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Para pessoas com epilepsia grave, nenhuma medicação é eficaz – mas uma abordagem radical de implantar células-tronco no cérebro pode interromper as convulsões em sua origem.

A técnica, que até agora se mostrou promissora em ratos, envolveria a retirada de algumas das próprias células da pele do paciente, transformando-as em células- tronco embrionárias no laboratório. Estes podem então ser direcionados para se tornarem um tipo de célula cerebral que diminui as convulsões.

A epilepsia surge quando há um desequilíbrio entre dois tipos diferentes de células nervosas no cérebro; os excitatórios, que causam o disparo de outras células, e os inibidores, que bloqueiam o disparo. As convulsões resultam quando a excitação inibe a inibição.

Para algumas pessoas com epilepsia, a onda de excitação começa em uma parte do cérebro, chamada hipocampo, antes de se espalhar em outro lugar. Assim, Ashok Shetty, da Universidade A & M do Texas, e seus colegas tentaram aumentar a inibição naquele local para ver o que aconteceria.

Primeiro, a equipe de Shetty injetou 38 ratos com uma substância química que desencadeia uma longa convulsão . O dano cerebral resultante faz com que os animais tenham convulsões espontâneas, começando pelo hipocampo, nos próximos meses.

Uma semana após o dano inicial, a equipe implantou células cerebrais inibitórias no hipocampo de cerca de metade dos ratos. Cinco meses depois, as células implantadas tiveram 70% menos convulsões do que aquelas sem implantes.

Para verificar se era realmente o funcionamento das células inibitórias, cinco dos animais receberam células inibitórias que foram geneticamente modificadas para parar de disparar quando o animal recebeu uma droga. Quando sob a influência da droga, esses ratos tiveram convulsões quase com a mesma freqüência que ratos preparados para convulsão que não tiveram células inibitórias implantadas.

As dissecções também mostraram que as células implantadas sobreviveram no hipocampo.

Shetty diz que o tratamento pode ser adequado para pessoas cujas crises se originam em uma pequena parte do hipocampo, e cuja única outra opção é a cirurgia para remover essa parte . Eles poderiam tentar um implante de células, e se algo desse errado, eles poderiam ter todo o enxerto removido junto com o tecido cerebral epiléptico. E se as células terapêuticas fossem feitas a partir da própria pele do paciente, elas não precisariam de medicamentos para impedir a rejeição.

O estudo não é a prova de que essa abordagem funcionará, diz Bruno Frenguelli, da Universidade de Warwick, no Reino Unido. Os ratos receberam implantes logo após o dano cerebral, e não está claro se a técnica ajudaria as pessoas com convulsões decorrentes de um traumatismo craniano no passado, que é uma causa comum de epilepsia.

Texto traduzido do site Newscientist.com

Imagem:  Getty Images

 

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