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A cannabis, também conhecida como maconha entre outros nomes, é a droga ilícita mais consumida entre adultos e adolescentes. As drogas ilícitas são substâncias que estimulam ou inibem o sistema nervoso central ou causam reações alucinógenas. A influência psicoativa da cannabis se deve a um ingrediente chamado tetrahidrocanabinol (THC). As recentes tendências de legalização em todo o mundo levaram a um aumento em seu uso em ambientes médicos e recreativos. Isso contribuiu para o aumento da produção de produtos à base de cannabis. Os comestíveis de THC são uma área de crescente popularidade e cautela, uma vez que a via oral de administração pode provocar reações extremas.

Riscos potenciais de comestíveis de THC

Embora os comestíveis de cannabis sejam considerados uma alternativa mais segura para atingir os efeitos intoxicantes da cannabis, há relativamente pouca pesquisa sobre como a ingestão de cannabis difere de outros métodos de administração em termos de efeitos subjetivos e segurança. A diferença mais proeminente é o início tardio dos efeitos da cannabis. Quando comido, em comparação com quando fumado, os efeitos da cannabis demoram mais para começar e duram mais.

Um estudo publicado recentemente na revista Annals mostrou um aumento no número de pessoas internadas nas salas de emergência em hospitais após o uso de cannabis entre 2012 e 2016. Embora o foco fosse principalmente a cannabis inalada, os comestíveis tiveram um papel significativo. Uma proporção das pessoas que consumiram comestíveis de THC relatou sintomas psiquiátricos de curto prazo, como ansiedade e psicose. Problemas cardíacos também eram comuns entre as pessoas que consumiam alimentos comestíveis. Oito por cento dos casos relatados tiveram batimentos cardíacos irregulares e até ataques cardíacos. No entanto, este estudo demonstra apenas uma correlação em vez de uma relação de causalidade estrita entre os comestíveis de THC e condições adversas de saúde.

Pesquisa de autoadministração de THC em camundongos

Pesquisas recentes analisaram os efeitos na saúde dos comestíveis de THC em camundongos. Para fins do experimento, uma massa comestível, composta por farinha, açúcar, sal e glicerol, foi infundida com doses de THC proporcionadas individualmente por camundongo. O impacto do aumento gradual das doses de THC na atividade locomotora e na temperatura corporal dos camundongos foi avaliado.

Os resultados revelaram que os camundongos consumiram consistentemente massa de THC em várias ocasiões em uma variedade de doses. O THC causou hipolocomoção dependente da dose que durou algumas horas, independentemente do sexo dos camundongos. Esses efeitos foram reduzidos quando um antagonista do receptor CB1 foi administrado, o que significa que o THC se liga aos receptores CB1 no cérebro.

Quando consumido cronicamente, o THC causou diminuição da temperatura corporal e esse efeito foi mais pronunciado em camundongos fêmeas. Este é o primeiro relato de autoadministração oral voluntária de THC em modelos animais. Este método de consumo é análogo ao consumo humano, ou seja, THC comestível, mas, como todos os modelos animais, pode não refletir com precisão os resultados se o mesmo experimento for realizado em humanos.

Desafios dos comestíveis

Os riscos associados ao consumo de comestíveis de cannabis representam um desafio para a pesquisa. Os fatores relacionados à via de administração relacionam o consumo de alimentos com a superdosagem. Diferentes vias de administração levam a resultados diferentes e os resultados dos departamentos de emergência e centros de intoxicação mostram os riscos diferenciais de efeitos tóxicos. Os produtos de cannabis comestíveis têm mais frequentemente uma porcentagem maior de TCH e os processos metabólicos no sistema digestivo produzem níveis mais altos de metabólitos de THC farmacologicamente ativos em comparação com o fumo dos produtos.

A quantidade de THC em comestíveis varia muito entre os produtos, o que torna mais difícil para o usuário entender a dose de THC que está consumindo. A falta de consistência, juntamente com o processo de intoxicação retardado, faz com que muitas pessoas tenham uma overdose consumindo quantidades de THC maiores do que as pretendidas. A falha em reconhecer os efeitos tardios do THC comestível é a razão para o crescente número de pessoas que visitam as salas de emergência devido à intoxicação por cannabis.

Outra preocupação em torno do mercado de comestíveis decorre do fato de que muitos comestíveis de cannabis são embalados de maneira semelhante aos produtos normais, tornando muito provável que adultos e crianças inconscientes possam consumi-lo involuntariamente.

Conclusão

A cannabis comestível tornou-se uma prática amplamente difundida e uma alternativa popular à cannabis inalada no mercado de cannabis legalizado. No entanto, ainda existem muitas dúvidas em torno da segurança dessa prática e dos efeitos à saúde que ela pode ter. Mais pesquisas são necessárias para informar os formuladores de políticas para estabelecer regulamentos sobre a venda e comercialização desses produtos. Mais importante, um padrão para a dosagem de cannabis precisa ser estabelecido com o objetivo de evitar mal-entendidos e o consumo excessivo de comestíveis de cannabis. Os riscos associados ao consumo de cannabis por meio de comestíveis podem ser atenuados por meio da padronização dos produtos por meio do uso de medidas de controle de qualidade e formulações de produtos.

As questões éticas e a falta de controle sobre a exposição anterior à cannabis são as principais barreiras para a pesquisa humana dos efeitos da cannabis. A pesquisa bem controlada dos efeitos comportamentais e fisiológicos dos comestíveis de THC se beneficia de modelos animais de administração de cannabis. No entanto, são necessárias mais pesquisas envolvendo modelos animais e testes em humanos para elucidar os efeitos exatos da cannabis comestível e determinar a ligação dependente da dose entre eles.

Artigo Retirado de News Medical.

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