Notícias

À medida que o número de pessoas que lutaram contra o SARS-CoV-2 aumenta cada vez mais, uma questão crítica ganha importância: quanto tempo durará sua imunidade ao novo coronavírus? Um novo estudo Rockefeller oferece uma resposta encorajadora, sugerindo que aqueles que se recuperam do COVID-19 estão protegidos contra o vírus por pelo menos seis meses, e provavelmente por muito mais tempo.


As descobertas, publicadas na Nature , fornecem as evidências mais fortes de que o sistema imunológico “se lembra” do vírus e, surpreendentemente, continua a melhorar a qualidade dos anticorpos mesmo depois que a infecção diminui. Os anticorpos produzidos meses após a infecção mostraram maior capacidade de bloquear o SARS-CoV-2, bem como suas versões mutadas, como a variante sul-africana.

Os pesquisadores descobriram que esses anticorpos aprimorados são produzidos por células do sistema imunológico que continuam evoluindo, aparentemente devido a uma exposição contínua aos restos do vírus escondidos no tecido intestinal.

Com base nessas descobertas, os pesquisadores suspeitam que, quando o paciente recuperado encontrar o vírus da próxima vez, a resposta será mais rápida e eficaz, evitando a reinfecção.

“Esta é uma notícia realmente empolgante. O tipo de resposta imunológica que vemos aqui pode potencialmente fornecer proteção por algum tempo, permitindo que o corpo monte uma resposta rápida e eficaz ao vírus após a reexposição”, disse Michel C. Nussenzweig, o professor Zanvil A. Cohn e Ralph M. Steinman e chefe do Laboratório de Imunologia Molecular, cuja equipe tem rastreado e caracterizado a resposta de anticorpos em pacientes com Covid-19 desde os primeiros dias da pandemia em Nova York.

Memória duradoura

Os anticorpos, que o corpo cria em resposta à infecção, permanecem no plasma sanguíneo por várias semanas ou meses, mas seus níveis caem significativamente com o tempo. O sistema imunológico tem uma maneira mais eficiente de lidar com os patógenos: em vez de produzir anticorpos o tempo todo, ele cria células B de memória que reconhecem o patógeno e podem desencadear rapidamente uma nova rodada de anticorpos quando o encontram pela segunda vez.

Mas o quão bem essa memória funciona depende do patógeno. Para entender o caso com SARS-CoV-2, Nussenzweig e seus colegas estudaram as respostas de anticorpos de 87 indivíduos em dois momentos: um mês após a infecção, e novamente seis meses depois. Como esperado, eles descobriram que, embora os anticorpos ainda fossem detectáveis ​​por volta dos seis meses, seus números haviam diminuído acentuadamente. Experimentos de laboratório mostraram que a capacidade das amostras de plasma dos participantes de neutralizar o vírus foi reduzida em cinco vezes.

Em contraste, as células B de memória dos pacientes, especificamente aquelas que produzem anticorpos contra SARS-CoV-2, não diminuíram em número, e até aumentaram ligeiramente em alguns casos. “O número total de células B de memória que produziram anticorpos que atacam o calcanhar de Aquiles do vírus, conhecido como domínio de ligação ao receptor, permaneceu o mesmo”, disse Christian Gaebler, médico e imunologista do laboratório de Nussenzweig. “Isso é uma boa notícia, porque esses são os que você precisa se você encontrar o vírus novamente.”

Clandestinos virais

Um exame mais atento das células B de memória revelou algo surpreendente: essas células haviam passado por vários ciclos de mutação, mesmo após a resolução da infecção e, como resultado, os anticorpos que produziram foram muito mais eficazes do que os originais. Experimentos de laboratório subsequentes mostraram que esse novo conjunto de anticorpos era mais capaz de se agarrar ao vírus e reconhecer até mesmo versões mutantes dele.

“Ficamos surpresos ao ver que as células B de memória continuaram evoluindo durante esse tempo”, disse Nussenzweig. “Isso geralmente acontece em infecções crônicas, como HIV ou herpes, onde o vírus permanece no corpo.

O SARS-CoV-2 se replica em certas células nos pulmões, na parte superior da garganta e no intestino delgado, e as partículas virais residuais escondidas nesses tecidos podem estar impulsionando a evolução das células de memória. Para investigar essa hipótese, os pesquisadores se uniram a Saurabh Mehandru, um ex-cientista Rockefeller e atualmente médico do Hospital Mount Sinai, que tem examinado biópsias de tecido intestinal de pessoas que se recuperaram do COVID-19 em média três meses antes .

Em sete dos 14 indivíduos estudados, os testes mostraram a presença de material genético do SARS-CoV-2 e suas proteínas nas células que revestem o intestino. Os pesquisadores não sabem se essas sobras virais ainda são infecciosas ou são simplesmente restos de vírus mortos.

A equipe planeja estudar mais pessoas para entender melhor qual papel os clandestinos virais podem desempenhar na progressão da doença e na imunidade.

Texto retirado de Science Daily.
Crédito da imagem: Matthieu / stock.adobe.com

Deixe uma resposta

Translate »