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Nesta entrevista, a News-Medical conversa com o professor Adam Rose e sua equipe de pesquisa sobre como as respostas comportamentais diretas ao COVID-19 impactaram a economia dos EUA.

Por favor, apresente-se e conte-nos sobre sua formação em economia?

Adam Rose:   Eu recebi meu Ph.D. da Universidade de Cornell. Desde o início, sou economista ambiental e trabalhei na política de mitigação das mudanças climáticas nos últimos 30 anos. Durante os últimos 25 anos, também fiz uma extensa pesquisa sobre desastres naturais e causados ​​pelo homem. Desde 2006, sou professor pesquisador na Sol Price School of Public Policy da Universidade da Califórnia (USC) e pesquisador sênior do Center for Risk and Economic Analysis of Threats and Emergencies (CREATE).

Na CREATE, concentrei-me nas consequências econômicas e na resiliência a desastres. Liderei o desenvolvimento de nossa estrutura de Análise de Consequência Econômica (ECA) e a apliquei a vários estudos de caso, incluindo os impactos econômicos dos ataques ao World Trade Center de 2001, vários desastres naturais e uma pandemia de gripe, antes de minha pesquisa sobre COVID-19.

As duas características inovadoras deste quadro são a resiliência económica e as respostas comportamentais. Existem várias táticas associadas ao primeiro desses tipos de respostas aplicáveis ​​ao COVID-19, principalmente o teletrabalho. A principal resposta comportamental, neste caso, é evitar atividades onde as pessoas estariam expostas à doença, incluindo decisões governamentais que restringem as atividades.

Quais aspectos da pandemia do COVID-19 impactaram a economia dos EUA?

Adam Rose (Economista):   Minha equipe de pesquisa identificou os seguintes fatores responsáveis ​​pelos impactos majoritários que o COVID-19 tem na economia dos EUA, quase todos sendo resiliência econômica ou respostas comportamentais:

1. Fechamentos obrigatórios [Link Comportamental]

2. Reaberturas [Link Comportamental]

3. A força de trabalho diminui devido a problemas de saúde [Efeitos Diretos]

4. Teletrabalho [Resiliência]

5. O consumo e a força de trabalho diminuem devido à evasão [Relação Comportamental]

6. Mudanças na demanda líquida por serviços de saúde [Efeitos Diretos da Pandemia e da Ligação Comportamental em parte]

7. Demanda reprimida [Resiliência]

8. Pacotes de estímulos [Resiliência no nível macroeconômico]

9. Efeitos indiretos de todos os itens acima

Seu trabalho analisou respostas comportamentais diretas à pandemia, incluindo resiliência e comportamento de evitação. O que significam e por que resultaram do COVID-19?

Richard John (Psicólogo): As pessoas evitaram o contato com outras durante a pandemia por causa de fechamentos obrigatórios pelo governo ou em um esforço individual para reduzir sua possível exposição ao vírus COVID-19. Essas respostas comportamentais podem reduzir o risco de infecção pelo COVID-19, além de impactar substancialmente a atividade econômica e o bem-estar geral dos indivíduos.

Dan Wei (Geógrafo): Resiliência refere-se a várias ações tomadas por produtores, consumidores e governo para se recuperar ou se recuperar de um choque e silenciar os impactos gerais. Em nossa análise, incluímos dois grandes aspectos da resiliência: 1) o aumento do teletrabalho durante os fechamentos obrigatórios; e 2) a injeção de demanda reprimida em fases posteriores da recuperação.

O teletrabalho tem sido uma das táticas de resiliência mais importantes para muitos setores manterem certos níveis de produção ou operação durante o fechamento obrigatório de negócios não essenciais e o processo de reabertura gradual.

O potencial médio ponderado de teletrabalho nos setores económicos era superior a 40% no início da pandemia e reduzido para cerca de 30% à medida que a economia reabriu gradualmente. Os potenciais de teletrabalho variam muito entre os setores, variando de cerca de 8% para os setores de lazer e hotelaria a mais de 70% para os setores financeiro e educacional durante a atual pandemia.

A demanda do consumidor aumenta durante os fechamentos obrigatórios porque as pessoas não puderam (devido ao fechamento dos negócios) ou não quiseram (devido à prevenção da exposição ao vírus COVID-19) fazer compras. A demanda reprimida refere-se ao aumento dos gastos do consumidor em itens caros, como carros e outros bens duráveis, bem como em viagens, restaurantes, hotéis, atividades de entretenimento etc. quando a economia reabrir. A demanda reprimida pode ser crucial para a recuperação da economia.  

Como você analisou os impactos econômicos do comportamento de evitação e resiliência e o que você encontrou?

Richard John:  Uma pesquisa eletrônica de 1.600 indivíduos selecionados aleatoriamente foi realizada para fazer perguntas específicas sobre a evitação de 10 tipos diferentes:

  1. Ficar em casa do trabalho
  2. Mantendo as crianças em casa da escola
  3. Cancelar ou adiar consultas médicas e odontológicas
  4. Cancelar ou adiar tratamentos profissionais de beleza e spa
  5. Cancelar ou adiar viagens aéreas domésticas e internacionais
  6. Evitar o transporte público, por exemplo, pegar o ônibus, carona
  7. Evitar atividades de lazer locais, por exemplo, jantar fora, bares
  8. Evitar fazer compras, por exemplo, mercearia, compras diversas
  9. Evitar atividades recreativas, por exemplo, golfe, tênis, natação
  10. Evitar grandes multidões, por exemplo, eventos esportivos, shows, shows

Dan Wei : Dados sobre a porcentagem de potenciais de teletrabalho em resposta à pandemia de COVID-19 por setor econômico por mês foram coletados do Bureau of Labor Statistics dos EUA. Esses números são usados ​​para ajustar a redução percentual direta da produção por setor devido aos fechamentos obrigatórios e ao processo de reabertura gradual na modelagem de impacto econômico. A demanda reprimida pelas principais categorias de consumo é estimada com base em dados de nível micro de três fontes distintas que rastreiam os gastos do consumidor com cartão de crédito ou dados de tráfego de pedestres em locais de varejo em diferentes setores.

Nossos resultados indicam que tanto o teletrabalho quanto a demanda reprimida representam importantes fontes de resiliência econômica que ajudam a reduzir os impactos negativos de paralisações e comportamentos de evitação individual durante a pandemia.

Quais indústrias sofreram mais economicamente ao longo da pandemia devido à evasão comportamental?

Adam Rose: Os setores mais afetados incluem:

Negativamente: serviços de saúde, hotéis, restaurantes e viagens aéreas

Positivamente: Serviços de comunicação, comércio eletrônico e serviços de entrega

Quais aspectos da pandemia causaram as maiores perdas econômicas?

Dan Wei: As maiores perdas do PIB do COVID foram associadas ao fechamento obrigatório de empresas e ao lento processo de reabertura. Vários tipos de comportamento de evasão, como ficar em casa sem trabalhar, cancelar viagens, evitar compras presenciais e atividades de lazer, também contribuíram significativamente para a queda do PIB.

Que efeitos duradouros você acha que veremos de empresas e famílias mudando seus comportamentos durante a pandemia?

Richard John: A redução da frequência escolar presencial provavelmente afetará negativamente o progresso acadêmico de toda uma geração de crianças. Ninguém sabe até que ponto esses impactos podem ser mitigados após a pandemia.

Reduções em indivíduos que procuram exames médicos de rotina e procedimentos de diagnóstico provavelmente encurtarão a expectativa de vida da população dos EUA. Esses comportamentos de evitação durante a pandemia provavelmente resultarão em uma expectativa de vida reduzida para muitos, bem como em uma qualidade de vida reduzida devido à evitação de consultas médicas.

Evitar o contato social com outras pessoas provavelmente resultará no aumento de problemas de saúde mental, incluindo abuso de substâncias, depressão e violência doméstica. Os impactos totais desses comportamentos de evitação não serão conhecidos por vários anos.

Juan Machado (Analista de Políticas Públicas) : Uma possibilidade, no entanto, é que o trabalho remoto se torne mais prevalente para determinados setores e funções. Essa mudança pode tornar as empresas desses setores mais resilientes a desastres futuros e outros tipos de interrupção.

Terrie Walmsley (Economista) : Além do trabalho remoto, também houve uma mudança para o uso de mais capital (por exemplo, automação), o que pode ter um impacto de longo prazo nos empregos e salários.

Como a economia está se recuperando?

Adam Rose: A economia geralmente está em uma trajetória de recuperação, exceto durante “ondas” adicionais de propagação de doenças quando o comportamento de evitação e o distanciamento social diminuem, durante os meses de inverno e quando novas variantes aparecem. Atualmente, nossa análise indica que o mais cedo que a economia seria totalmente recuperada é 2023.

Terrie Walmsley: Também vemos a luta do processo de recuperação à medida que a oferta se recupera muito mais lentamente do que a demanda, que aumenta consideravelmente com a demanda reprimida e as rodadas de estímulo fiscal. Os preços sobem e as exportações e os investimentos caem.

É preciso fazer mais para mitigar os efeitos da pandemia na economia?

Juan Machado: Nossos resultados sugerem que o estímulo fiscal atingiu um limite; as primeiras rodadas, incluindo a Lei CARES, tiveram um impacto positivo e significativo na recuperação, mas as últimas rodadas foram menos úteis, pois os gastos do governo impediram o investimento.

Ao mesmo tempo, algumas famílias e empresas certamente continuam sendo profundamente afetadas pela pandemia. Se o Congresso dos EUA considerar um novo projeto de estímulo, ele deve ser direcionado de forma restrita para que atinja os indivíduos e empresas mais impactados.

Como esse trabalho pode ser usado para se preparar para qualquer pandemia futura e reduzir os impactos negativos em nossa economia?

Jakub Hlávka (Economista de Saúde): É muito menos custoso controlar a pandemia nos estágios iniciais por meio de medidas direcionadas. Ao limitar o número de casos na comunidade, como fizeram muitas outras economias avançadas, é muito mais viável rastrear infecções, desenvolver programas de quarentena que não exijam o fechamento de partes da economia e da sociedade e usar ferramentas acessíveis, como testes para garantir que a pandemia não fique fora de controle.

Isso também ajuda o sistema de saúde a evitar adiar procedimentos eletivos e tratar pacientes com outras condições. Assim que as vacinas estiverem disponíveis, medidas menos rigorosas precisam ser implementadas para alcançar o mesmo nível de mitigação.

Richard John: Cada estado dos Estados Unidos adotou uma abordagem única ao impor restrições e exigências a indivíduos e empresas, em parte porque os estados diferem de maneiras importantes e em parte devido a identidades políticas. Essa variação na política permite um vasto experimento natural sobre como as políticas públicas impactam o bem-estar e a segurança pública, incluindo hospitalizações e mortes. Seria um enorme desperdício se ignorássemos os dados disponíveis para determinar quais políticas eram eficazes e como poderíamos elaborar políticas públicas ótimas validadas empiricamente para futuras pandemias.

Como a estrutura analítica que você criou pode ser aplicada a outros tipos de desastres?

Adam Rose : A estrutura CREATE ECA estabeleceu um recorde, tendo sido aplicada aos seguintes tipos de desastres: terremotos, inundações, furacões, tsunamis, tempestades de inverno severas, ameaças biológicas, ameaças nucleares e radiológicas e ataques terroristas. A chave é identificar os fatores causais. O público é encaminhado para o livro a seguir, que contém um capítulo sobre a enumeração desses fatores:

Rose, A., F. Prager, Z. Chen e S. Chatterjee. 2017. Análise de Consequências Econômicas de Desastres : A Ferramenta de Software E-CAT. Singapura: Springer. doi.org/10.1007/978-981-10-2567-9

Qual é o próximo passo para este trabalho?

Várias áreas de pesquisa futura se apresentam. Um excelente exemplo seria o desenvolvimento de cenários futuros envolvendo novas variantes do COVID-19, vacinas mais eficazes e tratamentos antivirais mais eficazes. Outra seria a realização de pesquisas para verificar o impacto a longo prazo da evasão e das mudanças na forma como as pessoas trabalham.

A pesquisa de pesquisa também pode ser estendida para melhorar a precisão das estimativas da demanda reprimida pelas principais categorias de consumo. Uma área de tópico adicional seria examinar as consequências macroeconômicas dos gargalos da cadeia de suprimentos causados ​​pela pandemia.

Artigo retirado de News Medical.

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