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Pesquisadores da Escola de Medicina de San Diego da Universidade da Califórnia e do Instituto Rady Infantil de Medicina Genômica produziram um modelo de células-tronco que demonstra uma rota potencial de entrada do SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19, no cérebro humano.

Os resultados foram publicados na edição online de 9 de julho de 2021 da Nature Medicine .

Observações clínicas e epidemiológicas sugerem que o cérebro pode se envolver na infecção por SARS-CoV-2. A perspectiva de dano cerebral induzido por COVID19 tornou-se uma preocupação primária em casos de ‘COVID longo’, mas os neurônios humanos em cultura não são suscetíveis à infecção. Publicações anteriores sugerem que as células que formam o fluido espinhal podem ser infectadas com SARS-CoV-2, mas outras vias de entrada pareciam prováveis. “

Joseph Gleeson, MD, S enior Autor, Rady Professor de Neurociência na UC San Diego School of Medicine e Diretor de Neuroscience Research no Rady Children’s Institute for Genomic Medicine

Gleeson e colegas, que incluíam neurocientistas e especialistas em doenças infecciosas, confirmaram que as células neurais humanas são resistentes à infecção por SARS-CoV-2. No entanto, estudos recentes sugeriram que outros tipos de células cerebrais podem servir como um ‘cavalo de Tróia’.

Os pericitos são células especializadas que envolvem os vasos sanguíneos – e carregam o receptor SARS-CoV2. Os pesquisadores introduziram os pericitos em culturas de células neurais tridimensionais – organoides do cérebro – para criar “assemblóides”, um modelo de células-tronco mais sofisticado do corpo humano. Esses assemblóides continham muitos tipos de células cerebrais, além de pericitos, e mostraram infecção robusta por SARS-CoV-2.

O coronavírus foi capaz de infectar os pericitos, que serviram como fábricas localizadas para a produção de SARS-CoV-2. Esses SARS-CoV-2 produzidos localmente poderiam então se espalhar para outros tipos de células, causando danos generalizados. Com esse sistema de modelo aprimorado, eles descobriram que as células de suporte conhecidas como astrócitos eram o principal alvo dessa infecção secundária.

Os resultados, disse Gleeson, indicam que uma rota potencial do SARS-CoV-2 para o cérebro é através dos vasos sanguíneos, onde o SARS-CoV-2 pode infectar pericitos, e então o SARS-CoV-2 pode se espalhar para outros tipos de cérebro células.

“Alternativamente, os pericitos infectados podem levar à inflamação dos vasos sanguíneos, seguida de coagulação, derrame ou hemorragia, complicações que são observadas em muitos pacientes com SARS-CoV-2 hospitalizados em unidades de terapia intensiva.”

Os pesquisadores agora planejam se concentrar no desenvolvimento de assemblóides aprimorados que contêm não apenas pericitos, mas também vasos sanguíneos capazes de bombear sangue para modelar melhor o cérebro humano intacto. Por meio desses modelos, disse Gleeson, uma maior compreensão das doenças infecciosas e outras doenças do cérebro humano pode surgir.

Texto retirado de News Medical.
Créditos da imagem: Kateryna Kon/Shutterstock.com

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