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Um ensaio clínico já começou, que usará transplantes de células-tronco para desenvolver um novo sistema imunológico para pessoas com doença de Crohn intratável – uma doença intestinal dolorosa e crônica que afeta pelo menos 115 mil pessoas no Reino Unido.

O estudo, liderado pela Universidade Queen Mary de Londres e pelo Barts Health NHS Trust, é financiado com 2 milhões de libras de uma parceria do Conselho de Pesquisa Médica e do Instituto Nacional de Pesquisa em Saúde e recrutará pacientes de centros em Cambridge, Edimburgo, Liverpool, Londres, Nottingham, Oxford e Sheffield. O ensaio é coordenado através da Unidade de Ensaios Clínicos da Universidade de Sheffield.

A doença de Crohn é uma condição de longo prazo que causa inflamação do revestimento do sistema digestivo e resulta em diarréia, dor abdominal, cansaço extremo e outros sintomas que afetam significativamente a qualidade de vida.

Os tratamentos atuais incluem medicamentos para reduzir a inflamação, mas estes têm resultados variados, e muitas vezes a cirurgia é necessária para remover a parte afetada do intestino. Em casos extremos, após várias operações ao longo dos anos, os pacientes podem precisar de uma operação final para desviar o intestino do ânus para uma abertura no estômago, chamada de estoma, onde as fezes são coletadas em uma bolsa.

O pesquisador-chefe James Lindsay, da Universidade Queen Mary de Londres, e consultor da Barts Health NHS Trust, disse: “Apesar da introdução de novos medicamentos, ainda há muitos pacientes que não respondem ou perdem gradualmente a resposta a todos os tratamentos disponíveis”. Embora a cirurgia com a formação de um estoma possa ser uma opção que permita ao paciente retornar às atividades diárias normais, ele não é adequado em alguns e outros podem não querer considerar essa abordagem.

“Esperamos que, ao reinicializar completamente o sistema imunológico do paciente através de um transplante de células-tronco, possamos alterar radicalmente o curso da doença. Embora possa não ser uma cura, pode permitir que alguns pacientes finalmente respondam às drogas que anteriormente não funcionou “.

Helen Bartlett, uma paciente com doença de Crohn que fez terapia com células-tronco no Hospital John Radcliffe, em Oxford, disse: “Viver com Crohn é uma luta diária”. Você vai ao banheiro com tanta frequencia que você sangra muito e é incrivelmente cansativo. Você também precisa sempre para ter cuidado sobre onde você vai.Eu tive que sair de trens antes porque não houve banheiro, e eu precisava ir lá e então.

“Eu estou dentro e fora do hospital há vinte anos, operação após operação, droga após droga, para tentar vencer essa doença. É frustrante, é deprimente e você se sente tão baixo”.

“Quando me ofereci o transplante de células estaminais, foi um completo acéfalo já que não queria passar por mais operações falhadas. Não consigo descrever o quanto melhor me sinto desde o tratamento. Ainda tenho problemas e estou sempre indo ter problemas, mas não estou nessa dor constante “.

O uso de transplantes de células-tronco para eliminar e substituir o sistema imunológico dos pacientes foi recentemente encontrado para ser bem sucedido no tratamento da esclerose múltipla. Este novo estudo investigará se um tratamento semelhante poderia reduzir a inflamação intestinal e oferecer esperança às pessoas com doença de Crohn.

No estudo, os pacientes são submetidos a quimioterapia e tratamento hormonal para mobilizar suas células-tronco, que são então colhidas do sangue. Mais quimioterapia é então usada para acabar com o sistema imunológico defeituoso. Quando as células-tronco são reintroduzidas no corpo, elas se desenvolvem em novas células do sistema imunológico, que dão ao paciente um novo sistema imunológico.

Em teoria, o novo sistema imunológico não reagirá mais ao intestino do próprio paciente para causar inflamação, e também não agirá em compostos de drogas para removê-los de seu intestino antes que eles tenham uma chance de trabalhar.

O professor Tom Walley, diretor dos programas de Avaliação, Ensaios e Estudos do NIHR, que financiou o estudo, disse: “As terapias com células-tronco são uma área importante e ativa de pesquisa com grande potencial. Há descobertas preliminares mostrando um papel para as células-tronco na substituição do tecido danificado. Na doença de Crohn, essa abordagem pode oferecer benefícios reais para o atendimento clínico e para a saúde a longo prazo dos pacientes “.

O ensaio clínico atual, chamado ‘ASTIClite’, é um acompanhamento para o teste ‘ASTIC’ da equipe em 2015, que investigou uma terapia similar com células-tronco. Embora a terapia no estudo original não tenha curado a doença, a equipe descobriu que muitos pacientes viam benefícios com o tratamento, justificando um ensaio clínico adicional. Houve também alguns efeitos colaterais graves das doses dos medicamentos utilizados, portanto, este estudo de acompanhamento utilizará uma dose menor do tratamento para minimizar riscos devido à toxicidade.

Os pacientes serão recrutados para o estudo através do Barts Health NHS Trust, do NHS Foundation Trust Guy’s & St Thomas, NHS Lothian, da Universidade de Nottingham NHS Trust, da Oxford University Hospitals NHS Foundation Trust, da Royal Liverpool e da Broadgreen University. Hospital NHS Trust e Sheffield Teaching Hospitals NHS Foundation Trust.

O teste envolverá acadêmicos da Universidade de Manchester, da Universidade de Nottingham, da Universidade de Sheffield, da Universidade Nottingham Trent, da Universidade de Edimburgo, da Universidade de Oxford, do King’s College London e da Queen Mary University of London.

REFERÊNCIAS:

Texto traduzido do site News-Medical.net

Imagem: Tua Saúde.

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