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Pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade de Indiana reprogramaram com sucesso um tipo de célula glial no sistema nervoso central em novos neurônios para promover a recuperação após lesão da medula espinhal – revelando um potencial inexplorado para alavancar a célula para a medicina regenerativa.

O grupo de pesquisadores publicou suas descobertas em 5 de março na Cell Stem Cell . Esta é a primeira vez que cientistas relataram a modificação de uma glia NG2 – um tipo de célula de suporte no sistema nervoso central – em neurônios funcionais após lesão da medula espinhal, disse Wei Wu, PhD, pesquisador associado em cirurgia neurológica na IU School of Medicine e co-primeiro autor do artigo.

Wu e Xiao-Ming Xu, PhD, a Professora Mari Hulman George de Pesquisa em Neurociência da IU School of Medicine, trabalharam no estudo com uma equipe de cientistas do Southwestern Medical Center da University of Texas. Xu também é membro principal do Stark Neurosciences Research Institute, onde lidera o Grupo de Pesquisa em Lesões Cerebral e Medula Espinhal de Indiana.

Lesões da medula espinhal afetam centenas de milhares de pessoas nos Estados Unidos, com milhares mais diagnosticados a cada ano. Os neurônios da medula espinhal não se regeneram após a lesão, o que normalmente faz com que a pessoa experimente doenças físicas e neurológicas permanentes.

“Infelizmente, tratamentos eficazes para uma recuperação significativa ainda precisam ser desenvolvidos”, disse Xu. “Esperamos que esta nova descoberta seja traduzida em uma estratégia de reparo clinicamente relevante que beneficie aqueles que sofrem de lesão na medula espinhal.”

Quando a medula espinhal é lesada, as células da glia, das quais existem três tipos – astrócito, ependimal e NG2 – respondem para formar o tecido cicatricial da glia.

“Apenas as células da glia NG2 exibiram potencial neurogênico na medula espinhal após lesão em camundongos adultos, mas não conseguiram gerar neurônios maduros”, disse Wu. “Curiosamente, ao elevar o fator de transcrição crítico SOX2, a conversão de glia em neurônio é alcançada com sucesso e acompanhada por uma redução na formação de cicatriz glial e aumento da recuperação funcional após lesão da medula espinhal.”

Os pesquisadores reprogramaram as células NG2 do modelo de camundongo usando níveis elevados de SOX2 – um fator de transcrição encontrado dentro da célula que é essencial para a neurogênese – para os neurônios. Essa conversão tem dois propósitos, disse Xu: gerar neurônios para substituir aqueles perdidos devido a uma lesão na medula espinhal e reduzir o tamanho das cicatrizes gliais na área lesionada do tecido danificado.

Esta descoberta, disse Wu, serve como um alvo importante no futuro para potenciais tratamentos terapêuticos de lesão da medula espinhal.

A parceria entre o laboratório de Chun-Li Zhang, PhD, professor do UT Southwestern Medical Center, e o laboratório de Xu na IU School of Medicine beneficiou enormemente a pesquisa, acrescentou Xu, oferecendo especialização complementar em reprogramação neuronal e lesão da medula espinhal, respectivamente .

“Essa colaboração será continuada entre os dois laboratórios para abordar a remodelação neuronal e recuperação funcional após a conversão bem-sucedida de células gliais em neurônios funcionais no futuro”, disse Xu.

Texto retirado de Science Daily.
Créditos da imagem: answers.childrenshospital.org

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