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Os cães têm sido companheiros humanos fiéis desde sua domesticação, há milhares de anos. Com várias melhorias na medicina veterinária nas últimas décadas, sua expectativa de vida aumentou. No entanto, um efeito colateral infeliz dessa longevidade, bem como em humanos, tem sido um aumento na ocorrência de doenças crônicas e degenerativas.

Em humanos, os esforços modernos para combater essas doenças culminaram no desenvolvimento de terapias regenerativas, em grande parte baseadas em células-tronco. Essas células “bebês” têm o potencial de se diferenciar e amadurecer em muitos tipos de células especializadas – chamadas de “pluripotência”. Ao transplantar células-tronco e orientar sua diferenciação em tipos de células desejados, os pesquisadores são efetivamente capazes de regenerar tecidos danificados, revertendo assim o curso de várias doenças complexas. Embora essa tecnologia seja amplamente estudada em humanos, o potencial para terapia com células-tronco em cães é inexistente.

Para este fim, uma equipe de pesquisa do Japão, liderada pelo professor associado Shingo Hatoya da Universidade da Prefeitura de Osaka, tem trabalhado no isolamento de “células-tronco pluripotentes induzidas” (iPSCs) de amostras de sangue canino. As iPSCs são um tipo de célula-tronco que pode ser “programada” a partir de uma célula desenvolvida (ou “diferenciada”) pela introdução de um conjunto específico de genes nelas. Esses genes codificam proteínas chamadas de “fatores de transcrição”, que induzem a mudança de uma célula-tronco diferenciada para uma célula-tronco pluripotente, que então tem a capacidade de amadurecer em vários tipos de células. As iPSCs podem proliferar muito rapidamente, fornecendo um suprimento confiável de células-tronco adequadas para terapias regenerativas. “Estabelecemos com sucesso um método de geração fácil e eficiente de iPSCs caninos a partir de células mononucleares de sangue periférico” explica o Dr. Hatoya. Ele destaca a importância dessas descobertas para a ciência veterinária, afirmando que espera que, em um futuro próximo, “seja possível realizar tratamentos medicinais regenerativos em cães”. Essas descobertas foram publicadas na revistaCélulas-tronco e desenvolvimento.

As tentativas anteriores desses cientistas de gerar iPSCs a partir de células sanguíneas caninas, usando “vetores” virais para entregar os fatores de transcrição indutores de pluripotência, não foram tão eficazes quanto o esperado. Portanto, neste estudo, eles testaram uma combinação diferente de fatores indutores, que eles acreditam ser a chave para colher todo o potencial dessas células. Mais importante ainda, os pesquisadores precisavam controlar como as células reprogramadas se reproduziam no corpo do hospedeiro. Os vetores virais que codificam fatores de transcrição indutores de pluripotência podem ser usados ​​para infectar células obtidas do sangue e convertê-las em iPSCs; no entanto, os pesquisadores precisavam ser cautelosos: porque esses vetores se integram ao genoma do hospedeiro, a re-expressão desses fatores de pluripotência na célula hospedeira pode causar a formação de tumor quando essas células são transplantadas em pacientes. Para evitar isso, a equipe desenvolveu células-tronco “livres de pegadas” usando um tipo específico de vetor viral que pode gerar iPSCs sem inserção genômica e pode ser automaticamente “silenciado” por meio de “microRNAs” expressos pelas células. Então, eles cultivaram essas células em um tipo especial de meio que continha vários fatores que aumentavam sua pluripotência (incluindo um “coquetel de pequenas moléculas”). Na verdade, essas células cresceram e desenvolveram com sucesso camadas germinativas (que formam a base de todos os órgãos). células-tronco usando um tipo específico de vetor viral que pode gerar iPSCs sem inserção genômica e pode ser automaticamente “silenciado” por meio de “microRNAs” expressos pelas células. Então, eles cultivaram essas células em um tipo especial de meio que continha vários fatores que aumentavam sua pluripotência (incluindo um “coquetel de pequenas moléculas”). Na verdade, essas células cresceram e desenvolveram com sucesso camadas germinativas (que formam a base de todos os órgãos). células-tronco usando um tipo específico de vetor viral que pode gerar iPSCs sem inserção genômica e pode ser automaticamente “silenciado” por meio de “microRNAs” expressos pelas células. Então, eles cultivaram essas células em um tipo especial de meio que continha vários fatores que aumentavam sua pluripotência (incluindo um “coquetel de pequenas moléculas”). Na verdade, essas células cresceram e desenvolveram com sucesso camadas germinativas (que formam a base de todos os órgãos).

Fascinantemente, essas descobertas abriram caminho para uma técnica fácil de terapia com células-tronco para os melhores amigos do homem. “Acreditamos que nosso método pode facilitar a pesquisa envolvendo modelagem de doenças e terapias regenerativas no campo veterinário”, disse o Dr. Hatoya. Além disso, os autores também acreditam que pesquisas adicionais em terapias regenerativas para caninos podem ter alguns efeitos propagadores para a medicina humana. “Os cães compartilham o mesmo ambiente que os humanos e desenvolvem espontaneamente as mesmas doenças, principalmente doenças genéticas.”

Traduzir as descobertas de um campo para outro pode significar que os veterinários são capazes de encontrar tratamentos, talvez até curas, para algumas das doenças que ainda assolam a humanidade.

Texto retirado de Science Daily.
Créditos da imagem:  Cavan Images/Getty Images.

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