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Mudanças na expressão gênica também sugerem como os cérebros das pessoas com ASD se desenvolvem diferentemente dos de outras pessoas.

 

Neurons derivados das células da pele de pessoas com e sem desordem do espectro do autismo exibem diferentes padrões de crescimento e desenvolvimento, de acordo com um estudo publicado em 7 de janeiro na Nature Neuroscience.

“Embora nosso trabalho apenas examine células em culturas, isso pode nos ajudar a entender como mudanças precoces na expressão gênica poderiam levar a alterações no desenvolvimento do cérebro em pessoas com TEA”, disse o coautor Rusty Gage, presidente do Instituto Salk em um comunicado de imprensa. “Esperamos que este trabalho abra novas formas de estudar os distúrbios neuropsiquiátricos e do desenvolvimento neurológico”.

Gage e seus colegas converteram células da pele de oito pessoas com ASD e cinco controles típicos do desenvolvimento em células-tronco pluripotentes induzidas, e então redigitaram essas células em neurônios. Durante esse processo de re-diferenciação, os pesquisadores notaram diferenças entre os dois grupos. Por exemplo, os neurônios derivados de pessoas com ASD cresceram mais rapidamente e desenvolveram ramificações mais longas e complexas do que as outras células. À medida que as células cresciam em organoides 3-D, as derivadas de pessoas com ASD eram maiores.

Além disso, um programa genético em células-tronco neurais que inclui vários genes ligados a um risco maior de desenvolver TEA foi ativado anteriormente nas células derivadas de pessoas com TEA do que nas células de doadores típicos do desenvolvimento. A cromatina durante este estágio de diferenciação celular foi mais aberta naqueles do primeiro grupo, talvez explicando as diferenças na expressão gênica. Quando os pesquisadores manipularam o desenvolvimento das células de tal modo que pularam completamente o estágio das células-tronco neurais, as anormalidades desapareceram.

“É incrível para mim que este experimento funcionou”, disse Gage à Science News , acrescentando no comunicado de imprensa que as descobertas do estudo enfatizam a importância da “compreensão dos eventos biológicos celulares precoces que precedem o início dos sintomas”.

 

Texto traduzido do site The Scientist
Imagem: INSTITUTO SALK

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