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A medula espinhal é um feixe longo e fino de nervos que se estende por todo o comprimento das costas, transportando impulsos nervosos de e para várias partes do corpo para o cérebro.

A lesão da medula espinhal é um evento grave e potencialmente debilitante que ocorre em cerca de 5 por 100.000 pessoas no mundo ocidental, principalmente como resultado de acidentes de trânsito.

Causas comuns

Algumas das principais causas de lesão da medula espinhal incluem:

  • Acidentes de trânsito ou acidentes com veículos
  • Cataratas
  • Atos de violência
  • Lesões esportivas

Sintomas

Uma das características mais comuns da lesão da medula espinhal é a paralisia. A gravidade da lesão é muitas vezes referida em termos de “completude”. Nos casos em que toda a sensação e controle do movimento são perdidos abaixo do local da lesão, a lesão é denominada completa. Se alguma sensação e controle voluntário estiverem presentes, a lesão é denominada incompleta. Lesões incompletas variam em gravidade.

A lesão também pode ser referida em termos dos membros envolvidos e dividida da seguinte forma:

  • A tetraplegia ou tetraplegia é uma paralisia que envolve as mãos, braços, tronco, pernas e órgãos pélvicos.
  • A paraplegia é uma paralisia que envolve os membros inferiores, tronco e órgãos pélvicos.

A lesão da medula espinhal pode levar a deficiências graves e ter impactos graves na qualidade de vida de uma pessoa.

Patologia

A lesão medular pode ser causada de várias maneiras. Por exemplo –

  • O cordão pode estar rompido ou rasgado
  • O cordão pode ser comprimido devido a um coágulo de sangue ou fratura dos ossos vertebrais
  • A compressão dos vasos sanguíneos que suprem a medula pode impedir que o sangue atinja partes do tecido da medula espinhal

Diagnóstico e gerenciamento

Uma avaliação cuidadosa da lesão e o teste dos reflexos sensoriais podem ser suficientes para um médico descartar uma lesão na medula espinhal, mas se o paciente parecer fraco, confuso ou reclamar de dor no pescoço, por exemplo, os seguintes exames de emergência podem ser agendados.

Raio-X – Um raio-X pode revelar anormalidades vertebrais, tumores, fraturas ou degeneração da coluna vertebral.

Tomografia computadorizada (TC) – Uma tomografia computadorizada gera imagens transversais para fornecer uma visão mais detalhada das áreas problemáticas detectadas usando raios-X.

Exame de ressonância magnética (RM) – Este tipo de exame usa campos magnéticos e ondas de rádio para criar imagens da coluna e é particularmente útil para detectar hérnias de disco e massas que podem estar comprimindo a coluna.


Artigo Retirado de News Medical.

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