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O diabetes é caracterizado por níveis elevados de açúcar no sangue e está associado a várias complicações de saúde. A condição é um problema de saúde global, com o número de pessoas com diabetes aumentando de 108 milhões em 1980 para 422 milhões em 2014.

Um novo estudo em ratos pode ajudar no desenvolvimento de novas terapias para tratar e reverter o diabetes.

Uma equipe de pesquisadores da Faculdade de Medicina da Universidade de Washington, em St. Louis, converteu células-tronco humanas em células produtoras de insulina, controlando os níveis de açúcar no sangue de ratos de laboratório. Em apenas nove meses, os ratos foram curados de diabetes, sugerindo que o procedimento pode ser usado em humanos para curar a diabetes.

Publicado na revista Nature Biotechnology , o estudo mostra promessas no tratamento do diabetes crônico, especialmente em pessoas com níveis de açúcar no sangue mal controlados. Os resultados do estudo podem pavimentar o caminho para o desenvolvimento de uma nova terapia para o tratamento de diabetes tipo 1 e tipo 2.

Células-tronco humanas

O uso de células-tronco humanas tem se mostrado promissor em vários campos da medicina. A pesquisa atual foi desenvolvida a partir de um estudo anterior, em que os mesmos pesquisadores descobriram que podem converter células-tronco humanas em células beta pancreáticas para produzir insulina. As células, quando encontram o açúcar no sangue, liberam insulina. Por sua vez, ele controla os níveis de açúcar no sangue, mesmo quando o paciente tem um pâncreas defeituoso e um baixo suprimento de insulina.

A insulina é um hormônio produzido pelo pâncreas, permitindo que o corpo use glicose ou açúcar de carboidratos nos alimentos ou armazene-os para uso futuro. Ele também mantém os níveis de açúcar no sangue no corpo, impedindo que ele suba (hiperglicemia) ou diminua demais (hipoglicemia).

No presente estudo, os pesquisadores mostraram um novo método que pode converter células-tronco humanas de maneira mais eficaz em células produtoras de insulina que podem controlar eficientemente o açúcar no sangue. A equipe descobriu que menos células ‘fora do alvo’ foram produzidas, e as células beta produzidas tiveram uma função melhorada.

O novo método tem como alvo o andaime interno das células, apelidado de citoesqueleto, que confere à célula sua forma e permite que ela interaja com o ambiente.

“Quanto mais células fora do alvo você obtém, menos células terapeuticamente relevantes você tem. Você precisa de cerca de um bilhão de células beta para curar uma pessoa com diabetes. Mas se um quarto das células que você produz são células hepáticas ou outras células do pâncreas, de precisar de um bilhão de células, você precisará de 1,25 bilhão de células. Isso torna a cura da doença 25% mais difícil “, Jeffrey R. Millman, Ph.D., professor assistente de medicina e engenharia biomédica da Universidade de Washington, pesquisador chefe, disse.

Uma compreensão completa do processo permitiu que a equipe produzisse mais células beta, que funcionam eficientemente em células-tronco de diferentes fontes.

Muito mais trabalho

Embora os resultados do estudo sejam promissores, é necessário mais trabalho antes que a nova técnica possa ser usada para tratar humanos com diabetes. Muitos testes são cruciais, como testar as células por períodos mais longos em modelos animais maiores. No entanto, a pesquisa está em andamento e, em breve, não haverá mais doses de insulina para pessoas com diabetes, se os resultados forem realmente promissores.

O fardo global do diabetes

O diabetes é uma doença crônica que ocorre quando o pâncreas não produz níveis adequados de insulina ou o corpo não pode efetivamente usar insulina. A insulina é um hormônio importante que regula os níveis de açúcar no sangue, relata a Organização Mundial da Saúde (OMS).

Em 2014, cerca de 8,5% das pessoas com mais de 18 anos tinham diabetes e, dois anos depois, o diabetes foi a causa direta de cerca de 1,6 milhão de mortes. Em 2012, altos níveis de açúcar no sangue foram a causa de outros 2,2 milhões de mortes.

O diabetes é uma causa significativa de complicações como cegueira, ataques cardíacos, insuficiência renal, amputação de membros inferiores e derrame.

 

Texto retirado de News Medical.

Crédito de imagem: Elena Pavlovich / Shutterstock

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