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A Salmonella é um patógeno humano e animal onipresente que causa quase cem milhões de casos de gastroenterite a cada ano em todo o mundo. A salmonelose em humanos geralmente se apresenta como intoxicação alimentar autolimitada (gastroenterite), embora ocasionalmente possa se manifestar como uma infecção sistêmica grave (febre entérica) que requer tratamento antibiótico rápido.

A maioria dos casos de salmonelose em humanos ocorre após o consumo de produtos alimentícios contaminados, como carne de aves, suína, bovina, ovos, vegetais, sucos e outros tipos de alimentos. Portanto, o uso prudente de antimicrobianos na medicina humana e na agricultura é fundamental para minimizar os aspectos de emergência e a disseminação de Salmonella resistente.

Estrutura e fatores de virulência

As salmonelas são bacilos gram-negativos, flagelados e anaeróbios facultativos que contêm três antígenos significativos : H ou antígeno flagelar, O ou antígeno somático e antígeno Vi (possuído por apenas alguns sorovares). Além disso, o envelope celular contém uma estrutura complexa de lipopolissacarídeo (LPS) que é liberada após a lise da célula.

A Salmonella é um excelente exemplo de bactéria intracelular; assim, ele pode ser encontrado dentro de várias células fagocíticas e não fagocíticas no corpo humano. Após a colonização intestinal bem-sucedida, esse organismo entra nos enterócitos, células M e células dendríticas do epitélio intestinal, atingindo posteriormente a submucosa e disseminando-se pela corrente sanguínea.

Os fatores de virulência das salmonelas são codificados nas chamadas ilhas de patogenicidade encontradas no cromossomo. A invasão das células hospedeiras e a sobrevivência intracelular são dependentes de dois sistemas de secreção do tipo III. Ainda assim, outros fatores de virulência (como transportadores de íons e superóxido dismutase) também desempenham um papel na exploração do nicho intracelular.

A Salmonella também pode formar comunidades complexas associadas à superfície (também conhecidas como biofilmes), que contribuem para sua persistência em ambientes hospedeiros e não hospedeiros e são especialmente importantes em ambientes de processamento de alimentos. Fímbrias, flagelos, celulose, ácido colânico, cápsula de antígeno O aniônico e ácidos graxos são componentes estruturais importantes para a formação de biofilme.

Apresentação clínica

Espécies e sorovares do gênero Salmonella são responsáveis ​​por duas síndromes distintas. As salmonelas não tifoides são causas comuns de gastroenterite de origem alimentar na comunidade. A Salmonella tifoide causa febre entérica, o que representa um importante diagnóstico diferencial em qualquer viajante que retorne de um país tropical com febre.

A salmonelose não tifóide é causada pela ingestão de alimentos ou água contaminados ou, ocasionalmente, pelo contato com uma pessoa infectada. Os sintomas ocorrem 6-72 horas após a ingestão de organismos patogênicos, e a doença dura entre 2 e 7 dias. A maioria dos casos é autolimitada e o foco do manejo é a reidratação adequada.

Embora a antibioticoterapia raramente seja necessária, algumas exceções importantes incluem recém-nascidos, indivíduos imunocomprometidos e (em certos casos) idosos. A febre entérica necessita sempre de tratamento antibiótico, com notificação à autoridade sanitária competente para investigação de possíveis surtos.

Diagnóstico

A identificação de salmonelas no laboratório microbiológico não é exigente. O plaqueamento direto e a inoculação de caldos de enriquecimento padrão são empregados para recuperar  espécies de Salmonella de amostras fecais. Swabs retais não são usados, pois são considerados inferiores aos espécimes fecais.

Muitas placas de ágar seletivas estão disponíveis para Salmonella; O ágar MacConkey tem baixa seletividade, enquanto o ágar xilose lisina desoxicolato (XLD) ou o ágar entérico Hektoen têm maior seletividade. Ágares cromogênicos mais seletivos às vezes são usados, e as salmonelas crescem bem em sistemas automatizados para a cultura de amostras de sangue.

As reações bioquímicas das colônias suspeitas são determinadas em ágar ferro-açucar triplo e ágar ferro-lisina, sendo feita uma identificação presuntiva. Essa identificação bioquímica pode então ser confirmada por análise antigênica dos antígenos O e H com o uso de anti-soros polivalentes e específicos.

A reação em cadeia da polimerase (PCR) e o perfil de plasmídeo podem ser usados ​​para a identificação e tipagem de isolados de Salmonella. Além disso, tipagem de fagos e análises de polimorfismo de comprimento de fragmento de restrição são ferramentas convenientes para investigar surtos de Salmonella e realizar estudos de caso-controle.

Artigo Retirado de News Medical.

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