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Uma célula-tronco humana foi criada e tem apenas metade de uma parte usual do DNA. Apesar de só conter um conjunto de cromossomos, estas células podem tornar-se qualquer tecido do corpo.

 

A maioria das células contêm informações sob a forma de DNA agrupada em dois conjuntos de cromossomos – uma de cada pai. Eles são chamados de células diplóides. Óvulos e espermatozóides são a exceção – são células haplóides com um conjunto de cromossomos. Eles não podem, normalmente, dividir por si mesmos – em vez disso, eles se reúnem na fecundação para criar células diplóides.

 

As células-tronco embrionárias são células diplóides a partir do qual todos os tecidos do corpo são construídos. Agora, Nissim Benvenisty, diretor do Centro de Azrieli de Células-tronco e Pesquisa Genética na Universidade Hebraica de Jerusalém, em Israel, e sua equipe geraram células-tronco embrionárias haplóides usando eletricidade e produtos químicos para forçar gametas humanos (óvulos ou espermatozóides) não fecundados a se dividir.

 

Para surpresa de todos, as células geradas foram capazes de dividir por si mesmas e se transformar em outros tecidos, como células cardíacas, cerebrais e intestinais. “A maioria das pessoas acredita que células haplóides humanas não poderiam se dividir e diferenciar”, diz Benvenisty. “Desde que nós mostramos que podem, ele levanta a questão de por que se reproduzem sexualmente, em vez de a partir de um único pai.”

“Se células-tronco com metade de um genoma  pode se transformar em diferentes tecidos, então por que precisamos de dois pais?”

 

 

As novas células-tronco embrionárias podem potencialmente ser usadas para criar óvulos e espermatozóides para casais inférteis. Mas uma aplicação mais imediata é na triagem genética. Detectar o efeito de mutações de um único gene que causa uma doença é complicado porque a segunda cópia do gene pode servir como uma cópia de segurança. Agora que nós podemos fazer versões de qualquer célula com apenas um conjunto de cromossomos, os pesquisadores podem facilmente produzir células com genes individuais e ver instantaneamente o seu efeito. A equipe de Benvenisty vai usar suas células-tronco para olhar para mutações em genes envolvidos no desenvolvimento de tumores e na resistência às quimioterapias.

Fonte: NewScientist

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