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Em meio à pandemia global de coronavírus, o mundo enfrenta uma escassez de suprimentos médicos, especialmente aqueles destinados a proteger os profissionais de saúde. Com a alta demanda por equipamentos de proteção individual (EPI), incluindo máscaras cirúrgicas e máscaras N95, muitas pessoas ficam sem opção a não ser tentar descontaminar esse equipamento para uso prolongado. Agora, um novo estudo de especialistas mostra como as máscaras N95 podem ser descontaminadas adequadamente para uso posterior.

Os pesquisadores dos Institutos Nacionais de Saúde dos Laboratórios Rocky Mountain (RML), parte do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas (NIAID), em colaboração com a Universidade da Califórnia, Los Angeles, demonstraram maneiras de descontaminar e desinfetar máscaras N95, o que pode ajudar os profissionais de saúde a se protegerem, mesmo se houver escassez de suprimento.

O grupo testou quatro métodos para descontaminar a máscara para determinar qual é o mais eficaz e seus efeitos na integridade das máscaras. Eles testaram a descontaminação de pequenas seções do tecido de filtro N95 que foram expostas ao coronavírus 2 da síndrome respiratória aguda grave (SARS-CoV-2), o vírus que causa a doença de COVID-19 ou coronavírus. Os métodos de descontaminação incluíam luz ultravioleta, spray de etanol a 70%, peróxido de hidrogênio vaporizado (VHP) e calor seco Celsius a 70 graus.

Quais são eficazes?

A base do estudo, publicada no MedRxiv , uma publicação para cientistas cujo estudo ainda não foi submetido à revisão por pares, é através de anos de estudos sobre descontaminação.

Os quatro procedimentos de descontaminação, todos podem erradicar o vírus, mas um método degradou o material da máscara – o álcool etílico.

“Descobrimos que qualquer exposição ao etanol alterava significativamente a integridade da máscara, conforme relatado anteriormente. Também descobrimos que o impacto do etanol a 70% na integridade da máscara parece dependente do tempo. De fato, trinta minutos após a aplicação de etanol a 70%, houve um declínio ainda maior na função, embora as máscaras N95 pareçam secas ao toque. Consistente com estudos anteriores, observamos um declínio na infectividade por SARS-CoV-2 (avaliada pela cultura Vero E6) após certas estratégias de descontaminação ”, escreveu a equipe no jornal.

Primeiro, os pesquisadores testaram amostras de material N95 aplicado ao vírus vivo em um laboratório de biossegurança. A equipe testou os métodos no material da máscara e os repetiu em máscaras inteiras sem o vírus para verificar se a estrutura e o funcionamento permanecerão intactos, mesmo após rodadas de descontaminação.

Após os testes, a equipe descobriu que o spray de etanol danificou a integridade da máscara, particularmente o ajuste e a vedação do respirador, após duas rodadas de descontaminação. A equipe recomenda não usar spray de etanol para descontaminação nos respiradores N95. Por outro lado, a equipe descobriu que a luz ultravioleta e os respiradores tratados termicamente também apresentaram um certo grau de problemas após três rodadas de descontaminação, sugerindo que as máscaras desinfetadas usando esses métodos deveriam ser reutilizadas apenas duas vezes.

As máscaras tratadas com VHP não apresentaram falhas, mostrando que a máscara pode ser reutilizada três vezes. Os pesquisadores sugerem o uso do VHP como método de descontaminação, uma vez que é o mais eficaz. Além disso, a equipe descobriu que o SARS-CoV-2 não podia mais ser detectado após apenas 10 minutos de tratamento.

Os tratamentos de luz ultravioleta e de calor seco podem ser usados ​​desde que os métodos sejam aplicados por pelo menos uma hora e depois que possam ser usados ​​apenas duas vezes. Eles também incentivam qualquer pessoa que descontaminar sua máscara N95 a verificar o ajuste respiratório e selar o rosto antes de cada reutilização.

“Os dados do teste FIT mostraram degradação funcional por descontaminação com etanol e UV em diferentes graus. As máscaras tratadas com VHP não mostraram mudança significativa na função após dois tratamentos. Também relatamos um único experimento virucida com SARS-CoV-2 usando infecção por células Vero E6. Esperamos que nossos dados guiem mais pesquisas para decisões baseadas em evidências para reutilização descartável de máscara N95 e ajudem a proteger os profissionais de saúde contra o SARS-CoV-2 e outros patógenos ”, concluiu a equipe.

O que o CDC recomenda

Devido à escassez de suprimentos de máscaras, particularmente as máscaras N95 usadas pelos profissionais de saúde, os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) recomendam uma combinação de abordagens para conservar suprimentos e manter os profissionais de saúde em segurança.

O CDC recomenda às instituições de saúde que minimizem o número de indivíduos que usam proteção respiratória por meio de controles administrativos e de engenharia, implementem práticas para uso prolongado ou reutilização limitada das máscaras N95, concentrem-se no uso das máscaras para aqueles com maior risco de contrair infecção e usar alternativas aos respiradores N95.

O estudo, no entanto, mostrou maneiras viáveis ​​de descontaminar essas máscaras para reutilização. Esses métodos podem ajudar a resolver o problema com a falta de suprimentos médicos para proteger os profissionais de saúde.

Texto retirado de News Medical.
Crédito de imagem: Memória Stockphoto / Shutterstock

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