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Um comitê japonês aprovou provisoriamente o uso de células-tronco reprogramadas para tratar córneas doentes ou danificadas. Os pesquisadores estão aguardando a aprovação final do Ministério da Saúde para testar o tratamento em pessoas com cegueira da córnea, que afeta milhões de pessoas em todo o mundo.

A córnea, uma camada transparente que cobre e protege o olho, contém células-tronco que reparam quando danificadas. Mas estes podem ser destruídos por doença ou por trauma de produtos químicos ou queimaduras, o que pode resultar em pacientes perdendo sua visão. Atualmente, transplantes de córnea de doadores que morreram são usados ​​para tratar córneas danificadas ou doentes, mas tecidos de boa qualidade são escassos.

Uma equipe liderada pelo oftalmologista Kohji Nishida, da Universidade de Osaka, planeja tratar córneas danificadas usando lençóis feitos de células-tronco pluripotentes induzidas. Estes são criados pela reprogramação de células de um doador em um estado semelhante ao do embrião, que pode então se transformar em outro tecido, como as células da córnea. A equipe de Nishida planeja colocar folhas de células corneais de 0,05 mm de espessura nos olhos dos pacientes. Estudos em animais mostraram  que esta pode salvar ou restaurar a visão.

O ministério da saúde deve decidir em breve. Se Nishida e sua equipe forem aprovados, eles tratarão quatro pessoas, as quais eles monitorarão por um ano para verificar a segurança e a eficácia do tratamento. O primeiro tratamento está previsto para ocorrer antes do final de julho.

Outros pesquisadores japoneses realizaram estudos clínicos utilizando células-tronco pluripotentes induzidas para tratar lesões na medula espinhal, doença de Parkinson e outra doença ocular.

 

Texto traduzido do site Nature

Imagem: Burger / Phanie / Science Photo Library

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