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Cientistas da Faculdade de Medicina da Universidade de Washington, em St. Louis, desenvolveram um novo agente de imagem que pode permitir que os médicos identifiquem não apenas vários tipos de tumores, mas também as células normais circundantes que o câncer assume e usa como escudo para se proteger de tentativas de destruição.

O estudo aparece em 9 de março na revista Nature Biomedical Engineering.

O agente de imagem, referido como LS301, foi aprovado para uso em investigação em pequenos ensaios clínicos no Siteman Cancer Center no Barnes-Jewish Hospital e na Washington University School of Medicine. O primeiro estudo investigará seu uso em imagens de câncer de mama.

Esse agente de imagem exclusivo identifica células cancerígenas, bem como outras células comprometidas ao redor do tumor. O câncer transforma as células circundantes para que possa proliferar, se espalhar para outras partes do corpo e escapar do tratamento. Este composto de imagem pode detectar células cancerígenas e seu elenco de suporte, as células doentes que são invisíveis “.

Samuel Achilefu, PhD, Professor de Radiologia Michel M. Ter-Pogossian

O composto se liga à forma ativada de uma proteína chamada anexina A2, que está presente em muitos tipos de tumores sólidos, mas não em tecidos saudáveis. A forma ativada da proteína promove a inflamação e a invasão desses tumores, o que permite a propagação do câncer.

Tumores sólidos que contêm anexina A2 ativada são encontrados no câncer de mama, cólon, fígado, pâncreas, cabeça e pescoço e cérebro. Uma vez que a forma ativada da proteína também está presente nas células que circundam o tumor -; e não normais, células saudáveis ​​-; os médicos poderiam usar esse agente de imagem para identificar as células sequestradas pelo tumor. Apesar de seu status benigno, essas células sequestradas protegem o tumor da quimioterapia, radiação e outras tentativas de matar as células cancerígenas. Essas células cooptadas também ocultam células-tronco cancerígenas, cuja presença furtiva pode levar à recorrência do tumor.

“Chegamos à conclusão de que, para erradicar o câncer, também precisamos nos concentrar no microambiente do tumor”, disse Achilefu, que também dirige o Laboratório de Radiologia Óptica da universidade no Instituto de Radiologia Mallinckrodt e é co-líder do Oncologic. Programa de Imagem no Siteman. “A maioria das drogas contra o câncer é projetada para atingir as células cancerígenas. Mas as células cancerígenas criam seu próprio feudo, onde impõem suas próprias regras. Se uma célula normal próxima quiser continuar vivendo, deve seguir as novas regras. E lentamente essas células começam a identificar com o tumor e não com sua identidade normal “.

Achilefu espera que, com um tumor e seu feudo ao redor iluminado pelo novo agente de imagem, os médicos tenham mais chances de remover todo o tumor, bem como qualquer área que possa abrigar células cancerígenas microscópicas. Em trabalhos anteriores, a equipe de Achilefu desenvolveu óculos de proteção contra o câncer que permitem aos cirurgiões visualizar células cancerígenas em tempo real durante a cirurgia para remover um tumor. O novo agente de imagem pode ser usado com esses óculos, que estão sendo avaliados em ensaios clínicos. Os pesquisadores também estão trabalhando em uma versão do composto que pode ser usada na tomografia por emissão de pósitrons (PET), que muitos pacientes com câncer sofrem para avaliar se o câncer se espalhou.

Como Achilefu e seus colegas viram que o composto iluminava as células sequestradas na periferia do tumor, eles ficaram surpresos ao ver o agente de imagem iluminar partes do núcleo central do tumor também.

“Ficamos surpresos quando vimos isso porque é extremamente difícil acessar qualquer coisa dentro de um tumor”, disse Achilefu. “Parece haver um tipo de célula imune que transporta o agente de imagem para o núcleo do tumor. Agora, vemos a margem do tumor e o núcleo se acenderem. Isso nos permite imaginar uma situação em que poderíamos entregar uma droga para o tumor”. a parte externa e a parte interna do tumor ao mesmo tempo. Esse alvo duplo não é algo que projetamos de propósito -; não é algo que já previmos. ”

Com isso em mente, a equipe de Achilefu conduziu estudos com ratos para mostrar que os pesquisadores podem anexar um medicamento quimioterápico ao composto e usá-lo para criar imagens do tumor e tratar a doença simultaneamente.

“A ligação de um medicamento quimioterápico a esse agente de imagem direcionado pode reduzir os efeitos colaterais, pois estamos entregando o medicamento diretamente ao tumor”, disse ele. “Se os ensaios clínicos forem bem sucedidos com a imagem, entraremos em terapia”.

Texto retirado de News Medical.

Imagem retirada de European Pharmaceutical Review.

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