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Cientistas de todo o mundo estão correndo para desenvolver uma vacina eficaz e segura contra o coronavírus 2 da síndrome do desconforto respiratório agudo grave (SARS-CoV-2). A pandemia de coronavírus marcou seus 11 th milhões de casos, e sem uma vacina, são esperados casos continuar a subir para o futuro previsível.

Sarah Gilbert, professora de vacinologia da Universidade de Oxford, e um dos cientistas que lideram a iniciativa de vacinas disseram ao Comitê de Ciência e Tecnologia do Reino Unido na semana passada que sua vacina candidata progrediu para o ensaio de fase III no Reino Unido.

O nome técnico da vacina é ChAdOx1 nCoV-19 (AZD1222), pois é produzido a partir de um vírus chamado ChAdOx1, que é uma versão enfraquecida e não replicante de um vírus do resfriado comum (adenovírus). A vacina foi projetada para expressar a proteína spike SARS-CoV-2 .

O teste da vacina

O estudo de fase III envolverá o teste da vacina candidata em aproximadamente 8.000 pessoas no Reino Unido. Os pesquisadores também deram a vacina a algumas centenas de pessoas no Brasil, mas nas próximas semanas, o número pode aumentar para cerca de 5.000 pessoas. A equipe também planeja testar a vacina para 2.000 pessoas na África do Sul.

O Brasil e a África do Sul mostraram altas transmissões em meio à pandemia de coronavírus. O Brasil já registrou impressionantes 1,6 milhão de casos confirmados e mais de 64.000 mortes.

A vacina AZD1222, licenciada pela AstraZeneca, demonstrou desencadear uma resposta imune contra a SARS-CoV-2. Embora os cientistas acreditem que os resultados são promissores, eles não podem fornecer um prazo específico para quando ele estiver pronto para uso público.

Os cientistas disseram que a vacina candidata foi criada com o uso da tecnologia da vacina ChAdOx1, baseada em um adenovírus. Este vírus causa infecções leves do trato respiratório superior. Eles removeram algumas partes dos genes virais para desenvolvê-lo como uma vacina. É considerado seguro mesmo em pessoas com um sistema imunológico fraco.

A vacina foi feita pela adição de material genético – chamado glicoproteína de pico – que é expresso na superfície da SARS-CoV-2 ao vírus ChAdOx1. Essa glicoproteína de pico geralmente é encontrada na superfície do novo coronavírus e é o que dá ao coronavírus sua aparência pontiaguda distinta. Esses picos desempenham um papel essencial na criação de um caminho para a infecção pelo coronavírus. O vírus que causa o Covid-19 usa essa proteína de pico para se ligar aos receptores ACE2 nas células humanas.

ACE2 é uma proteína na superfície de muitos tipos de células. É uma enzima que gera pequenas proteínas que depois regulam as funções da célula. Dessa maneira, o vírus ganha acesso às células do corpo humano e causa infecção por Covid-19.

Vírus SARS-CoV-2 que se ligam a receptores ACE-2 em uma célula humana.  Crédito de imagem: Kateryna Kon / Shutterstock

Vírus SARS-CoV-2 que se ligam a receptores ACE-2 em uma célula humana. Crédito de imagem: Kateryna Kon / Shutterstock

Os pesquisadores mostraram que os anticorpos produzidos contra seções da proteína spike após infecção natural são capazes de neutralizar (matar) o vírus quando testados em laboratório.

Vacinando voluntários com o ChAdOx1 nCoV-19, os cientistas esperam fazer com que o corpo humano reconheça e desenvolva uma resposta imune (isto é, desenvolva anticorpos) à glicoproteína de pico que ajudará a impedir que o vírus SARS-CoV-2 entre nas células humanas e cause COVID -19.

Essa tecnologia foi usada para produzir vacinas candidatas contra outros patógenos, como os que causam gripe, infecção por zika, Chikungunya e outro coronavírus, a Síndrome Respiratória do Oriente Médio (MERS).

“As vacinas têm uma maneira diferente de se envolver com o sistema imunológico, e seguimos pessoas em nossos estudos usando o mesmo tipo de tecnologia para produzi-las por vários anos, e ainda vemos fortes respostas imunológicas”, professora Sarah Gilbert, líder a Universidade de Oxford, disse.

“É algo que precisamos testar e acompanhar ao longo do tempo – não podemos saber até termos os dados -, mas estamos otimistas com base em estudos anteriores de que veremos uma boa duração da imunidade, por vários anos, pelo menos, e provavelmente melhor do que a imunidade adquirida naturalmente “, acrescentou.

No entanto, alguns especialistas temem que as vacinas possam não oferecer proteção a longo prazo contra o novo coronavírus, já que aqueles com outros tipos de coronavírus, como o resfriado comum, foram reinfectados com um ano.

Mais anticorpos neutralizantes em porcos após injeção de reforço

Um artigo recente do grupo de pesquisa de vacinas de Oxford UK, publicado no servidor de pré-impressão bioRxiv *, revelou que uma dose única de ChAdOx1 nCoV-19 (AZD1222) induz respostas de anticorpos e células T específicas para antígenos contra o coronavírus 2 da síndrome respiratória aguda grave ( SARS-CoV-2) e uma injeção de reforço aumentaram ainda mais a produção de anticorpos com um aumento nos títulos neutralizantes – particularmente em porcos.

“Uma dose única de ChAdOx1 nCoV-19 induz respostas de anticorpos, mas demonstramos aqui que as respostas de anticorpos são significativamente aprimoradas após um aumento homólogo em uma cepa de camundongo e em maior extensão em porcos”, explicam os autores do estudo.

Casos que devem se intensificar novamente durante o inverno

A corrida para desenvolver uma vacina se intensificará à medida que o hemisfério norte se aproxima da temporada de inverno, quando se espera que os casos aumentem. Os cientistas da vacina de Oxford, no entanto, esperam que a vacina esteja pronta no início de 2021. A equipe espera que seja mais cedo, mas não foi possível especificar a linha do tempo exata, pois dependerá dos resultados do teste.

Com os resultados preliminares promissores, a equipe ganhou imenso foco em todo o mundo. Em junho, a AstraZeneca anunciou que havia vencido um contrato de US $ 1,2 bilhão com o governo dos Estados Unidos para produzir cerca de 400 milhões de doses da vacina candidata assim que estiver pronta. Além disso, a empresa também assinou um contrato com o governo britânico para produzir até 100 milhões de doses, acrescentando que 30 milhões podem estar prontos para os cidadãos do Reino Unido até setembro.

“A AstraZeneca continua a construir uma série de cadeias de suprimentos em paralelo em todo o mundo, inclusive na Europa. A Companhia está buscando expandir ainda mais a capacidade de fabricação e está aberta a colaborar com outras empresas para cumprir seu compromisso de apoiar o acesso à vacina em sem lucro durante a pandemia “, afirmou a AstraZeneca em comunicado.

Texto retirado de News Medical.

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