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Envelhecer é uma parte normal da vida, às vezes existencial. As mudanças externas são abundantes e perceptíveis: afinamento do cabelo, acinzentado dos cabelos e linhas adicionais no rosto. Há também mudanças que acontecem que não são tão abundantemente claras em termos de aparência externa: diminuição do tempo de cura para fraturas ósseas e perda gradual da função corporal. O processo de envelhecimento coloca uma questão fundamental: a compreensão de como a idade das células-tronco leva a uma maior compreensão de como as doenças se desenvolvem? Mais importante, poderia orientar a abordagem para o desenvolvimento de tratamentos potenciais? Dois estudos diferentes destacam a importância de avaliar e compreender o processo de envelhecimento em células-tronco.

O primeiro estudo, liderado pelo Dr. Michael Fehlings, analisou o impacto da idade dos doadores em relação às terapias com células-tronco para lesões medulares (LM). O Dr. Fehlings, com uma equipe de pesquisadores da Universidade de Toronto e do Instituto de Pesquisa Krembil da University Health Network, usou um modelo de rato adulto para observar como as células derivadas de células-tronco jovens versus antigas afetavam a regeneração e recuperação de tecidos após uma medula espinhal prejudicada.

Alguns ratos com um SCI receberam células derivadas de células-tronco no sangue do cordão umbilical, que são consideradas células-tronco “jovens”. Os outros ratos com SCI receberam células derivadas de células-tronco na medula óssea, que são consideradas células-tronco “velhas”. Os resultados mostraram, dez semanas após o tratamento, que os ratos que receberam as células-tronco “jovens” exibiram uma melhor recuperação em comparação com aqueles que receberam as células-tronco “velhas”.

Em um comunicado de imprensa , o Dr. Fehlings afirmou que “Juntos, essa abordagem minimamente invasiva e eficaz para a terapia celular tem implicações significativas no tratamento da LME cervical traumática e outras lesões do sistema nervoso central. Esses resultados podem ajudar a otimizar as estratégias de tratamento celular para eventual uso em humanos ”.

Os resultados completos deste estudo foram publicados na Stem Cells Translational Medicine.

O segundo estudo, conduzido pelo Dr. Stephen Crocker na UConn Health, examina células-tronco cerebrais em pessoas com esclerose múltipla (MS), uma doença neurodegenerativa causada pela inflamação e destruição do isolamento ao redor dos nervos, também conhecida como mielina. Problemas com o isolamento em torno dos nervos podem prevenir ou complicar os sinais elétricos enviados do cérebro para o corpo, o que pode levar a problemas com a marcha ou outros movimentos corporais.

Desenho de uma célula nervosa saudável com isolamento (esquerda) e outra danificada pela esclerose múltipla (direita). Imagem cortesia da Shutterstock

Dr. Crocker e sua equipe descobriram que as células-tronco do cérebro em pacientes com esclerose múltipla parecem muito mais velhas quando comparadas às células-tronco do cérebro de uma pessoa saudável em torno da mesma idade. Essas células-tronco cerebrais não apenas pareciam mais velhas, mas também agiam muito mais velhas em comparação com suas contrapartes saudáveis. Também foi descoberto que as células-tronco cerebrais dos pacientes com EM estavam produzindo uma proteína que impedia o desenvolvimento de isolamento em torno dos nervos. O que é mais notável é que o Dr. Crocker e sua equipe demonstraram que quando esta proteína é bloqueada, o isolamento em torno dos nervos se desenvolve normalmente de novo.

Em um comunicado de imprensa, a Dra. Valentina Fossati, neurologista da Fundação New York Stem Cell que avaliou essas células-tronco do cérebro, afirmou que “Estamos entusiasmados que o estudo de células-tronco humanas em um prato levou à descoberta de um novo mecanismo de doença que poderia ser alvo de terapias muito necessárias para pacientes com EM progressiva.”

O estudo completo foi publicado no Proceedings of National Academy of Sciences  ( PNAS).

 

Texto traduzido do site The Stem Cellar

Imagem: New York Post

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