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Pesquisadores da Cleveland Clinic publicaram descobertas na Nature Communications sobre uma nova via de células-tronco que permite que uma forma altamente agressiva de câncer de mama – câncer de mama triplo-negativo – se desenvolva.

A terapia hormonal para o câncer de mama impede que as células cancerosas interajam com hormônios como o estrogênio e a progesterona, que estimulam as células cancerosas a crescerem e se espalharem. No entanto, células de câncer de mama triplo-negativo não possuem os receptores necessários para se ligar a esses hormônios e fatores de crescimento. Sem esses receptores, a terapia típica não funciona, contribuindo para a baixa taxa de sobrevivência das mulheres com esse subtipo de câncer de mama.

Os pesquisadores acreditam que uma população agressiva de células cancerígenas, chamada de células-tronco cancerosas, está no centro da razão pela qual muitos tipos de câncer, incluindo o câncer de mama triplo negativo, são difíceis de tratar. As células-tronco do câncer se auto-replicam, crescem e se espalham rapidamente, e mudam seu fenótipo em resposta ao ambiente do tumor.

O novo estudo, liderado por Justin Lathia, Ph.D., e Ofer Reizes, Ph.D., identifica um caminho de sobrevivência nunca antes descrito em células-tronco cancerígenas que podem servir como alvo potencial para novas terapias tri-negativas para câncer de mama.

“O câncer de mama triplo-negativo é resistente ao tratamento e tem uma alta taxa de recorrência”, disse Reizes. “Esse subtipo agressivo é responsável por cerca de 15% a 20% dos cânceres de mama. Nossas descobertas estão em um estágio inicial, mas esperamos que o direcionamento dessas células-tronco de câncer leve a novos tratamentos para permitir que as mulheres sejam tratadas com sucesso e melhorar seus resultados”.

A equipe estudou uma proteína chamada conexina 26 (Cx26), que pertence à classe das conexinas das proteínas. Enquanto uma vez que se acredita que eles suprimam tumores, pesquisas recentes sugerem que as conexinas podem realmente apoiar a progressão do tumor, auxiliando na comunicação célula-a-célula.

Os pesquisadores compararam o tecido mamário sadio ao tecido triplo negativo do câncer de mama e descobriram que a Cx26 é a conexina mais expressada no tecido doente em comparação com o tecido mamário normal. Eles também observaram que os níveis de Cx26 são mais altos nas células-tronco cancerígenas do que nas células-tronco não-cancerosas e que a proteína é expressa dentro da célula e não na superfície celular. Os pesquisadores também descobriram que a Cx26 está ligada a outras duas proteínas conhecidas por promoverem independentemente a manutenção e o crescimento do tumor.

“Pesquisas adicionais são necessárias, mas esta descoberta sugere que a inibição da Cx26 e a via relacionada podem ser uma nova e promissora estratégia para impedir que células-tronco de câncer de mama triplo-negativo se auto-renovem e se espalhem”, disse Lathia. “Ele também pode oferecer um alvo para testes de diagnóstico que ajuda os médicos a preverem resultados de saúde e sobrevida livre de recidiva para pacientes com um tipo de câncer específico”.

REFERÊNCIAS:

Texto traduzido do site News-Medical.net

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