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A pandemia da doença coronavírus 2019 (COVID-19) virou a vida de muitos em todo o mundo de cabeça para baixo. Em nenhum lugar isso foi mais óbvio do que nas interações entre pais e filhos, começando durante a gravidez, durante o último ano da pandemia. Um novo estudo, realizado por uma equipe de pesquisadores da Universidade de Cambridge, The Cambridge University Hospitals Trust e da University of Oxford, irá explorar a realidade das mudanças nesta área e como elas impactaram o desenvolvimento humano inicial.

Uma versão pré-impressa do esboço e objetivos do estudo está disponível no servidor medRxiv *, enquanto o artigo é submetido à revisão por pares.

Fundo

O estudo, denominado COVID no Contexto da Gravidez, Infância e Paternidade (CoCoPIP), foi considerado necessário devido às muitas maneiras pelas quais a pandemia alterou a vida social, as experiências de saúde e o bem-estar financeiro dos pais. Os pesquisadores querem descobrir como essas mudanças afetaram a saúde mental dos pais que esperavam o nascimento de um bebê durante esse período. Isso inclui o período de gravidez e depois, bem como a forma como os pais se relacionavam socialmente com a criança, nessas circunstâncias alteradas.

Eles também querem saber se essas mudanças drásticas mudariam de alguma forma o desenvolvimento fetal e infantil.

Detalhes do estudo

O estudo CoCoPIP foi elaborado na forma de uma pesquisa nacional a ser administrada online. A primeira pesquisa foi realizada em julho de 2020, envolvendo 1.700 famílias. Ele coleta dados sobre a perda de renda, a incidência de COVID-19, a disponibilidade de apoio antes e depois do parto e os níveis de estresse dos pais em resposta a todas essas variáveis.

A pesquisa também explora como os pais se sentiram durante esse período e o efeito de tudo isso no crescimento e desenvolvimento do bebê. Finalmente, as medidas de variabilidade no desenvolvimento social e cognitivo da criança são coletadas para ajudar a entender se eles mostram diferenças marcantes em crianças nascidas durante o bloqueio e medidas de distanciamento social.

Todas as famílias foram acompanhadas desde a gravidez até 18 meses após o nascimento do bebê, durante o curso da pandemia. Além dos dados quantitativos, a pesquisa permite que os indivíduos respondam no texto livre para melhor compreender as experiências pelas quais diferentes famílias passaram.

Todos os dados serão relatados pelos próprios funcionários, uma vez que nenhum funcionário avaliará diretamente a saúde mental dos pais ou o desenvolvimento infantil. Participam diversas famílias, com diversos níveis de privação e localização geográfica.

Pandemia pode afetar o desenvolvimento infantil

A pandemia COVID-19 merece tal estudo devido à sua semelhança com outros desastres de grande escala que têm consequências de longo prazo para a saúde e o desenvolvimento precoces de crianças nascidas nestes tempos.

Como observam os pesquisadores, isso ocorre porque:

O ambiente fisiológico fetal e o ambiente social e de cuidado do bebê são agora reconhecidos por desempenhar um papel fundamental na influência dos resultados biológicos, físicos e neurológicos posteriores . ”

A característica única da atual pandemia é o distanciamento social e o isolamento que se tornaram sua marca registrada. Esse isolamento tem levado, por sua vez, a impactos adversos não intencionais sobre o bem-estar mental de mulheres grávidas e de pais de bebês recém-nascidos, afetando assim o ambiente em que a criança deve crescer e se desenvolver.

Por exemplo, mulheres grávidas e pais de primeira viagem podem ter se sentido mais à mercê de doenças ou crises imprevisíveis na vida do bebê ou da mãe, simplesmente porque estavam socialmente isolados e talvez mais pobres do que antes.

Novamente, esses grupos foram forçados a ficar vigilantes sobre a possibilidade de contrair COVID-19 durante as consultas pré-natais e o parto. Isso garantiu que as visitas de avaliação de rotina aos provedores de saúde se tornassem uma situação de alto estresse e, de fato, muitas vezes eram totalmente abandonadas.

Efeitos do COVID-19 em mulheres grávidas

Estudos anteriores no Reino Unido mostraram que tanto as grávidas quanto as novas mães se descreveram como mais ansiosas e deprimidas do que o esperado, devido ao funcionamento dessas fontes incomuns de estresse físico e mental. Eles também relataram que não conseguiram obter os cuidados habituais e o apoio de seus familiares e cuidadores.

Além disso, muitas mulheres se viram com ainda mais coisas para fazer durante a pandemia. Eles deveriam ser cuidadores de crianças que não estão mais nas escolas e de outros membros da família. Eles não podem aliviar o estresse por tempo fora de casa com amigos ou familiares por causa de precauções de distanciamento social.

A estabilidade financeira reduzida e níveis mais altos de estresse entre as pessoas, ou a vulnerabilidade à violência em relacionamentos íntimos devido a todos esses fatores, afetou um número relativamente maior de mulheres em idade reprodutiva em comparação com outras.

Impacto do COVID-19 nos pais e filhos

No Reino Unido, o National Health Service (NHS) produziu as diretrizes COVID-19 pelas quais as parteiras que operam em hospitais retiraram temporariamente a permissão para que os parceiros acompanhassem os pacientes durante as visitas de rotina, bem como durante os ultrassons. Uma série de serviços de saúde baseados na comunidade foram encerrados, deixando apenas as consultas pré-natais e de puericultura.

Mesmo essas foram restritas, tanto quanto possível, a visitas virtuais. Avaliações de saúde mental materna eram realizadas apenas se consideradas necessárias com urgência.

O resultado foi que, inadvertidamente, não apenas o estresse relacionado à gravidez aumentou, mas os sistemas de suporte foram retirados simultaneamente. A precipitação imediata foi um aumento quatro vezes maior de natimortos, provavelmente devido a cuidados pré-natais inadequados; perda da permissão dos parceiros para estarem presentes no nascimento do filho ou, no máximo, apenas até o nascimento; e pouco acesso ao bebê após o nascimento se a internação na unidade de terapia intensiva neonatal fosse necessária.

As visitas pós-natal também diminuíram, principalmente por medo de infecção.

Impacto na experiência fetal e infantil precoce

Existem poucos dados sobre como os filhos nascidos de tais pais, e em tal época, se saíram.

Durante o primeiro bloqueio nacional, houve significativamente mais estresse para as mulheres grávidas, relacionado ao medo de dar à luz em meio à pandemia e de contrair a infecção durante o período do parto. Cerca de um terço das mulheres grávidas disseram ter sofrido os dois tipos de medo.

Mais da metade das mulheres, em outra pesquisa, disse estar preocupada com estoques de alimentos, renda familiar ou perda de emprego, bem como o fechamento de creches. Mais de um terço disse estar sob estresse devido ao aumento das brigas na família. Quase todos relataram que estavam preocupados em pegar a infecção.

Outras pesquisas canadenses e britânicas mostraram uma alta prevalência de sintomas clínicos, indicando um risco duas vezes maior de depressão e ansiedade na gravidez em comparação com mulheres não grávidas.

Um quadro semelhante está surgindo no Reino Unido, com metade das mães de bebês recém-nascidos em 2020 descrevendo sentimentos de ansiedade e depressão, especialmente se o bebê nasceu prematuro, ou se a mãe faz parte de uma família de baixa renda, ou sai de casa trabalhar. Da mesma forma, percepções negativas foram descritas pela maioria das mães em uma pesquisa australiana.

Isso é preocupante porque o desenvolvimento fetal é afetado pela presença de tal doença mental na mãe. O aumento da ocorrência de parto prematuro, baixo peso ao nascer e problemas comportamentais durante a infância têm sido relacionados a problemas de saúde psicológica na mãe.

A depressão leva a menos vínculo com o bebê e um tom mais negativo às interações entre a mãe e o bebê. Essa perda de simpatia emocional pode refletir relacionamentos prejudicados na díade mãe-filho.

Os bebês compartilham menos seus sentimentos, interagem menos, mostram níveis mais baixos de concentração e tendem a responder mais negativamente a estranhos. Elas eram apegadas de forma menos segura com um ano e 18 meses e, à medida que cresciam, essas crianças tinham mais de 40% de probabilidade de ficarem deprimidas aos 16 anos.

Significância esperada

Alguns estudos pandêmicos exploraram as interações pós-natais imediatas e os efeitos da pandemia nas práticas de amamentação. Este estudo vai mais longe para examinar o impacto do isolamento social induzido pela pandemia de tais bebês de outros bebês, bem como de membros não familiares. Também examina como os bebês que só vivenciam outras pessoas fora de casa usando máscaras compreenderão o que veem e como se comunicam com outras pessoas.

O estudo cobre o período crucial do ponto cego entre a gravidez e os 24 meses, quando ocorre grande parte do desenvolvimento cognitivo e social da criança. Os resultados serão importantes para entender mais sobre o impacto estendido da pandemia sobre os membros mais jovens e mais vulneráveis ​​da sociedade, mediado por e apesar de seus cuidadores.

*Notícia importante

medRxiv publica relatórios científicos preliminares que não são revisados ​​por pares e, portanto, não devem ser considerados conclusivos, orientar a prática clínica / comportamento relacionado à saúde ou tratados como informações estabelecidas.

Texto retirado de News Medical.
Crédito da imagem: Pixel-Shot / Shutterstock

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