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Um transplante pode ser um procedimento que salva vidas para muitas pessoas nos Estados Unidos. De fato, de acordo com a Administração de Recursos e Serviços de Saúde, 36.528 transplantes foram realizados em 2018. No entanto, em janeiro de 2019, o número de homens, mulheres e crianças na lista nacional de espera para transplante é superior a 113.000, com 20 pessoas morrendo dia esperando por um transplante e uma nova pessoa sendo adicionada à lista a cada 10 minutos.

Antes de considerar um transplante, é necessário que haja uma correspondência imunológica entre o tecido doado e/ou as células-tronco do sangue e o receptor. Para simplificar, uma “correspondência” indica que as células do doador não serão marcadas pelas células imunes do receptor como estranhas e começarão a atacá-lo, um processo conhecido como doença do enxerto contra o hospedeiro. Infelizmente, esses jogos podem ser difíceis de encontrar, particularmente para algumas minorias étnicas. Muitas vezes, as drogas de imunossupressão também são necessárias para evitar que as células estranhas sejam atacadas pelo sistema imunológico do corpo. Além disso, a quimioterapia e a radiação são frequentemente necessárias também.

Felizmente, um estudo financiado pela CIRM em Stanford mostrou alguns resultados promissores para abordar a questão de combinar as células do doador com o receptor. O Dr. Irv Weissman e seus colegas em Stanford descobriram uma maneira de preparar camundongos para um transplante de células-tronco do sangue, mesmo quando o doador e o receptor são incompatíveis imunologicamente. Seu método envolveu o uso de uma combinação de seis anticorpos específicos e não requer imunossupressão contínua.

A combinação de anticorpos fez isso pela eliminação de vários tipos de células imunes na medula óssea dos animais, o que permitiu que as células-tronco do sangue enxertassem e começassem a produzir sangue e células imunes sem a necessidade de imunossupressão contínua. As células-tronco sanguíneas usadas foram haploidênicas, o que, para simplificar, é o que ocorre naturalmente entre pais e filhos, ou entre cerca de metade de todos os irmãos.

Experiências adicionais também mostraram que os ratinhos tratados com os seis anticorpos também poderiam aceitar culas estaminais de sangue purificadas, completamente desalinhadas, tais como aquelas que podem ser obtidas a partir de uma linha de culas estaminais embriônicas.

Os resultados estabelecidos neste modelo de rato podem um dia lançar as bases necessárias para utilizar esta abordagem em humanos após a realização de ensaios clínicos. A ideia seria que um paciente que precisa de um órgão transplantado poderia primeiro ser submetido a um transplante seguro e gentil com células-tronco sanguíneas derivadas em laboratório a partir de células-tronco embrionárias. As mesmas células-tronco embrionárias também poderiam ser usadas para gerar um órgão que seria totalmente aceito pelo receptor sem exigir a necessidade de tratamento a longo prazo com drogas para suprimir o sistema imunológico.

Em um comunicado de imprensa, o Dr. Weissman é citado dizendo:

“Com o apoio do Instituto de Medicina Regenerativa da Califórnia, conseguimos fazer avanços importantes na pesquisa com células-tronco embrionárias humanas. No passado, esses transplantes de células-tronco exigiam uma combinação completa para evitar a rejeição e reduzir a chance de doença do enxerto contra o hospedeiro. Mas em uma família com quatro irmãos, as chances de ter um irmão que corresponda ao paciente tão de perto são apenas um em cada quatro. Agora, mostramos em camundongos que uma “meia partida”, que ocorre entre pais e filhos ou em dois de cada quatro irmãos, funciona sem a necessidade de radiação, quimioterapia ou imunossupressão contínua. Isso pode abrir a possibilidade de transplante para quase todos que precisam. Além disso, a tolerância imunológica que somos capazes de induzir deve no futuro permitir o co-transplante de células-tronco e tecidos [sanguíneos].”

 

Texto traduzido do site The Stem Cellar

Imagem: Dr. Irv Weissman na Universidade de Stanford

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