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A vida humana está bem adaptada ao nosso planeta. Um ambiente saudável é essencial para a saúde e o bem-estar ideais. Por outro lado, a doença e a morte precoce são muitas vezes devidas a agentes ambientais chamados patógenos, tanto biológicos quanto físico-químicos. Mudanças climáticas, ondas de calor, inundações, degradação da terra e a perda de biodiversidade também ameaçam a saúde humana de várias maneiras, diretas e indiretas.

O Impacto Humano

“ Os impactos nos diferentes componentes do sistema atuam de forma sinérgica, criando feedback e efeitos em cascata em outros componentes. Essas interações podem empurrar o sistema da Terra para vários pontos de inflexão .”

A poluição causa ou agrava doenças respiratórias, câncer, acidentes e mortes. Hoje, até 7 milhões de mortes precoces ocorrem por causa da poluição do ar, ao ar livre e em ambientes fechados. Água potável poluída causa 1,7 milhão de mortes.

A escassez de água potável, bem como as inundações, levaram ao deslocamento de mais de 24 milhões de pessoas em todo o mundo em quase 120 países em 2016.

As temperaturas crescentes predispõem à morbidade relacionada ao calor, como cãibras, exaustão pelo calor e derrames. A produtividade diminui, a intoxicação alimentar aumenta; o risco de doença renal aumenta, assim como as taxas de criminalidade e insônia. A doença cardiovascular piora, assim como o número de acidentes de trabalho.

Mudanças nas práticas agrícolas e limpeza de terras para a agricultura são frequentemente associadas a surtos de doenças debilitantes. Estes incluem a infestação do verme da Guiné, esquistossomose e malária, que infectam 10 milhões, 200 milhões e quase 300 milhões de pessoas todos os anos, respectivamente. Outras doenças transmitidas por meio de um sistema de água contaminada incluem dengue, filária e doença do caracol do rio africano (até 60 milhões, 90 milhões e 20 milhões de infectados anualmente).

Quatro milhões de crianças e bebês morrem de doenças diarreicas devido à contaminação de seus alimentos ou água. Centenas de vezes esse número tem parasitas intestinais e diarreia debilitante. Estima-se que mais de um milhão morrem de malária todos os anos, em todo o mundo, entre mais de 260 milhões de casos. A maioria destes são crianças com menos de cinco anos de idade.

De fato, até um quinto de todas as mortes na região da Europa do mapa da Organização Mundial da Saúde (OMS) é atribuída a fatores ambientais que sobrecarregam a saúde humana.

Saúde Ambiental x Saúde da População

É amplamente aceito que ocorreu uma enorme explosão no crescimento populacional em todo o mundo, em que a população aumentou mais de cinco vezes de 1800 a 1990. Hoje existem oito bilhões de pessoas no planeta, contra 5 bilhões em 1990.

Isso colocou enormes demandas na cadeia de suprimentos de alimentos, água, roupas, educação, empregos e assistência médica/social. As deficiências resultantes, causadas em grande parte pela ganância humana e não pela escassez real de recursos, reduziram as condições de vida a níveis críticos em cidades e vilas satélites. Instalações sanitárias e de higiene precárias, falta de água potável e poluição sonora são apenas alguns dos ciclos viciosos que ocorrem como resultado.

A falta de espaços abertos para recreação e exposição aos elementos naturais, como grandes parques arborizados, arbustos e trilhas para caminhada, além de playgrounds e ciclovias, é um elemento importante na promoção da saúde e na redução da qualidade de vida.

É possível tomar medidas que reduzam a mortalidade infantil e, ao mesmo tempo, melhorem os cuidados de saúde para as mães e disponibilizem mais oportunidades de educação e emprego para elas. Todas as medidas que elevam o padrão de vida e reduzem as taxas de mortalidade entre mulheres e crianças também estimulam a saúde humana e ambiental global.

Degradação ambiental

As questões ambientais globais que afetam diretamente a saúde incluem chuva ácida; destruição do ozônio; emissão de gases de efeito estufa; eliminação de resíduos perigosos; degradação oceânica; e ameaça à biodiversidade.

Poluição industrial

A industrialização está associada à contaminação do ar, da água e da terra por múltiplos poluentes que têm efeitos tóxicos nos pulmões, cérebro, medula óssea, nervos, rins e pele. Acidentes industriais levam à liberação de grandes quantidades de poluentes no meio ambiente, matando plantas e animais em grande escala.

Produtos químicos perigosos se acumulam no meio ambiente de indústrias, agricultura, produtos químicos domésticos e descarte inadequado de resíduos. Alguns desses produtos químicos se acumulam em camadas sucessivas da cadeia alimentar e persistem por décadas. Estes não podem, portanto, ser reduzidos rapidamente, mesmo reduzindo imediatamente a produção ou liberação de tais produtos químicos.

Esgotamento de recursos

Mesmo em países desenvolvidos, sem crescimento populacional excessivo, estilos de vida consumistas têm sido promovidos pelos governos por muitas décadas para promover o crescimento econômico, sobrecarregando o suprimento finito de recursos não renováveis ​​como combustíveis fósseis, vida selvagem, árvores, água e recursos do solo. Além disso, os gases de efeito estufa adicionam seus efeitos tóxicos à mistura, levando à exacerbação do aquecimento global e à formação de buracos na camada de ozônio.

À medida que as populações em desenvolvimento entram na corrida dos ratos para adquirir cada vez mais bens de consumo, é provável que os recursos naturais sejam explorados de maneira insustentável. Isso põe em risco tanto a sobrevivência humana quanto a de outras espécies vivas na Terra. Ao invés de identificar níveis insustentáveis ​​de consumo como indicadores de prosperidade e desenvolvimento, portanto, é preciso entender a saúde como sendo livre de doenças e em posição de força em relação à vida e ao desenvolvimento da comunidade.

O estilo de vida de hoje envolve exposições cada vez maiores a produtos químicos, em termos de variedade e volume, bem como em um intervalo maior de tempo, incluindo períodos críticos da vida, como desenvolvimento fetal, gravidez e velhice.

Chuva ácida

Os produtos de combustão de combustíveis fósseis liberados na atmosfera através de chaminés altas se transformam em ácidos formados a partir de óxidos de enxofre e nitrogênio, para cair como chuva ácida ou neve, destruindo florestas e acidificando lagos e solos. Os ácidos podem lixiviar metais de canos, solos e solda, os quais podem acabar em água potável e alimentos humanos.

Depleção de ozônio

A camada de ozônio na estratosfera está sofrendo danos por vários produtos químicos, como clorofluorcarbonos (CFCs) em aerossóis, refrigerantes, halons e solventes orgânicos de vários tipos. Isso pode permitir que a radiação ultravioleta atinja a superfície da Terra em níveis mais altos, predispondo ao câncer de pele, catarata do cristalino e envelhecimento geral.

Poluição do ar

Os combustíveis fósseis representam a maior fonte de poluição do ar, quase três quartos de seu uso em países desenvolvidos, que os utilizam para energia, processos industriais, transporte e aquecimento de residências. A combustão de carvão e biomassa contribui com uma grande parte das doenças humanas devido à produção de energia. Isso porque este último é usado para aquecer e cozinhar por metade da população mundial. A poluição do ar doméstico é grave na maioria das casas de baixa renda no sul.

A poluição resultante inclui fumaça, irritantes pulmonares, toxinas cardiovasculares e agentes cancerígenos. A poluição do ar nas cidades está acima das diretrizes da OMS para 90% dos moradores urbanos

Aquecimento global

Além disso, gases de efeito estufa, como o dióxido de carbono, se acumulam na atmosfera, causando o aquecimento global e um aumento no nível médio do mar. Mais da metade disso se deve ao dióxido de carbono da queima de combustíveis fósseis, enquanto outro quarto vem dos CFCs.

O aumento das temperaturas globais já é de 0,8 a 0,9°C maior do que antes da Revolução Industrial e vai para 1,5°C em menos de uma década. Isso levou a quase uma década dos anos mais quentes de todos os tempos, colocando milhares de milhões de pessoas em risco de insolação potencialmente fatal e estresse térmico, mesmo em países com neve no norte da Europa e Canadá.

Outros impactos incluem chuvas fortes e inundações, seca e desertificação, mudanças no habitat e distribuição dos vetores, com áreas cada vez maiores sendo afetadas por flagelos como malária, filariose e dengue.

Resíduos Perigosos

O despejo de resíduos perigosos de países altamente industrializados em países em desenvolvimento é outra questão que pode colocar em risco a saúde das pessoas que vivem perto do local de descarte, especialmente porque é improvável que isso seja devidamente regulamentado nessas regiões. O escoamento desses lixões altamente poluídos pode poluir rios, lagos e oceanos.

Poluição do Oceano

A poluição oceânica ocorre mais fortemente perto da costa, especialmente com grandes baías e mares. Tanto a poluição biológica quanto a química podem ocorrer, contaminando e eventualmente matando peixes e espécies de praia. Isso pode causar intoxicação por frutos do mar e epidemias de doenças transmitidas por alimentos.

O derretimento das geleiras elevou o nível do mar, enquanto o aumento da temperatura da água, a perda de espécies aquáticas, incluindo recifes de corais e a baixa oxigenação, aumentam a poluição dos oceanos. A pesca está ameaçada por essa poluição, aumentando o perigo ocupacional para os pescadores que navegam em águas desconhecidas, enquanto muitas espécies aquáticas enfrentam a extinção.

Águas costeiras e oceânicas insalubres podem deixar mais de um bilhão de habitantes da costa desempregados, enquanto mais de 3 bilhões de pessoas que usam peixes como constituinte primário da dieta experimentarão insegurança alimentar. O desaparecimento dos recifes de corais e a extinção da pesca levarão à perda de aproximadamente US$ 280 bilhões, com postos de trabalho de até 120 milhões em risco.

Poluição da água

Enquanto isso, os recursos de água doce foram impactados pela mudança nos padrões de precipitação e o derretimento das geleiras, mudanças no lençol freático e o acúmulo de antibióticos, toxinas, poluentes como micro e nanoplásticos, nutrientes e agentes biológicos ou infecciosos. O desenvolvimento industrial desregulado leva à poluição da água pela liberação de efluentes industriais.

Os produtos químicos agrícolas são outra importante fonte de poluição da água. O uso de quantidades excessivas de fertilizantes e pesticidas afeta a cadeia alimentar, contamina as águas subterrâneas e outros recursos aquáticos, levando à proliferação de algas e riscos à saúde, incluindo a morte de animais terrestres e aquáticos. O resultado é que os corpos d’água não podem lidar com resíduos biodegradáveis ​​ou diluir resíduos não biodegradáveis.

O maior impacto é sentido nos países em desenvolvimento, devido à má regulamentação de todas essas fontes de poluição. A pobreza está associada à falta de higiene, o que agrava ainda mais a poluição ambiental pela contaminação da água e dos alimentos com esgoto, tanto humano quanto animal. A poluição das fontes de água piora ainda mais o acesso à água potável e limpa para beber e lavar.

Perda de biodiversidade

A ameaça à biodiversidade nunca foi tão grande como nos últimos dois séculos, quando as espécies desaparecem diante de nossos olhos. A extinção de uma espécie pode fazer com que os humanos percam uma fonte de alimentos, medicamentos e/ou controle de pragas. Pior, reverbera em vários níveis, com a perda de matéria genética, organismos ou ecossistemas inteiros.

Manter um habitat amigável para outras espécies é crucial para manter um equilíbrio ecológico, uma vez que a vida humana depende da presença de um número adequado de várias outras espécies. A degradação ambiental que põe em risco a vida vegetal e animal irá, inevitavelmente, reduzir a qualidade da vida humana, como visto acima no caso da poluição dos oceanos e da água doce que compromete a disponibilidade de frutos do mar.

Mais uma vez, o aquecimento global permite que insetos vetores de doenças infecciosas expandam seu habitat, aumentem em número e formem uma proporção maior da população total de insetos.

Hospedeiros de animais selvagens que abrigam muitos patógenos capazes de infectar humanos e causar doenças zoonóticas também podem ser trazidos para uma proximidade mais frequente e próxima dos humanos por meio de tal invasão de humanos em seu habitat em nome do desenvolvimento.

A redução da biodiversidade também ameaça a disponibilidade de medicamentos tradicionais e alimentos de origem vegetal, que são a maior e a mais barata fonte de ambos. Também reduz a capacidade de ambientes naturais, como terras de cultivo e pesca, de combater pragas, reabastecer os nutrientes do solo e nutrir polinizadores de plantas para culturas saudáveis. A disseminação de espécies invasoras que ocorre como resultado, juntamente com o crescente contrabando de animais selvagens, madeira e frutos do mar, contribuem para a perda da biodiversidade. 

Medidas para melhorar a saúde podem levar à perda inadvertida de espécies, como o uso generalizado de inseticidas para reduzir o número de mosquitos e, assim, controlar doenças transmitidas por mosquitos.

Degradação do solo

A terra está sendo degradada, transformada de floresta natural, planície, pântano ou delta em sistemas agrícolas artificiais e poluída. Um exemplo é a maneira pela qual a terra é mudada para o cultivo de carne, ovos e animais produtores de leite em vez de grãos, leguminosas e vegetais que poderiam alimentar muitas vezes o número de pessoas com a mesma quantidade de terra e outros insumos.

Enquanto mais alimentos estão sendo produzidos hoje do que nunca, uma grande proporção da população global continua subnutrida e desnutrida, suscetível a doenças e morte precoce, incapaz de cultivar ou comprar comida suficiente. À medida que o solo perde sua fertilidade, os polinizadores morrem (devido à perda de habitat, uso de pesticidas e infestação parasitária) e o solo superficial é perdido por ventos e inundações, os sistemas agrícolas podem em breve atingir o ponto de inflexão.

À medida que o nível do mar sobe, as populações costeiras são inundadas e/ou perdem os seus meios de subsistência. A poluição plástica ambiental leva à ingestão e concentração de microplásticos em animais e humanos, afetando uma variedade de vias fisiológicas.

Uma política sólida é fundamental

A falha no uso de políticas de desenvolvimento sustentável, no cultivo de alimentos suficientes, na fabricação de bens, no descarte de resíduos, na obtenção de matérias-primas ou no transporte de pessoas e bens, leva ao colapso dos sistemas naturais. Isso coloca em risco a saúde e a sobrevivência atuais, além de deixar para trás um mundo cada vez mais frágil e tóxico para as gerações futuras.

Artigo retirado de News Medical.

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