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Quando os primeiros dados de campo mostraram que a vacinação de pessoas reduz a transmissão do vírus SARS-CoV-2 , os pesquisadores ficaram cautelosamente otimistas. Mas eles alertaram que muitos desses estudos, embora promissores, ocorreram antes que a variante Delta de rápida propagação proliferasse em todo o mundo. Agora, relatórios de vários países parecem confirmar o que os cientistas temiam depois que a variante atravessou a Índia com velocidade alarmante em abril e maio: o Delta tem mais probabilidade do que outras variantes de se espalhar por pessoas vacinadas.

Dados de testes COVID-19 nos Estados Unidos, Reino Unido e Cingapura mostram que as pessoas vacinadas que são infectadas com Delta SARS-CoV-2 podem carregar tanto vírus no nariz quanto as pessoas não vacinadas. Isso significa que apesar da proteção oferecida pelas vacinas, uma proporção de pessoas vacinadas pode passar para o Delta, possivelmente auxiliando no seu aumento.

“Pessoas que têm um vírus Delta e por acaso têm infecções ‘revolucionárias’ podem carregar esses níveis realmente altos de vírus e podem espalhar o vírus inadvertidamente para outras pessoas”, disse David O’Connor, virologista da Universidade de Wisconsin-Madison.

Os resultados ressaltam a importância de medidas de proteção, como o uso de máscaras em ambientes fechados para reduzir a transmissão. Os pesquisadores enfatizam que as vacinas COVID-19 protegem contra doenças graves e morte, mas os dados sobre a transmissão do Delta mostram que “as pessoas vacinadas ainda precisam tomar precauções”, diz O’Connor.

Testando transmissibilidade

O’Connor e colegas do departamento de saúde de Madison e Dane County analisaram as infecções em Wisconsin em junho e julho.

A equipe usou testes de PCR, amplamente usados ​​para confirmar infecções por COVID-19, para estimar a concentração de vírus em amostras de fluido nasal. Os testes detectam o material genético do vírus amplificando o DNA até que seja detectável como um sinal fluorescente. O número de ciclos de amplificação necessários para obter um sinal – uma medida chamada valor limite do ciclo ou Ct – serve como um proxy para a concentração viral na amostra. Quanto menor o Ct de uma amostra, mais material genético viral estará presente.

Em um estudo pré-impressão publicada em medRxiv em 11 agosto 1 , os pesquisadores compararam os valores de Ct para 719 pessoas entre 29 de Junho e 31 de Julho, durante o qual 90% das amostras 122 coronavírus que seqüenciados eram a variante Delta. Das 311 pessoas vacinadas com teste positivo para SAR-CoV-2 naquele grupo, a maioria tinha valores de Ct inferiores a 25, um nível no qual os pesquisadores esperam a presença de SARS-CoV-2 infeccioso. Para confirmar isso, a equipe cultivou 55 amostras com valores de Ct inferiores a 25, de pessoas vacinadas e não vacinadas, e detectou vírus infeccioso em quase todas. A maioria das pessoas não vacinadas também apresentou valores de Ct abaixo desse nível.

“O ponto principal é que isso pode acontecer – pode ser verdade que as pessoas vacinadas podem espalhar o vírus. Mas ainda não sabemos qual é o seu papel relativo na disseminação geral da comunidade ”, diz o coautor Thomas Friedrich, virologista da Universidade de Wisconsin-Madison.

Dados de Provincetown, Massachusetts, sugerem descobertas semelhantes. Um relatório de agosto dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos Estados Unidos mostrou que, após grandes reuniões na cidade litorânea, quase três quartos dos 469 novos casos de COVID-19 ocorridos no estado foram em pessoas vacinadas 2 . Tanto as pessoas vacinadas quanto as não vacinadas apresentaram valores de Ct comparativamente baixos, indicando altas cargas virais, e das 133 amostras sequenciadas, 90% foram identificadas como Delta. As descobertas levaram o CDC a atualizar sua orientação em 27 de julho e, mais uma vez, recomendar que as pessoas em áreas de alta transmissão usem máscaras em ambientes fechados.

Os resultados de Provincetown foram associados a grandes reuniões, mas Wisconsin não teve atividades semelhantes, sugerindo que pequenas reuniões familiares também poderiam ajudar Delta a se espalhar, diz Friedrich.

Biologia diferente

Em Houston, Texas, onde uma equipe do Houston Methodist Hospital tem sequenciado e registrado variantes do SARS-CoV-2 para quase todos os casos de COVID-19 no sistema hospitalar, cerca de 17% dos casos de Delta são em pessoas vacinadas desde março de 2021, quase três vezes a taxa de infecções invasivas em comparação com todas as outras variantes combinadas. Os pacientes com Delta SARS-CoV-2 também permaneceram no hospital um pouco mais do que as pessoas infectadas com outras variantes. “Há potencialmente uma biologia ligeiramente diferente para a infecção”, diz James Musser, um patologista molecular e diretor do Centro de Pesquisa Molecular e Translacional de Doenças Infecciosas Humanas. Sua equipe descobriu que os níveis de Ct eram semelhantes em pessoas vacinadas e não vacinadas 3 .

No entanto, as pessoas vacinadas com Delta podem permanecer infecciosas por um período mais curto, de acordo com pesquisadores em Cingapura que monitoraram as cargas virais para cada dia de infecção por COVID-19 entre pessoas que foram vacinadas e não foram vacinadas. As cargas virais delta foram semelhantes para ambos os grupos na primeira semana de infecção, mas caíram rapidamente após o dia 7 em pessoas vacinadas 4 . “Dados os altos níveis de vírus observados na primeira semana da doença com Delta, medidas como máscaras e higiene das mãos, que podem reduzir a transmissão, são importantes para todos, independentemente do estado de vacinação”, diz o coautor Barnaby Young, um clínico de doenças infecciosas no Centro Nacional de Doenças Infecciosas em Cingapura.

Uma análise massiva da transmissão Delta vem do programa REACT-1 do Reino Unido, liderado por uma equipe do Imperial College London, que testa mais de 100.000 voluntários do Reino Unido a cada poucas semanas. A equipe executou análises Ct para amostras recebidas em maio, junho e julho, quando a Delta estava substituindo rapidamente outras variantes para se tornar o driver dominante do COVID-19 no país. Os resultados sugeriram que, entre as pessoas com teste positivo, as vacinadas apresentavam uma carga viral mais baixa, em média, do que as pessoas não vacinadas. Paul Elliott, um epidemiologista do Imperial, diz que esses resultados diferem de outros estudos Ct porque este estudo amostrou a população aleatoriamente e incluiu pessoas com teste positivo sem apresentar sintomas.

Essas descobertas – junto com um aumento nos casos em pessoas mais jovens que ainda não receberam os dois jabs – ressaltam a eficácia da vacinação dupla contra Delta, diz Elliott. “Achamos que é muito, muito importante ter o maior número de pessoas duplamente vacinadas, e particularmente os grupos mais jovens, o mais rápido possível.”

Texto retirado de Nature. doi: https://doi.org/10.1038/d41586-021-02187-1
Crédito da imagem: Crédito: Jeff J Mitchell / AFP / Getty

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