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As células de morcegos têm barreiras moleculares específicas para lidar com a replicação do SARS-CoV-2, segundo um estudo publicado no Journal of Virology —publicação da Sociedade Americana de Microbiologia— que conta com a participação de Jordi Serra-Cobo, professor da Faculdade de Biologia e o Instituto de Pesquisa em Biodiversidade (IRBio) da Universidade de Barcelona e especialista em estudos ecoepidemiológicos.

O estudo foi realizado em células primárias de espécies de morcegos pouco estudadas e que circulam pela Europa e Ásia (especificamente, Rhinolopuhs ferrumequinum, Myotis myotis, Eptesicus serotinus, Tadarida brasiliensis e N yctalus noctula ). Essas linhagens celulares foram obtidas por meio de pequenas biópsias feitas nas asas dos morcegos — por exemplo, em colônias de morcegos de Myotis myotis em Maiorca e outras linhagens celulares trazidas por algumas equipes de pesquisa que participaram do estudo. Conforme declarado nas conclusões, esses modelos celulares definidos em quirópteros são moldados como ferramentas de interesse científico para estudar a relação evolutiva entre morcegos e coronavírus.

O estudo, liderado pelos especialistas Nolwenn Jouvenet e Laurent Dacheux, do Instituto Pasteur de Paris, conta com a colaboração de especialistas de instituições de pesquisa da França, República Tcheca e Suíça.

Como os morcegos se protegem de infecções virais?

Os coronavírus estão presentes em muitas espécies animais em todo o mundo, como os morcegos (chiropteans). Nesse contexto, a literatura científica descreve há anos a grande resistência de algumas espécies de quirópteros à infecção viral. Nesses mamíferos voadores, o sistema imunológico está em estágio de pré-alerta, condição que permite uma resposta mais rápida às infecções virais. Para a maioria dos mamíferos, ter um sistema imunológico em constante estado de pré-alerta envolveria problemas de inflamação, mas esse não é o caso dos morcegos, razão pela qual eles são o foco de muitos estudos epidemiológicos e imunológicos internacionais.

Como parte do estudo, a equipe analisou a capacidade das células primárias de diferentes espécies de morcegos de apoiar a replicação do SARS-CoV-2. “Os resultados revelam que nenhuma dessas células foi permissiva à infecção, nem mesmo aquelas que expressam níveis detectáveis ​​da enzima conversora de angiotensina 2 (ACE2), uma metalopeptidase que serve como receptor viral em muitas espécies de mamíferos”, diz Jordi Serra-Cobo , membro do Departamento de Biologia Evolutiva, Ecologia e Ciências Ambientais da UB e o único especialista em Espanha a participar neste estudo.

Humanos e quirópteros vs. infecção por SARS-CoV-2

Em relação à espécie humana, sabe-se que a proteína spike do SARS-CoV-2 se liga ao receptor de membrana celular ACE2 e então o vírus infecta a célula.

No caso das células quirópteras, ou a quantidade da enzima ACE2 é pequena e não entra mais na célula ou, se o vírus se liga à ACE2, não pode infectar a célula.”

Jordi Serra-Cobo, professor da Faculdade de Biologia e do Instituto de Pesquisa em Biodiversidade (IRBio) da Universidade de Barcelona

De uma perspectiva global, este estudo contribui para uma melhor compreensão dos mecanismos de combate às infecções virais. Trata-se de uma linha de investigação desenvolvida há anos pela equipa liderada por Serra-Cobo na UB e no IRBio e que agora ganha força no âmbito do grupo de investigação EvoDevo-Cat da Faculdade de Biologia da UB .

“Especificamente, nossa equipe está trabalhando para entender as adaptações dos quirópteros em relação às infecções virais. Um número importante de vírus zoonóticos circula nas populações de quirópteros sem causar sintomas da doença nos portadores”, observa o pesquisador.

“Ao longo da história evolutiva dos quirópteros —cerca de 64 milhões de anos—, ocorreram processos de coevolução entre morcegos e vírus. Um exemplo desses processos é a adaptação aos coronavírus. O estudo das adaptações evolutivas dos seres vivos aos lidar com infecções virais é de grande interesse, pois fornecem informações que podem ter aplicações médicas”, conclui Jordi Serra-Cobo.

Artigo Retirado de News Medical.

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