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Nesta entrevista, falamos com Jonathan Lifshitz, Ph.D. sobre suas últimas pesquisas sobre lesões cerebrais traumáticas e como elas podem afetar o desenvolvimento de um feto.

Por favor, poderia nos dizer o que inspirou sua pesquisa mais recente sobre lesões cerebrais traumáticas (TCE) e desenvolvimento do feto?

A terrível realidade é que a violência doméstica entre parceiros íntimos aumenta quando uma pessoa está grávida. Sem dúvida, as agressões prejudicam diretamente o parceiro, como vimos por meio de atletas e soldados.

No entanto, os mesmos processos fisiopatológicos associados à lesão cerebral – inflamação, estresse, ansiedade – podem afetar adversamente o feto. Durante os estágios críticos de desenvolvimento – desenvolvimento do cérebro em nosso caso – os efeitos podem levar ao comprometimento neurológico.

Quando nossos parceiros da comunidade nos informaram sobre esses cenários do mundo real, tornou-se imperativo perguntar se os efeitos da lesão cerebral em uma mãe grávida poderiam afetar o feto. Para fornecer evidências de pesquisa para uma condição humana, conduzimos a pesquisa conforme descrito.

Numerosas pesquisas mostram que muitos fatores podem afetar o desenvolvimento do cérebro de um bebê em gestação. Quais são alguns desses fatores e como eles afetam o desenvolvimento do cérebro?

Como neurocientista com experiência específica em lesão cerebral traumática, o desenvolvimento está além da minha área de especialização. Geralmente, estamos cientes de que álcool, cafeína, drogas de abuso, má nutrição e muitos outros fatores podem influenciar a gravidez e o desenvolvimento fetal. Na pesquisa, o estresse e a inflamação resultam em uma série de consequências no início e no fim da vida que podem ser categorizadas como determinantes sociais da saúde.

A exposição ambiental durante o desenvolvimento – aqui estamos falando sobre a exposição do feto e do útero a condições específicas – pode atrapalhar a maneira como o cérebro está conectado, suas respostas a estímulos específicos e, portanto, a função geral de um indivíduo. Dado que tantos processos funcionam em conjunto, durante um longo período, para que o cérebro se desenvolva, torna-se um desafio associar como um único fator pode ser singularmente responsável pelo resultado.

Portanto, o presente estudo é o primeiro a abordar a questão de que um evento singular de lesão cerebral tem o potencial de interromper o desenvolvimento fetal.

Como as mulheres grávidas correm o risco de TCE?

Mulheres grávidas têm os mesmos riscos de TCE que qualquer outro civil – colisões de veículos motorizados, recreação, atividades da vida diária. Como resultado da mudança de corpo, as mulheres grávidas podem ter um risco maior de quedas. No entanto, para o presente estudo, enfocamos particularmente as evidências em torno da violência praticada pelo parceiro íntimo.

Quando a violência doméstica entre parceiros íntimos se torna física, as agressões são mais frequentemente focadas na cabeça, pescoço e rosto. Portanto, a probabilidade de um TCE é alta. E então, quando uma das parceiras está grávida, a incidência e a gravidade do abuso aumentam. Assim, as mulheres grávidas têm um risco aumentado de agressões por parceiro íntimo e TCE associado.

A pesquisa afirma que 60-90% das mulheres que sofrem violência por parceiro íntimo (VPI) também sofrerão um TCE. Por que isso acontece e por que o risco de VPI aumenta quando uma das parceiras está grávida?

Responder a uma pergunta “por que” é sempre o mais desafiador. As informações e dados dentro da pergunta se relacionam à epidemiologia e demografia da violência por parceiro íntimo. Os dados indicam que 60-90% das mulheres que relatam DV / IPV também apresentam sintomas neurológicos que são concordantes com TCE. Esses indivíduos relatam dores de cabeça implacáveis, visão turva, problemas de equilíbrio, dificuldade de concentração, volatilidade emocional, etc. E considerando que essas mulheres relatam que suas cabeças foram atingidas ou batidas em um objeto imóvel é concordante com TCE. Os arranhões, hematomas e lacerações associados na cabeça, pescoço e rosto corroboram a história da lesão.

Por que as pessoas infligem violência ao parceiro íntimo umas às outras? Esta é uma questão social muito mais ampla que provavelmente se baseia em séculos de comportamento humano, incluindo o patriarcado, expectativas aprendidas e respeito mútuo. Para complicar um relacionamento íntimo com o parceiro, a gravidez pode mudar a perspectiva, os objetivos e o estado emocional de uma pessoa. Qualquer um desses fatores, combinado com o estresse social diário, pode elevar os ânimos e resultar em violência. Muitos outros estão mais sintonizados com essas questões do que eu.

Você pode descrever como realizou sua última pesquisa sobre TCE em mulheres grávidas e desenvolvimento do cérebro de crianças? O que você descobriu?

Conforme indicado acima, o desenvolvimento do cérebro é um processo longo e complicado. Para determinar como gerar as melhores evidências de pesquisa para determinar se um único TCE isolado durante a gravidez pode influenciar o desenvolvimento do cérebro, optamos por usar modelos animais relevantes. Em um modelo animal, muitas das variáveis ​​que estariam fora de nosso controle podem ser controladas no ambiente de pesquisa. Portanto, nossa pesquisa induziu um único TCE em um modelo animal e avaliou o comportamento e o cérebro de seus descendentes.

A sinopse de nossas descobertas é que a prole do sexo masculino foi a principal causa dos efeitos do TCE durante a gravidez. O modelo animal macho exposto ao TBI durante o desenvolvimento apresentou peso corporal inferior ao desmame, redução da ansiedade e diminuição da resposta imunológica ao estresse ou infecção. Associados a essas descobertas neurológicas, seus cérebros estavam menos organizados, conforme demonstrado por conexões locais mais amplas. A interpretação desses achados mostra que o desenvolvimento do cérebro pode ser desviado por um único TCE e mais estudos sobre o comportamento e desenvolvimento são justificados.

O que significa o termo ‘TBI gravida’ e qual a importância de aumentar a conscientização sobre isso?

Gravida é o termo médico para gravidez ou mulher grávida. Gravida TBI indica uma lesão cerebral traumática sofrida por uma mulher grávida, para a qual os profissionais de saúde devem reconhecer as consequências para a mãe e o filho.

Nossos estudos elevam a conversa dos profissionais de saúde para considerar os efeitos imediatos e de longo prazo do TCE na criança. Quando ocorre TCE gravídica, existe a possibilidade de a criança ter um risco aumentado de várias condições de saúde, incluindo, mas não se limitando a, sintomas neurológicos.

Durante sua pesquisa, você também examinou problemas de saúde mental e problemas de neurodesenvolvimento. Você descobriu alguma tendência aqui?

Como indicado acima, as medidas de resultado que investigamos incluíram cognição, ansiedade e depressão usando modelos de animais de laboratório padrão.

Por que é fundamental que os profissionais de saúde documentem a suspeita de TCE de IPV em seus registros médicos?

TBI inclui questões de saúde muito além da recuperação imediata. No momento da lesão, déficits neurológicos específicos – dor de cabeça, tontura – podem ocorrer e resolver rapidamente. Outras morbidades neurológicas – cognição, emoção, sensibilidade – podem ser imediatas ou retardadas e persistir por meses, anos ou toda a vida. A importância da documentação do prontuário pode auxiliar na compreensão do surgimento de novos sintomas ou agravamento de outros.

Além disso, a IPV pode ser uma ofensa criminal ou civil. A documentação de um profissional de saúde, como uma enfermeira forense, pode ser usada como evidência para litígios contra o agressor.

Você acredita que a pandemia de COVID-19 pode aumentar a probabilidade de mulheres sofrerem de TCE como resultado de VPI devido a medidas de bloqueio em todo o mundo?

Inquestionavelmente. Em todo o mundo, artigos na mídia pública e periódicos profissionais indicam um aumento nas agressões domésticas. Em locais onde o número de incidentes não necessariamente aumentou, a intensidade e a gravidade das lesões aumentaram. Conforme indicado acima, quando ocorre DV entre parceiros íntimos e as agressões se tornam físicas, provavelmente são direcionadas à cabeça, pescoço e rosto.

Para muitos, conforme relatado por inúmeros outros, as medidas de bloqueio poderiam ter isolado indivíduos em perigo com seu agressor, sem oportunidade de intervenção de terceiros.

O que mais pode ser feito para ajudar mulheres grávidas que podem estar sofrendo de VPI e sob risco de sofrer um TCE?

A lesão cerebral traumática é tratável. Inúmeros especialistas trabalham incansavelmente para fornecer avaliações e tratamento para os diversos sintomas neurológicos que um paciente com TCE pode apresentar. Os tratamentos geralmente demoram e podem ajudar a diminuir os sintomas e melhorar a qualidade de vida. A melhor recomendação é conversar com os defensores dos pacientes – assistentes sociais, colegas, amigos – e pedir ajuda para buscar apoio.

Quais são os próximos passos para sua pesquisa?

Nossa pesquisa terá duas abordagens diferentes no futuro. O presente estudo nos fez questionar se os efeitos do TCE da gestante se deviam ao fato de a mãe com lesão cerebral criar sua prole, um efeito do TBI da gestante na placenta ou efeitos expandidos de funções neurológicas e outras funções do sistema. Despertamos o interesse de outros colegas em explorar uma série de medidas de resultados conosco.

Em segundo lugar, identificaremos os indivíduos em nossos registros eletrônicos de saúde com TCE e / ou DV durante a gravidez. Nosso objetivo é fazer um relatório sobre a demografia das mães, os resultados relacionados ao nascimento e o estado de saúde das crianças. Desta forma, realizamos pesquisa translacional para trazer uma compreensão do mecanismo e do impacto na sociedade.

Onde os leitores podem encontrar mais informações?

Temos fortes parcerias com a Ohio Domestic Violence Network, que está liderando a conversa sobre TBI como resultado de DV, IPV e estrangulamento: https://www.odvn.org/

Outros recursos estão disponíveis por meio de centros nacionais para mulheres e abrigos locais contra violência doméstica.

Sobre Jonathan Lifshitz, Ph.D.

Jonathan Lifshitz, Ph.D., lidera a equipe de pesquisa Neurotrauma & Social Impact como uma joint venture entre o Phoenix VA Health Care System, a University of Arizona College of Medicine – Phoenix e o Barrow Neurological Institute no Phoenix Children’s Hospital. A pesquisa se concentra em tratamentos restauradores e regenerativos para lesões cerebrais traumáticas à medida que elas se transformam em doenças neurodegenerativas crônicas. Investigamos violência doméstica, abuso infantil, desequilíbrio de gênero, normas conjugais e saúde mental de veteranos. O objetivo é traduzir descobertas para melhorar a saúde de nossas comunidades por meio de diagnósticos de precisão, reabilitação e novos conhecimentos.

Ele ganhou um bacharelado em neurociência pela UCLA, um Ph.D. Mestre em Neurociência pela Universidade da Pensilvânia, e concluiu bolsas de estudo na UPenn e na VCU. Ele lidera projetos locais, estaduais e federais, incluindo reabilitação cognitiva, fatores de risco cardiovascular, efeitos sistêmicos de lesão cerebral e imagens vitais. Atualmente, ele é o diretor científico de consórcios regionais e nacionais para entender o traumatismo cranioencefálico decorrente da violência doméstica. Ele preside o Conselho do Governador do Arizona sobre Lesões na Coluna e na Cabeça, é co-anfitrião do podcast ReImagine Medicine da Universidade do Arizona College of Medicine e é o Cientista Principal e Diretor de Pesquisa e Desenvolvimento da Fundação CACTIS.

Entrevista retirada de News Medical.

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