movimento e sensação. Atualmente, os pacientes com LM são tratados com fisioterapia, terapia ocupacional e outros métodos de reabilitação para lidar com essas mudanças físicas.

No entanto, a pesquisa com células-tronco pode apresentar uma nova abordagem para o manejo desse grupo de pacientes, permitindo uma potencial melhora nos sintomas da doença, como incontinência, controle muscular e função sexual.

Tipos de células-tronco

As células-tronco usadas no tratamento de um SCI podem vir de várias fontes, incluindo células mesenquimais CD34+ autólogas da própria medula óssea do paciente, células mesenquimais alogênicas do tecido do cordão umbilical humano ou tecido adiposo.

As células da medula óssea são retiradas de ambos os quadris do paciente, que é sedado com anestesia geral leve. As células são então testadas quanto à qualidade e contaminação bacteriana antes de poderem ser usadas na pesquisa. Da mesma forma, as células dos cordões umbilicais são retiradas de bebês saudáveis ​​ao nascer e devem passar por uma triagem rigorosa antes de serem aprovadas para uso em testes.

Estudos em animais

A pesquisa científica realizada em animais com SCI investigou a utilidade das células-tronco no reparo da lesão. Como resultado desta pesquisa, foi estabelecida uma compreensão geral do papel que as células-tronco podem desempenhar. Isso inclui:

  • Substituição de células nervosas necróticas após a lesão.
  • Geração de células de suporte para a bainha do nervo de mielina e estimular o crescimento de axônios danificados.
  • Proteção das células próximas de mais danos com a liberação de fatores de crescimento e outras substâncias.
  • Prevenção da propagação devido à ação anti-inflamatória

Ensaios clínicos de células-tronco mesenquimais

As células-tronco mesenquimais, também conhecidas como células-tronco do estroma, são um tema de interesse na pesquisa para o tratamento de LM. A teoria é que as células-tronco forneçam proteção e ajudem no crescimento de células na região da medula espinhal lesionada.

A segurança e eficácia de diferentes tipos de células-tronco foram investigadas em vários estudos diferentes. Vários métodos de administração foram testados, incluindo injeção na coluna, veia ou pele.

Ensaios clínicos de células-tronco embrionárias

Também houve algumas pesquisas focadas em células- tronco embrionárias no manejo após um SCI.

Um estudo observou o efeito de uma injeção de precursores de oligodendrócitos para formar a bainha de mielina ao redor dos axônios. No entanto, depois que quatro pacientes foram tratados com as células e observados sinais de sinalização nervosa restaurada, o estudo foi descontinuado. A crença de que as células-tronco embrionárias podem ser promissoras para um SCI não foi maculada.

Outro estudo investigou o efeito de células progenitoras de oligodendrócitos derivadas de células CTE quando injetadas no local de um SCI torácico. Dos cinco pacientes, nenhum apresentou efeitos colaterais graves, e exames de imagem revelaram que o volume da lesão foi reduzido em 80% dos pacientes.

Neste momento, não há evidências científicas suficientes para recomendar o uso de células-tronco para o manejo de uma LME. A técnica é promissora, porém, oferecendo possibilidade de cura e melhora dos sintomas, o que contrasta com a prática atual que preconiza mecanismos de enfrentamento sem cura ou melhora definitiva.

Por esse motivo, é provável que a pesquisa científica continue na esperança de encontrar um método adequado para melhorar a qualidade de vida dos pacientes com lesão medular.

Artigo Retirado de News Medical.


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